太空競賽|挑戰馬斯克! 亞馬遜公布衛星上網計劃 最快明年投入服務

Feature

293

現時衛星上網計劃幾乎由太空探索公司SpaceX旗下的Starlink壟斷,但其創辦人馬斯克(Elon Musk)將會面臨新的挑戰者。美國電商巨頭亞馬遜(美:AMZN)於昨日(14日)公布旗下衛星上網計劃「柯伊伯項目(Project Kuiper)」的詳情,並交代商業衛星發射的進度,意咪着正式向Starlink宣戰。

柯伊伯項目(Project Kuiper)。

分3款型號

亞馬遜一口氣公布三款型號的衛星天線,分為「超壓縮(Ultra-compact)」、「標準」及「專業」型號。「超壓縮」是最便宜及最細小的型號,為7平方英吋的方形衛星天線,重約1磅,上網速度可達100 Mbps,「標準」型號的天線的面積不到11平方英吋,厚度約1英吋,重量不到5磅,上網速度高達400 Mbps。最高級的是「專業」型號,面積為19 x 30平方英吋,提供高達1 Gbps的上網速度。

「標準」版本除了面向住宅客戶外,亞馬遜還計劃向政府和企業客戶提供用於「地面移動和物聯網」等的服務。亞馬遜柯伊伯項目技術副總裁Rajeev Badyal更指,「專業」版本可應用不同的企業和政府機構,例如海洋中部的石油鑽井平台或需要大量寬頻的船隻,例如軍艦。

「超壓縮」型號,亞馬遜稱此為最便宜及最細天線。
「標準」型號的天線。
「專業」型號,可提供高達1 Gbps的上網速度。

亞馬遜透露每部「標準」版本的衛星天線的生產成本低於400美元,但沒有透露「超壓縮」及「專業」的成本,設備和服務高級副總裁Dave Limp僅表示會比「標準」版本便宜。

亞馬遜沒有交代Project Kuiper的每月收費,但預計將在今年年底前開始量產商業衛星。Dave Limp向《CNBC》表示,一旦製造設施完全建成,預計將每天大規模生產三到五顆衛星。

將於今年5月發射原型衛星  最快明年提供服務

亞馬遜將於5月通過聯合發射聯盟(United Launch Alliance)的「火神運載火箭」(Vulcan Centaur)的首次任務中發射兩顆原型衛星,然後根據數據對之後的商業衛星進行調整。聯合發射聯盟為洛歇·馬丁(美:LMT)與波音(美:BA)合組的公司。

亞馬遜將於5月通過聯合發射聯盟的「火神運載火箭的首次任務中發射兩顆原型衛星。

雖然亞馬遜尚未透露太多衛星的細節,但Limp指出,柯伊伯衛星會比Starlink衛星更大,且表現更顯著優勝,壽命可達七年。Limp預計它們能夠處理高達1 Tbps的流量。

去年,亞馬遜從3間火箭公司購買發射服務,包括聯合發射聯盟、歐洲公司亞利安空間(Arianespace)及由亞馬遜創辦人貝索斯(Bezos)創立的藍色起源(Blue Origin)。Limp透露,2024年上半年就會大量發射衛星,當軌道上有數百顆衛星在圍繞時,就會開始提供服務。

亞馬遜目標是在2024年提供衛星上網服務。

不使用SpaceX火箭服務

至於為甚麼不使用有往績支持的SpaceX獵鷹9號火箭的服務,而是使用新的火箭公司,Limp解釋稱,「它們是可靠的,但在經濟上對我們來說並不是最好的」,並指其他公司的火箭也是非常可靠的,當有新服務提供者上場,公司也會考慮。

柯伊伯項目是計劃在低地球軌道上建立一個由3,236顆衛星環繞的網絡,向世界任何地方提供高速互聯網服務。美國聯邦通信委員會(FCC)在2020年批准了該計劃,亞馬遜曾表示投資額逾100億美元。

其競爭對手SpaceX現時向美國客戶收取599美元的一次性硬件費用和每月120美元的互聯網服務費,並已經發射了大約4000顆衛星,並擁有超過100萬的Starlink用戶,並在今年2月邀請客戶試用Starlink全球漫遊服務,亞馬遜要想追趕上SpaceX還有很長的路要走。

Starlink目前擁有超過100萬用戶。

Subscribe FORTUNE INSIGHT Telegram: 
http://bit.ly/2M63TRO

Subscribe FORTUNE INSIGHT YouTube channel:
http://bit.ly/2FgJTen

FOLLOW US