通脹旋渦|四十年來最高通脹下再多工會罷工 英國恐陷「不滿的夏天」社會亂局

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英國通脹率升至9.1%,創40年來新高,冠絕七國集團。面對高通脹造成「生活成本危機」,鐵路工人、英航員工、律師等多個工會就薪酬問題發動罷工,或重演當地70年代持續不斷的罷工亂局,威脅國民的日常生活。不過,首相約翰遜(Boris Johnson)強調不會對工會屈服,以避免英國經濟陷入「通脹旋渦」。

英國物價飆升 通脹率創新高

英國國家統計局(ONS)本週三公布最新數據,截至今年五月的過去12個月,英國通脹率上升至9.1%,達到40年來的最高水平,重返1982年三月的高峰。當中,原材料價格及能源成本較去年同期高出22.1%,錄得自1985年有紀錄以來的最大增幅;而食品和非酒精飲料的價格亦上漲8.7%,錄得自2009年三月以來的最大升幅。

英國五月份的總體通脹率冠絕七國集團成員,高於美國、法國、德國和意大利,而即使日本和加拿大尚未公布五月份的數據,但外界分析都認為兩國的通脹不太可能接近英國目前水平。英倫銀行上週表示,通脹到十月將達到略高於11%的峰值,為遏制物價飆升,決定再次調高利率,至13年來最高水平的1.25%。

鐵路工人罷工 批評政府阻撓

回到40年前的不只有通脹率,70年代不斷罷工妨礙國民日常生活的「不滿的冬天(Winter of Discontent)」社會亂局亦有可能重演。鑑於高通脹造成「生活成本危機」,英國鐵路、海事和運輸工人全國聯盟(RMT)於本週二、四、六發起為期三日的罷工,抗議資方凍薪甚至考慮裁員的計劃。不過,由於鐵路公司呼籲乘客於本週改乘其他交通工具,加上不少企業提前安排員工在家工作,三日的罷工並未有造成太大交通混亂,但估計仍為經濟帶來10億英鎊的損失。

然而,捱過本週的罷工並不代表亂局已經完結。RMT秘書長林琦(Mick Lynch)週四表示,與資方的談判會繼續進行,將諮詢工會成員,了解是否以及何時需要進入新的工業行動階段,強調如果不能達成協議,週六的罷工極有可能不是最後一次的罷工。林琦同時批評政府,認為當局的「無形之手」正在阻礙工會與資方達成協議。

多個工會威脅 亂局或會持續

除鐵路工會外,倫敦希斯路機場(Heathrow Airport)的700名英國航空(British Airways)員工亦於本週四投票決定發動罷工。隸屬英國總工會(GMB)及團結工會(Unite)的英航員工分別以95%及94.7%的支持票通過罷工方案,抗議公司管理層的薪酬恢復至疫情前水平,但對基層員工仍然實施減薪10%的決定。據悉,希斯路機場3號及5號客運大樓將受到影響,包括增加旅客辦理登機手續的時間。

不只如此,包括醫護、公務員、教師、律師等其他工會亦威脅在未來數月發動罷工,或令英國陷入「不滿的夏天(summer of discontent)」。刑事律師協會(CBA)的成員以超過 80%的支持票,決定舉行為期四週的罷工,以抗議法律援助費過低的問題;郵政工人工會(CWU)則表示會於本月28日就罷工進行投票,結果將於7月19日公布;而全國教育聯盟(NEU)亦去信教育大臣查學禮(Nadhim Zahawi),指若果政府不同意根據通脹為教職員工加薪,將在暑假後就罷工進行投票。

當局誓不屈服 反對黨陷兩難

面對罷工浪潮,約翰遜政府卻警告僱主不要大幅加薪,以免企業在提高工資後調高價格,繼而進一步推高通脹,最終令經濟陷入英國曾於70年代經歷的「通脹旋渦」。據《泰晤士報》引述消息報道,約翰遜認為政府必須勝出這場鬥爭,向內閣表示要堅持到底,為持續數月的僵局做好準備。政府內部認為,當局不可能向工會屈服,否則將對經濟有毀滅性的影響,強調想法是基於「冷酷、艱難」的現實,而非意識形態。

另一方面,雖然反對黨派在本週收到好消息,工黨及自由民主黨在週四的國會補選中從執政保守黨手上分別奪回域菲路(Wakefield)及蒂弗頓和霍尼頓(Tiverton and Honiton)兩個議席,但工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)卻因罷工問題陷入兩難的局面。作為有工會背景的政黨,工黨本應對罷工持正面態度,但施紀賢卻下令其影子內閣不要參與罷工活動,以免取態會得罪受罷工影響的其他「打工仔」,以致選票流失。不過,相關做法引起工黨原本的支持者不滿,影子內閣亦至少有4人無視禁令參與罷工活動,令施紀賢的權威受挫,間接鞏固約翰遜原本因「派對門」而不穩的相位。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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