懷孕希望|美婦成功以30年前冷凍胚胎誕下雙胞胎 創最長保存紀錄

Feature

359

美國俄勒岡州居民Rachel Ridgeway是四孩之母,她於10月31日生下了一對雙胞胎Lydia及Timothy,出生時分別體重5磅11盎士和6磅7盎士。然而,這對孖生姊弟的年紀從某個角度來看比四名哥哥姐姐「大」,剛出世便成家中「長子長女」,因為他們是產自30多年前冷凍的胚胎。

冷凍胚胎,簡稱「凍胚」,是將胚胎保存於攝氏零下196度的液態氮中,待母體狀況良好、適合並有意生育時,解凍並植入子宮腔內。該技術始於1980年代,澳洲於84年底順利誕生一名冷凍嬰兒後,至今廣泛運用於試管嬰兒療程中。

1992年冷藏至今年初並成功 誕下創最長保存紀錄

曾幫助超過1,200多名嬰兒從捐贈的胚胎中出生的基督教背景組織「國家胚胎捐贈中心」(National Embryo Donation Center,NEDC)表示,Rachel Ridgeway和丈夫Philip Ridgeway打破了誕下冷凍胚胎嬰兒的最長保存紀錄。NEDC之前的記錄保持者為Molly Gibson,她的下一代於2020年誕生,是從冷凍了近27年的胚胎孕育。Molly的姐姐Emma也曾是該中心紀錄保持者,她懷孕所用的是冷凍了24年的胚胎。

Rachel Ridgeway是次懷孕的雙胞胎胚胎,於1992年4月22日被冷凍,是一對匿名夫婦透過體外受精技術(In vitro fertilization,簡稱IVF)製造。這對夫婦中的男方當年已50出頭,據報是依賴一名34歲的卵子捐贈者受精,生產出胚胎。此後一直保存於攝氏零下約128度(華氏零下約200度)的液態氮包圍的儲存罐中。

那些冷凍胚胎一直存放於美國西海岸一間生育實驗室。直至2007年,該對夫婦將它們捐贈予NEDC,希望能提供給另一對夫婦使用。據Ridgeways的醫生John Gordon所指,這五個冷凍胚胎在特製水箱中,漏夜運往位於田納西州諾克斯維爾(Knoxville)的NEDC,再經由該組織的合作診所Southeastern Fertility的胚胎學家隨後於今年2月28日解凍,並於3月2日轉移至Rachel Ridgeway的子宮,是為凍融胚胎移植(Frozen Embryo Transfer,簡稱FET)。

這是Ridgeway夫婦通過IVF兼他人捐贈的胚胎所誕下的第一個孩子,他們另外四名子女年齡分別為8歲、6歲、3歲和將近2歲。Philip Ridgeway向美國有線電視新聞網(CNN)形容整個懷孕過程令人難以置信。他指上帝賦予Lydia及Timothy生命的時候,自己才只有5歲,從那時起祂就一直保護着該對雙胞胎,從某種意義上說,他們是兩夫婦最大的孩子,同時又是最小的孩子。

專家:胚胎理論上可無限期冷藏 存活率取決捐卵者年齡、解凍移植過程

醫生John Gordon稱,胚胎幾乎可以無限期地冷凍,因為在零下近200度低溫,其生物活動基本上近乎停頓,凍結一周、一個月、一年、10年、20年之間沒有多大分別。不過解凍胚胎時,他們的存活率約有80%。是次解凍的五個胚胎中,有兩個便沒有存活。

美國生殖醫學協會和疾病預防控制中心均建議一次移植一個胚胎,因為移植更多胚胎會增加多胞胎的可能性,或會增加母子風險,這是由於雙胞胎嬰兒更容易早產、死產,或患上腦癱及自閉症等疾病。

Ridgeway夫婦認為成家立室是重要使命。Gordon遞給Rachel一張三個存活胚胎的照片,並建議他們只移植兩個,告訴她一次過植入多個胚胎會導致懷孕問題。但Rachel當場流淚說,她看到的是三個孩子的照片,必須擁有他們,要求悉數植入。於是Gordon照做,結果三個胚胎中有兩個著床成功。研究發現,25%至40%的冷凍胚胎移植會成功出世。

卵子捐贈者的年紀,也是影響凍胚存活機會的因素。據紐約Rejuvenating Fertility Center生育專家Zaher Merhi指出,胚胎的年齡(即冷凍保存的年期)不影響將來誕下的孩子的健康,更重要的是捐贈卵子的女性的年齡,如果提供卵子的病人是25歲,她的胚胎很可能會存活下來。

香港IVF僅限不育夫婦 診所建議胚胎冷凍約10年

在香港,IVF、凍胚及FET等療程均受香港法例第561章《人類生殖科技條例》及法定機構人類生殖科技管理局規管。除非是守則明文規定的例外情況,包括IVF在內的人類生殖科技程序只適用於不育夫婦。因此像Ridgeway一家這種夫婦本身具生育能力的例子,在香港便未必合法。

香港輔助生育中心網站指出,卵巢過度刺激症(OHSS)患者、或賀爾蒙水平過高的病人,都有面臨懷孕失敗或病情惡化的風險,醫生有可能建議在有關情況下凍胚,待日後才安排解凍後移植。其他情況,如病人有某些疾病(像癌症)需要治療,待痊癒後才適合移植胚胎,也有需要同樣處理。

進行凍胚解凍和IVF,也要顧及受移植者高齡懷孕的生產風險。前述中心建議,癌症病患者胚胎可儲存10年,或直至病人55歲為止,以較遲者為準。

Source:綜合報導
Text by FORTUNE INSIGHT

Fortune Insight 聯乘 《華爾街日報》推出全新訂閱計劃「FI Prime Plus」,只需WSJ官網原價三分一價錢,即可同時暢讀《華爾街日報》全網內容和Fortune Insight大部份收費內容
按此訂閱:https://prime.fortuneinsight.com/web/wsj

Subscribe FORTUNE INSIGHT Telegram: 
http://bit.ly/2M63TRO

Subscribe FORTUNE INSIGHT YouTube channel:
http://bit.ly/2FgJTen

Fortune Insight Prime x《華爾街日報》全新訂閱計劃

FOLLOW US