黨魁混戰|11候選人篩剩5人角逐黨魁 保守黨聚焦減稅恐再推高英國通脹

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為盡快選出新黨魁出任首相,英國執政保守黨大幅提高候選人門檻。經多輪投票後,原本的11個參選人到本週末只剩下5名候選人。雖然11人的「跑馬仔」已成過去,但競選中所談及的議題顯示出執政黨黨團的政策焦點,其中以爭奪減稅最為矚目。不過有分析認為,新政府在目前的經濟環境下減稅或會再推高本來已經高企的通脹,亦有違保守黨緊守財政紀律的傳統。

大幅提高門檻 十一人剩五人

為壓縮選舉時間,盡早推舉人選接替已宣布辭職的約翰遜(Boris Johnson)擔任首相,保守黨黨團1922委員會週一晚上公布黨魁選舉規則,將候選人的議員提名門檻從過往的8人大增至20人,而在之後進行的淘汰投票中,候選人則需要至少30票才能進入下一輪投票,直至得出兩名候選人「出閘」,再交由全國16萬黨員投票,預計可以在九月國會復會前選出黨魁。

今次黨魁選舉競爭激烈,有總共11人宣布參選,8人成功獲足夠提名「入閘」,其中有4人為女性,亦有4人屬少數族裔,成為歷史上最多元的一次英國黨魁選舉。由於事出突然,一開始並未有單一候選人保有明顯優勢。不過,經過一週內三輪的淘汰投票,前財相辛偉誠(Rishi Sunak)獲最多支持,而不滿辛偉誠發動逼宮的約翰遜支持者以及黨內右翼則擁護外相卓慧思(Liz Truss)及前防相莫佩琳(Penny Mordaunt),三人皆進身最後五強。

辛偉誠被圍攻 卓莫承諾減稅

連同外交事務委員會主席董勤達(Tom Tugendhat)及前婦女及平等事務部長巴德諾赫(Kemi Badenoch)一共5位候選人於週五出席首個電視辯論。從未進入約翰遜內閣的董勤達表示,保守黨需要重新確立黨的方向,強調自己代表一個全新的開始。而巴德諾赫則是辯論場上唯一一個不承諾會堅守英國目前2050年淨零碳排放目標的候選人,指要以可持續的方式達成目標,但現時的許多事情或會在經濟上損害英國。

另一方面,卓慧思抨擊辛偉誠在出任約翰遜政府財相期間提出的加稅措施錯誤,承諾將扭轉有關政策。但辛偉誠反駁指,需要為國民保健署(NHS)提供資金,批評借錢擺脫通脹不是計劃,而是童話故事。莫佩琳則指出,英國到明年四月將成為最沒有稅務競爭力的國家之一,強調這不能允許成為事實,重申民眾現時需要當局幫助。

減稅推高通脹 有違財政紀律

在競選黨魁的過程中,多名候選人都爭相承諾減稅,試圖將自己描繪成保守黨傳統低稅精神的捍衛者。 不過,財政經濟學研究所(IFS)主任保羅約翰遜(Paul Johnson)對此表示,如果當局正考慮通過短期借貸來實現大規模減稅,或會對通脹產生影響,可能導致英倫銀行更快、更進一步地提高利率。經濟學家菲利普肖(Philip Shaw)亦認同相關觀點,指英倫銀行對寬鬆財政政策的反應好可能是更積極地加息,以應對由此帶來的通脹上行壓力。

曾任首相府幕僚長的巴維爾(Gavin Barwell)認為,在今次黨魁選舉中,候選人似乎都在迴避保守黨正面對的關鍵問題,就是不能同時重回戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)的低稅收水平,但又維持約翰遜的高開支水平。反對黨工黨則趁機扭轉以往被外界認為理財不佳的印象,批評保守黨候選人大肆宣傳沒有財政支持的減稅方案將為公共財政帶來一個巨大黑洞,同時宣布已就約束下一屆工黨政府的公共財政制定規範,強調將會嚴守財政紀律。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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