【再次失敗】Clarks工廠再度撤出家鄉英國,英國製造神話不再?

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Clarks曾擄獲不少人的心,經典鞋款如Desert Boot、Desert Trek及Wallabee,總有一對放在你的鞋櫃。該品牌將近有二百年歷史,設計低調、簡約,以舒適耐穿聞名於世,「英國製造」是它的品質保證。

不過好景不常,Clarks如其他歐洲品牌一樣,在十數年前將生產線移至海外。2017年Clarks看中世界對英國手藝的需求,宣佈重新在英國設廠。可是兩年不到,便告終結。近日,Clarks宣佈由於達不到生產水平和成本目標,將再度關閉英格蘭工廠。恐怕「英國製造」的Clarks已成絕響。

Photo From Mirror

「英國製造」衰敗

「英國製造」的衰敗不是一朝一夕的事,早於60年代響起警號。在80至90年代,受亞洲地方的激烈競爭,英國製造業已到了黃昏。

隨後抵不住廉價產品的威䝱,在2005年開始在越南、柬埔寨等地設廠。2006年Clarks最後一間英國鞋廠也倒閉了。

直至2017年, Clarks宣佈重返家鄉製鞋。此消息意義重大,多少人希望此英國老牌可重振英國的聲威。

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  • Photo From Clarks Originals

    Clarks自身問題

    Clarks的最後一間英國鞋廠位於英國西南部的Somerset。該廠與越南及印度廠合作,製作品牌著名的Desert Boot。

    Clarks首度使用高科技,以機械人協助生產,再僱用80名員工,目標是一年內製造30萬對Desert Boot,並縮短交貨時間。

    可是Clarks投產的時間一再拖延,到了去年夏天才開業。該工廠經營短短數月已經結業,業界對此極其震驚,因為Clarks是「英國製造」的一大代表。

    Photo From BBC

    很多人總是把英國的問題歸因於「脫歐」的決定。其實「脫歐」令入口貨品的成本上升,反提高了在英國設廠的動力。業界人士認為新工廠倒閉的主因是Clarks經營不善。

    他們深信「英國製造」會再次興盛起來,但願他們的預測準確,還我們手工超卓的英國鞋。

    回顧Clarks的經典Desert Boot

    Clarks的「最後希望」Desert Boot,從今起不再在英國製作。現在我們只能緬懷一下美好的過去。Desert Boot如其名,真的曾用於沙漠裏行走,不知不覺間踏過半世紀,還經歷過戰爭的煎熬。

    Photo From Heddel

    二次世界大戰之時,非洲打仗的英國軍人都穿上Desert Boot。1940年代,Clarks的繼承者Nathan Clark緬甸當兵時發現,一大群休班軍人都愛穿絨面為面,橡膠為底(Crepe Sole)的鞋,靈機一觸把設計帶回英國。絨面及橡膠都不容易磨損,適合行軍打扙之用。Crepe Sole有一定彈性的同時確保抓緊地面,方便在鬆散的沙地前行。

    舊時Desert Boot廣告,Photo From Heddel

    Clarks向來設計簡約,以及用高質素的皮革,加上來自緬甸的靈感,Nathan Clark製作出軍用的Desert Boot。

    現在Desert Boot已成為你我都會穿的休閒鞋,但設計上離不開以stitch-down縫製兩塊皮,加上兩對鞋孔及厚橡膠底(Crepe Sole)。據稱新的Desert Boot底下的Crepe Sole已滲入其他物料,使其更適合在城市步行。

    Photo From Heddels

    6、70年代興起

    英國的次文化mods,受美國的搖滾樂影響,整天縱情享樂。他們身穿定制西裝,騎著電單車遊走各處的派對,還有,他們都愛配上一對Desert Boots。6、70年代他們帶起了Desert Boots的熱潮,Desert Boots沒有皮鞋侷束,穿起來舒適,玩通宵也不用怕。而Clarks另一鞋款Wallabee也大受歡迎。

    Photo From Heddels
    舊時Wallabee廣告

    從此起,兩者都成為潮流界的寵兒,當時很多明星也穿過。近來更推出過不同的聯乘款式。

    很多人仍心愛英國的工藝,沒有Clarks,可試試仍在英國製造的Sanders。

    Source:drapersheddelsmirrorreuters
    Text by Fortune Insight

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