【政制瓶頸】特朗普要求中國清還民國前10000億美元巨債,債權誰屬成千古難題

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中美貿易戰的主要戰場落在關稅戰之上,雙方在 4 輪關稅措施下已對全球生產網構成極大影響,但美國總統特朗普最近又有新招,竟拋出百年前債券並要求中國清還。

中國的主權自清朝後易主成中華民國,但自此就沒有清還過過往的債務。據說現時有不少清朝或以前發出的債券(或說借據)在美國人的家中,或能在拍賣網站 ebay 上找到。雖然這些債券的面額很少,一張只有數百美元,現時多數作為收藏品流通著。然而,在經過百年的通貨膨漲後,這堆債券的總額卻高得驚人。美國債券持有人基金(American Bondholders Foundation,”ABF“)的代表表示,這些市面上能夠找到的債券加起來,總額達到 10000 億美元。

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「中華人民共和國一直把這些債務推到 1949 年前握有實權的中華民國的名下,」ABF 代表 Bianco 在電郵中答覆《彭博》,「但他們卻指自己是中華民國主權的唯一繼承者,這倒是互相矛盾。」現時中華民國(台灣)被聯合國定為有限承認國家,自 1912 年立國到 1971 年退出聯合國期間都是代表「中國」的代表政權,兩者均以「中國正統」自居,但自清朝滅亡後多年以來都從未有任何人承認這堆債券。

杜克大學的法律教授 Mitu Gulat 評論道:「我認為每個在財務部為特朗普工作的人都認為他是個瘋子,但在法律層面上來說,這些完全都是合法有效的債務,然而他需要一個非常聰明的律師來使它們生效。」一名為 Gene Theroux 的 Baker&McKenzie LLP 前任法律顧問在 1979 年就曾代表中國參與有關民國前債券的訴訟,他指中國在引用過往案例時都曾拒絕承認中華民國(即台灣)政權的案件,最終 Gene Theroux 只好以「Republic of China [so-called]」來稱呼中華民國的相關案件才解決了問題。

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相關的法律問題其實亦有一著名案例,在蘇聯成立時,於舊沙皇名下發放的債券亦不被承認而造成了投資者的損失。話雖如此,但在大部分人的理念下,新政權的成立都應該要將舊政權的債務攬下。事實上,大部分新政權的建立者都會尊重舊債務,但最主要的原因只是因為他們不希望令新的投資者有投資上的擔憂。

 

Source: Bloomberg

Text by Fortune Insight

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