轉移焦點|英財相徵25%能源暴利稅助紓困 圖帶執政黨走出「派對門」陰霾

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在過去半年多以來,英國政界一直被兩件事困擾──「派對門」醜聞以及生活成本危機。就在本週,「派對門」調查報告的原整版本幾經波折後終於出爐,首相約翰遜(Boris Johnson)再次對事件致歉,試圖為醜聞劃上句號,惟朝野要求下台的聲音未有因而竭止。翌日,一直拒絕就高通脹問題徵收暴利稅的財相辛偉誠(Rishi Sunak)宣布轉軚,決定向能源企業收取25%的「利潤徵費」,以為國內家庭提供總值150億英鎊(約1,487億港元)的紓困措施,被認為是試圖為「派對門」政治問題解壓的手段。

最終報告出爐 約翰遜再道歉 

自從去年底有英媒報道首相府無視防疫規定大搞聚會後,「派對門」醜聞就持續困擾英國政界達半年之久。倫敦警方介入調查事件後,於上週四以向83人發出126張定額罰款告票結案,惟未有公開調查細節。而負責內部調查的內閣辦公室第二常任秘書長格雷(Sue Gray)則在本週三公布完整的48頁報告,詳列出2020至2021年間發生的16個違規聚會,並附上其中兩個聚會的9張涉事照片。 

對於格雷在報告中批評「高層領導失敗」,約翰遜在收到報告後表示會虛心接納,並於同日到下議院就「派對門」事件接受質詢,之後再召開記者會並出席保守黨黨團「1922委員會」會議,分別在三個場合向國會、公眾及執政黨道歉。約翰遜解釋,由於認為出席聚會可以提振首相府員工士氣,當時以為屬於工作性質,因此早前的否認言論並非故意誤導國會以及公眾,強調無意為錯誤行為開脫,但已就事件採取改進措施,希望大家可以「向前看」。 

反對黨批腐敗 執政黨未滿意 

反對黨工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)回應時表示,這份報告暴露出這個政府的腐敗,以及首相府的人如何蔑視英國國民的犧牲,強調一位立法者不應同時成為一個違法者,呼籲執政保守黨議員採取行動撤換首相。而因疫情而喪親的家屬團體則批評,約翰遜不但未能夠保護大家所愛的人,更花數月時間無視團體的訴求並向國民說謊。

面對下台聲音不斷,內閣官員都紛紛出面護航,指首相已經道歉,現在應該將重點放回解決國家現正面臨的挑戰上,包括生活成本危機以及後疫情的經濟復甦。不過,保守黨部分議員顯然並不受落。後座議員埃伍德(Tobias Ellwood)在國會內質問同黨議員是否願意日復一日地公開為約翰遜的行為辯護,而內政部國會擔當秘書官霍姆斯(Paul Holmes)則於週五決定請辭,以表達對首相的不滿。據《獨立報》統計,截至週六,公開呼籲撤換首相的保守黨議員共有24名,距離逼宮所需的54人門檻又近一步。 

財相徵暴利稅 紓困同時紓壓 

另一方面,對於反對黨派早前提倡徵收的暴利稅,財相辛偉誠繼月初鬆口表示對方案持務實態度後,於本週四正式改變立場,宣布對在英國投資的石油和天然氣企業徵收25%臨時而且具有針對性的「能源利潤徵費(Energy Profits Levy)」,以籌集50億英鎊(約496億港元),為推出總值150億英鎊的紓困方案提供部分資金,其中包括為每個家庭提供400英鎊(約3,965港元)電費折扣,向800萬戶領取資產審查福利的家庭提供650英鎊(約6,443港元)一次性現金補助等。

政界原先預料,當局將於六月上旬推出相關方案,因此估計今次提早公布的決定屬於政治考慮,希望可以紓解「派對門」帶來的政治壓力,並向黨員及公眾發放「向前看」的訊息,展現政府聚焦解決民生問題的決心。工黨影子財相里夫斯(Rachel Reeves)認為,比起官員經過長期研究而推出的方案,今次紓困措施的公布時機很大程度上與格雷報告的公布有關,因此對方案細節存有疑慮。不過,唐寧街幕僚長柏建熙(Steve Barclay)則否認相關憶測,強調政府意識到國內家庭正面臨的巨大壓力,因而認為需要為這些家庭提供針對性支援。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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