孰輕孰重|女皇駕崩 舉國哀悼 政事停頓 惟英國生活成本危機雖緩未解 

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英女皇伊利莎伯二世(Elizabeth II)駕崩,舉國哀悼。國會暫停議事,改為悼念女皇,而新英揆卓慧思(Liz Truss)亦伴隨新皇巡訪英倫四國,以維繫構成國之間的關係。雖然政事因舉殯而中斷,但「生活成本危機」對英國家庭的影響並未因而消散。為此,當局計劃在哀悼期結束後宣讀緊急預算案,以為國民紓解燃眉之急。

舉國哀悼女皇 新皇巡訪四國 

英女皇本月8日在蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡(Balmoral Castle)避暑期間駕崩。根據白金漢宮的安排,國葬將於本週一舉行,全國放假一天。在此之前,女皇的遺體需要從蘇格蘭運回倫敦,但運送安排並沒有按照原定「獨角獸行動(Operation Unicorn)」的計劃使用皇家火車,因安全理由而改以飛機運送靈柩。靈柩返回倫敦後安放於國會西敏廳(Westminster Hall)作葬前供公眾瞻仰(Lying-in-State),直到國葬舉行當日的早上6時半。根據政府的數據,前住瞻仰女皇的排隊人龍「伊利莎伯隊伍(Elizabeth Line / The Queue)」最長延綿16公里,高峰時等候時間長達25小時,連健力士官方都表示有可能打破世界紀錄,可見英國國民對女皇的不捨之情。 

按照「國不可一日無君」的原則,皇儲查理斯在8日隨即繼位,並於翌日在史上首個電視直播皇位繼承理事會(Accession Council)上正式獲樞密院(Privy Council)宣告成為英皇查理斯三世(Charles III)。由於聯合王國(英國)由4個構成國組成,新皇因而在過去一週先後到訪蘇格蘭、北愛爾蘭及威爾斯,接見積極推動獨立的蘇格蘭民族黨(SNP)黨魁施雅晴(Nicola Sturgeon)以及主張愛爾蘭島統一的新芬黨(Sinn Féin)副主席歐尼爾(Michelle O’Neill),並以威爾斯語在威爾斯議會(Senedd)發言,以維繫英倫四國的關係。 

駕崩前凍電費 駕崩後停議事 

在英女皇駕崩後,國會的所有議程都暫停,改為悼念伊利莎伯二世,在過去的一週並沒有開議。而在查理斯三世巡訪全國各地的同時,剛履新的首相卓慧思(Liz Truss)亦有陪同,引起政界一些微言,指伴隨出訪並無必要。相關的批評聲音並非無端指責,原因是英國面對的「生活成本危機」嚴峻,因此有意見認為卓慧思應留在倫敦商討對策。 

其實在英女皇駕崩當日的較早時候,卓慧思就宣布凍結家庭電費上限2年,而商用電力費用則維持6個月不變。由於天然氣批發價格持續攀升,按照電費上限調整機制,英國家庭的電費本應會在今年十月大升80%,因此卓慧思的方案可算是讓民眾「避過一劫」。不過,正因為凍結電費方案受惠者眾而且時間較長,開支預計將非常龐大。雖然反對黨派一再追問,在拒絕徵收「暴利稅(windfall tax)」的情況下何來資金,但卓慧思未有為財政承擔提供細節,僅表示會適時公布,而之後議事中斷更未有質詢的機會。 

生活成本危機 雖減緩未解決 

雖然根據英國國家統計局(ONS)公布的數據,受惠於汽油價格下跌抵消食品價格上漲的影響,英國消費物價指數從七月份的10.1%微幅下跌,至八月份的9.9%,好過市場預期,但由於通脹率仍然比去年同期的3.2%多出三倍,亦高於官方目標的2%接近五倍,因此外界預計英倫銀行本週議息時仍將加息0.5厘。團結工會(Unite)秘書長格雷厄姆(Sharon Graham)表示,通脹上行壓力雖然有所緩解,但不會持續下去,強調目前的水平繼續威脅數百萬勞工的生活水平。 

有見及此,財相關浩霆(Kwasi Kwarteng)正密鑼緊鼓準備「緊急迷你預算案」。據《衛報》及《金融時報》了解,當局計劃在全國哀悼期結束後的本週五宣讀。外界預料,今次緊急預算案將為卓慧思的1,000億英鎊緊急紓困計劃提供更多細節,亦會履行競選黨魁時的政綱,扭轉今年四月上調的國民保險金比率,並且擱置增加企業稅的計劃。更有資深議員相信,關浩霆將有驚喜宣布,或會將前財相辛偉誠(Rishi Sunak)任內表示在2024年削減入息稅1%的承諾提前一年,在明年落實減稅。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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