特權風波|首相府被指無視防疫大開派對 約翰遜再陷風波或致信心危機

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英國首相約翰遜(Boris Johnson)以及執政保守黨近月深陷特權包庇風波,令聲名受挫。不過,一波未平一波又起,唐寧街首相府本週又被指於去年無視防疫規定,舉辦兩次多人聚會。雖然當局冷處理事件,但仍然遭到各界抨擊,而倫敦警方亦表示正在審視相關個案。「只許州官放火,不許百姓點燈」的指控甚囂塵上,令執政黨在本週四國會補選中的得票優勢大減。有分析認為,民眾對當局的信任度急跌,或會出現信心危機。

首相府狂歡夜 惹來虛偽批評

事源《每日鏡報》在本週三報道,指唐寧街首相府在去年年底曾舉辦兩次多人聚會,期間有大約40至50人擠進一個中等大小的房間。《BBC》其後引述消息人士指,其中一個聚會於12月18日舉行,當中有派對遊戲,亦有提供食物和飲料,聚會一直持續至午夜,不過約翰遜並沒有參與涉事派對。由於當時正值英國處於第二次防疫封鎖時期,而倫敦的防疫封鎖措施亦已經進入第三級別,禁止民眾在非工作情況下在室內與家人以外的任何人接觸,因此涉事派對或違反相關規定。

事件曝光後,政府隨即受到多方指責。工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)在首相質詢時間指責約翰遜虛偽,批評當局在去年聖誕節禁止國民與親人見面的同時,卻在唐寧街舉辦狂歡派對,是將英國公眾當作白癡。蘇格蘭民族黨院內代表柏家輝(Ian Blackford)則指相關聚會「潛在違法」,質問當局在公共衞生訊息如此重要的時刻,認為自己可以遵循另一套規則,如何能夠說服公眾遵守防疫規定。

首相府在回應事件時沒有否認曾舉辦派對聚會,但強調已經完全遵照防疫規定及政府的指引。約翰遜被問及此事時則拒絕作出更多解說,嘗試將注意力帶回今年聖誕,呼籲民眾接種第三針補充劑疫苗,並遵守更嚴格的防疫限制,在公共交通及商店內配戴口罩。

輿論未見平息 警方審視個案

雖然當局冷處理事件,但輿論的反彈卻未見平息。因疫情而喪親的家屬團體要求約翰遜道歉,指看到報道後感到噁心。工黨副黨魁韋雅蘭(Angela Rayner)亦去信內閣秘書長凱斯(Simon Case),詢問是否考慮將此事提交倫敦警方。

工黨後座議員科伊爾(Neil Coyle)和加德納(Barry Gardiner)週五則向倫敦警方投訴,指報道所提及的派對聚會違反當時的防疫規定。科伊爾表示,選民的憤怒顯而易見,很難接受自己一直遵守規矩,但負責制定規矩的人卻未有遵守。而加德納亦指出,如果報道提及的事件確實發生,就意味其他人需遵守一套規則,而政府則有另一套規則,強調無法接受有人可以凌駕法律。

倫敦警方週六表示,留意到傳媒的廣泛報導,雖然不會定期追溯調查過去違反防疫規定的行為,但確認目前正在審視兩名工黨議員的投訴個案。

深陷包庇風波 或現信心危機

約翰遜以及執政保守黨近月已經因為前國會議員彭德森受薪遊說案引起的風波而飽受批評,今次的事件或會再挫約翰遜的民意支持,影響民眾對當局以致整個政治制度的信任。

在本週四舉行的國會補選中,保守黨雖然能夠力壓對手保住議席,但得票大減,令原本擁有的近2萬票優勢縮窄至只有4,478票的差距。由於該選區原屬保守黨的「安全議席」,勝出補選本來就毫無懸念,但有超過一成選票過戶工黨,令執政黨內大為緊張。當選人弗倫奇(Louie French)亦向支持者表示,已經沒有慶祝的時間,需要為兩週後的另一場補選開展拉票工作。

公共政策研究所分析YouGov的民意調查數據,發現民眾對英國政治制度的信任度自彭德森案發生以來急劇下跌,或出現信心危機。認為政治人物「只為自己,而非為公眾利益」的選民比例從2014年的48%,上升至2021 年五月的57%,而到上週已經高達63%,只有5%的選民認為政治人物「為公眾利益而工作」。公共政策研究所警告,日益增長的不信任會令選民脫離參與政治並造成政治兩極化,導致民主衰退。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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