【東山再起】Telegram創辦人力抗強權的傳奇故事:將香港示威者「Be water」精神發揚光大。

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香港示威者能夠將「Be water」精神發揚光大,少不了通訊軟體Telegram。該程式具有訊息加密與自動銷毀的功能,使大家可以放心交流資訊,來組織不同的示威活動。示威歷時7個月,多份海外報章也談論過Telegram軟件如何做到「Be water」。但大家有沒有想過Telegram創辦人也是個力抗強權的人?他們不是一開始便成功,曾創辦俄羅斯版的Facebook,該程式在當地比Facebook還要受歡迎。後來,受到政治打壓,催生了 Telegram 的誕生。

Telegram 在 2013 年開始正式啓用,由 Pavel Durov 及 Nikolai Durov 俄羅斯兩兄弟共同創辦。他們在創立 Telegram 之前,兩人早不是無名之輩,甚至有「俄版 Mark Zuckerberg」(Facebook 創辦人)的稱號。

Pavel Durov, Photo From Technews

他們創立了類似 Facebook 的社交媒體 — VKontakte。但在政治上卻非常大膽,常常與普京唱反調,更在斯諾登踢爆美國政府監控計畫後,公開表示願意僱用他。結果,2013 年斯諾登正式於 VK總部上班,擔任技術維護工作。

Pavel 兩兄弟都有共同概念 — 維護言論自由。與他們對抗的,就是普京率領的整個政府。

早在大學時期,Durov就希望能成為像Zuckerberg般的社交網絡界明星。於是,他在2006年時創立了俄羅斯的第一社交網站VKontakte。

幾年時間內,VK 急速發展,即使與 Facebook 正面對決也不落下風。2010 年,VK 在俄羅斯擁有2,800 萬用戶,Facebook 在俄羅斯用戶卻只有 400 萬。Zuckerberg 承認,VK 是唯一一個在私人市場擊敗 Facebook 的本土網站。 VK 成為了俄羅斯最大社交網站,估值達 3 億美元。

VKontakte在俄羅斯的影響力不斷擴大,許多人開始使用這個平台去發動社會活動。亦因如此,它在創立4年後被俄羅斯政府、軍方及財閥的控制人盯上。VKontakte反對政府及商界的聲音愈多,權力人士對其施壓就愈大。

俄羅斯和東歐地區最大的電子郵件服務商Mail.ru先在2011年收購了VKontakte約39.99%的股份,對於其意圖吞併,Durov在他的Instagram發佈了一張相片回應此舉及表達不滿。

Photo From Buzzorange

「如果 VK 向政府妥協,俄羅斯的年輕人必然會選擇西方的社交網絡,而俄羅斯本土服務將徹底潰敗。」

可是,2013 年有一次,VK公司被警察清查,Pavel 被指控開車碾壓了一名交警的腳,但其實 Pavel 根本不會開車,連駕駛執照都沒有。兩者的鬥爭變得白熱化。

另一方面,俄國政府對 VK完成收購,董事會隨即宣布 Pavel被解僱,不再擔任 CEO 一職。Pavel 不得不離開自己一手創立的公司,更意識到自己不能再留在俄羅斯。

Pavel 決定離開俄羅斯,流亡海外。

雖然Durov被迫放棄自己一手建立的VKontakte,但他以一貫的勇敢態度面對,很快就再與哥哥Nikolai Durov(尼克萊.杜羅夫)創立了通訊程式Telegram。Durov認為市面上沒有任何一個通訊軟件能讓他逃離政府的監視,加上其保障通訊私隱的理念,便催生了現在的Telegram。

「為了理想,你們願不願意離開棄聖彼得堡的家,甚至離開俄羅斯,跟隨我浪跡天涯?」Pavel 將選擇權交給 VK 核心工程師,因為這個流浪旅程,不知要走到何時。

The Moscow Times

VK 有一批堅持自由主義夢想的工程師,願意跟隨他浪跡天涯,包括他的哥哥 Nikolai。

為何流亡要帶走工程師?因為 Pavel 想製造一個完全安全、私隱的通訊工具。

Pavel 表示,第一次被警察突襲住處時,他打了一個電話給哥哥,接通瞬間,他突然意識到電話一定會被監聽。Pavel 發現所帶通訊方式都存在天生缺陷和技術限制,或是工具運營者的配合,無法保證安全和隱私。

「既然沒有一個可靠的通訊工具,那就自己做一個。」這個想法,成就了 Telegram 的面世。

Durov賣掉了自己在俄羅斯的固定資產,與他4個最密切的同事到處漂泊,維持著Telegram的日常營運,每隔一段時間就會更換居住地方。很多人都嘗試找出他們的辦公地址,但最後仍是徒勞無功。

Photo from unsplash

由於Telegram的私隱度很高,不但可以把訊息加密及有自動銷毀訊息的功能,更有便於策劃社會運動,很快就成為了世界各地許多用戶的首選。到了2016年2月時,Telegram 的月活躍用戶已經突破了 1 億,每天產生 150 億條訊息,每天有超過 35 萬新用戶註冊到上面。根據莫斯科時報報導,為了維持如此龐大而又成功的項目,杜羅夫每個月要支付 100 萬美元。

他在Telegram的官網上非常清楚的列出了他對這家公司的想法:「賺取利潤絕對不會成為公司目標」(Making profits will never be a goal)。一直以來推動著他的是不畏強權的性格。

綜合報導
Text by FORTUNE INSIGHT

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