財相鬆口|《女王演說》未解生活成本危機 英國當局對「暴利稅」改持開放態度

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一年一度的《女王演說(Queen’s Speech)》為英國國會新一屆會期揭開序幕,詳列當局未來一年的立法計劃。鑑於天然氣價格急升造成「生活成本危機」,演說內容卻未有就紓緩高通脹的影響提出針對性方案,被反對黨批評為缺乏想法,要求制定緊急預算案,徵收「暴利稅(windfall tax)」幫助低收入家庭。原本堅決反對的執政保守黨內部亦開始有聲音要求當局再作考慮。財相辛偉誠(Rishi Sunak)則於週四就「暴利稅」鬆口,表示將務實面對問題。

女王缺席演說 首由王儲宣讀

《女王演說》是國會開幕典禮的儀式之一,長約10分鐘的演說雖由英女皇或其代表宣讀,但實際上是由民選政府撰寫,為首相的「施政報告」。今年的演說不如往年,由於英女皇因「偶發性行動問題」缺席典禮,首次改由王儲查爾斯代為宣讀,文中有關政府當局的字眼亦改成「女皇陛下政府」。

今年的演說羅列出38項草案,涵蓋地區規劃改革、網絡監管、限制示威權利、校園言論自由、氣候變化、能源等多個議題。不過,對於外界關注的「生活成本危機」,38項草案中並沒有任何一項相關的針對性措施,遭到朝野內外抨擊,指當局應聚焦控制生活成本。

施政報告捱批 被指無助紓困

三個主要反對黨都要求當局制定緊急預算案,通過減稅和提高福利來幫助陷入困境的家庭。工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)表示,女王演講中提出的立法議程缺乏想法,沒有指導原則或交付路線圖;自由民主黨黨魁戴宏(Ed Davey)指數百萬家庭將對政府的計劃深感失望;而蘇格蘭民族黨院內代表柏家輝(Ian Blackford)則指責官員對貧窮持續擴大保持沉默。

首相約翰遜回應表示,無論同情心和承諾有多大,當局都不能簡單地花錢解決問題,反而應該透過在全國創造數十萬個高薪、高技能的職位,讓經濟擺脫這些問題,並暗示各部門正就生活成本危機開展廣泛的工作,將在未來數日公布有關解決國內家庭面臨的壓力的對策。

暴利稅被重提 財相鬆口轉軚

對於反對黨早前提出的暴利稅方案,原本堅決反對的執政保守黨內部開始出現分歧。保守黨籍教育事務委員會主席賀方柏(Robert Halfon)週三將石油企業老闆形容為英國的「新寡頭」,認為政府應該考慮徵收暴利稅。而保守黨前官員喬普(Christopher Chope)則反對,指暴利稅是一個簡單的解決方案,但最終總是會傷害到最辛勤工作的普通人。

對此,財相辛偉誠週四在接受訪問時鬆口,表示自己一般不會被暴利稅所吸引,但亦對此務實,指由於天然氣價格處於非常高的水平,相關企業目前正在賺取大量利潤,自己希望看到的是相關企業對英國經濟作出大量投資,以支持就業及能源安全,但如果事與願違,就沒有任何選擇。而財政部官員亦表示,已經收到通知就暴利稅進行研究。

受惠氣價急升 石油企業獲利

所謂的暴利稅就是就特定行業取得的不合理過高利潤徵收的一次性稅款。受惠天然氣供應短缺帶來的批發價格急升,英國石油公司(BP)今年第一季度的基本利潤翻增加超過一倍,達49億英鎊(約472億港元);而蜆殼(Shell)的同期利潤亦增加近三倍,達73億英鎊(約703億港元),為有史以來最大的季度利潤。

工黨提議,從今年四月開始計算的一年中,將北海石油和天然氣生產商的公司稅提高10%,表示措施將能籌集到12億英鎊(約116億港元),可用於幫助國內家庭應對從四月起上漲54%的能源賬單。自由民主黨亦支持方案,指能源公司應該多付一點錢來幫助最脆弱的人。蘇格蘭民族黨和綠黨亦表態支持。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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