北愛問題|英國脫歐餘波未了 英歐互作威脅 雙方就北愛爾蘭重新談判

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英國脫歐大致上塵埃落定,但北愛爾蘭問題仍然纏繞英歐雙方。雖然英歐當局早前已就相關問題達成協議,但執行上的安排卻惹來英國國內反彈,以北愛爾蘭的親英人士最為不滿。雙方上週起重新談判,但在貿易壁壘和主權問題上爭持不下。英國當局威脅將單方面取消協議的部分內容,要求歐盟同意修改規定。而歐盟雖有在貿易安排上作出讓步,但堅持在主權方面無可退讓,反過來要脅終止與英國的貿易協議。英歐談判代表預計於下週末在倫敦會面,屆時可以知道雙方能否取得進展,為現時劍拔弩張的局面降溫,以趕及在十二月底的限期前達成共識。

北愛問題再現 英歐重定協議

北愛問題由來已久,自愛爾蘭南部從英國獨立以來,一直有聲音要求仍然屬於英國的北愛爾蘭地區可以與愛爾蘭共和國合併,造就島內統一。這訴求更於1968年激發雙方持續近30年的武裝衝突,直到1998年簽署《貝爾法斯特協議》,承認北愛爾蘭的獨特地位,問題才算告一段落。不過,由於當時英國與愛爾蘭同時屬於歐盟單一市場,令貿易通關問題相對簡單,而脫歐則意味北愛爾蘭成為英國與歐盟唯一接壤的陸地邊界,令北愛問題再次浮現。

在英國脫歐談判期間,雙方都一致認為要維護《貝爾法斯特協議》,即是必須保持愛爾蘭島內的陸地邊界開放,避免增設關口設施,以防止流血衝突再次發生。因此,英國首相約翰遜(Boris Johnson)於2019年與歐盟達成新的《北愛爾蘭協定》(下稱《協定》),規定北愛爾蘭名義上留在英國關稅區,但卻需要遵守歐洲單一市場的規則,實質上留在歐盟關稅同盟內。

安排存有爭議 雙方再次談判

由於歐盟要求對來自非歐盟國家的商品在進入關稅同盟時接受邊境檢查,因此《協定》令該規定適用於從英格蘭、蘇格蘭或威爾斯進入北愛爾蘭的貨物,而例如香腸等的冰鮮肉類貨品更不能進口,引起北愛親英人士反對,指責《協定》分裂英國,在愛爾蘭海劃出新邊界。為此,英歐當局為《協定》的執行設下寬限期,但只屬緩兵之計。寬限期的結束曾一度引起「香腸危機」的爭議,最後唯有再將寬限期延長。

為永久解決《協定》帶來的問題,英歐雙方上週分別公布各自立場,為北愛問題再次談判。英國脫歐大臣弗羅斯特(David Frost)於上週二(10月12日)在葡萄牙里斯本發表演說,指《協定》在北愛爾蘭無法達成共識,顯示現行安排根本行不通,警告歐盟必須準備好對《協定》作出重大修改。弗羅斯特重申,北愛爾蘭不是歐盟領土,而英方對維護北愛爾蘭的和平有責任,因此會在必要時引用第十六條保障條款,單方面暫停執行《協定》中導致「經濟、社會或環境出現危機」的內容。

而歐盟雖然於弗羅斯特發表演說的翌日(10月13日)伸出橄欖枝,表示願意放寬八成英國食品的檢查,以避免談判破裂,但事隔一週,當局於本週六(10月23日)再作出強硬警告,指若英方繼續威脅引用《協定》的第十六條,將會考慮終止英國脫歐時達成的貿易協議。

主權互不相讓 各自作出威脅

除跨愛爾蘭海的貿易壁壘外,雙方的最大分歧在於歐洲法院在《協定》中享有的管轄權,可以在英歐貿易出現問題時作出裁決。英國當局及北愛親英人士均認為,歐洲法院的角色破壞英國在北愛爾蘭的主權。而歐盟則指出,雙方此前已同意《協定》內容,沒有修改仲裁機制的理由。雖然曾經有消息暗示約翰遜正準備讓步,但首相府於週六澄清,堅持不會在歐洲法院問題上「屈服」。

英方消息人士向《衛報》表示,雙方在未來一週必須取得實質進展,指英國不會讓談判無休止地進行,勸喻歐盟迅速提出解決方案,避免英方引用第十六條。而愛爾蘭外交部長柯文尼(Simon Coveney)則透露,北愛問題談判的最後期限大致為十二月下旬,重申歐盟可以提出解決方案的空間有限。

繼上週在布魯塞爾舉行的技術會議後,歐盟的談判小組將於下週二抵達倫敦繼續談判,而歐盟委員會副主席謝夫喬維奇(Maroš Šefčovič )亦預計將於下個週末與弗羅斯特會面,屆時將可以知道談判能否取得進展。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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