大刀闊斧|約翰遜力壓黨內反對稱「事不避難」 為改革社福系統反口加稅

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經過十年討論,歷經三任首相,英國社福改革計劃突然於上週到國會闖關。首相約翰遜宣佈將國民保險金比率提高1.25%,以增加對國民保健署(National Health Service, NHS)的投資並支付改革社福系統的費用。但加稅措施違反競選承諾惹來批評,即使草案順利獲國會下議院二讀通過,約翰遜仍然需要面對提倡低稅政策的執政保守黨黨內質疑,預計約翰遜在接下來的多項疫情相關法案將更難獲取支持。

約翰遜週二在沒有諮詢內閣的情況下突然到國會公布加稅計劃,表示會從2022年四月起將國民保險金比率上調1.25%,由僱主及僱員共同分擔,到2023年開始則以「醫療社福稅」的名義單獨徵收,預計將可以每年籌集120億英鎊(1292億港元),直接用於支付因疫情造成的醫療積壓問題並改革社會福利系統。計劃亦包括調高股息稅率1.25%,避免引起不公指控,指措施只影響在職成年人,卻放過以炒樓投資維持收入的非在職富戶。

在社福改革方面,當局從2023年十月起將為社福護理支出設上限,任何人一生中最多只會支付8.6萬英鎊(93萬港元),而資產少於2萬英鎊(22萬港元)的人則只需從收入中扣除,其餘金額均會由地方政府負擔。

約翰遜承認違反2019年大選時的競選承諾,但指出當時沒有任何政黨政綱有將疫情的影響放在考慮之列,認為今次決定艱難但負責任。最大反對黨工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)表示反對,指計劃治標不治本,遠遠不夠解決社福系統面對的問題。而國會第三大黨蘇格蘭民族黨則表示,計劃不公平地懲罰蘇格蘭家庭,讓社會上最貧窮的人補貼富有的人。今次方案亦惹來一直以捍衛低稅率及自由市場自居的執政保守黨黨員不滿。有保守黨議員直斥方案走上社會主義道路,亦有議員批評法案推動過急,沒有時間充分諮詢選民意見。

在週三表決的前夕,有消息指約翰遜將改組內閣,估計是為逼使黨員歸隊施加壓力而「吹風」。草案最終以319票對248票順利獲國會下議院二讀通過,將交付委員會審議。保守黨議員中有5人倒戈投反對票,37人棄權,而保守黨的北愛爾蘭傳統盟友民主統一黨則有5名議員反對,其餘3人缺席。

有內閣大臣事後匿名地向《衛報》表示,約翰遜今次可以成功闖關,不代表有無限機會,亦有官員稱改組內閣消息為「世紀騙局」,指自己不會接受長時間受威脅。立場親保守的《星期日電訊報》在頭版形容今次改革為「人頭稅2.0」,批評方案會傷害家庭。

社福改革在國會之路尚未完結,而接下來仍有一系列不受執政保守黨歡迎的議題,例如延長當局疫情下的緊急權力,加上支持率八個月來首次被工黨追過,估計約翰遜將更難說服黨員歸隊。衛生大臣賈偉德週日接受英國廣播公司訪問時就宣布放棄上週仍然提倡的疫苗護照計劃。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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