能源對策|受天然氣批發價格影響 英國電費急升 各方敦促當局避免「生活成本災難」

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歐洲天然氣批發價格急升,英國家庭今年或要面對50%的電費升幅,可能導致「生活成本災難」。有見及此,各方都敦促當局出手干預,包括建議取消電價增值稅、暫免或以一般稅收代替環保稅、徵收暴利稅等,以減輕低收入人士的財政負擔。當局最快會在下週就紓困方案作出決定。

百萬家庭面臨 「生活成本災難」

英國能源監管部門天然氣與電力市場辦公室(Ofgem)每年四月和十月都會檢討家用電費上限,以保障消費者。不過,由於天然氣批發價格在一年內急升5倍,電費上限令不少能源供應商無法承擔而倒閉

去年十月,電費上限提高至一年1,277英鎊(約1.35萬港元),以減輕能源公司的財務壓力,但就令1,500萬個家庭的電費上漲 12%。業內人士估計,今年四月的電費更可能會上漲45%至50%,到八月的平均年度電費或會超過2,000英鎊(約2.12萬港元)。

關注電費問題組織國家能源行動(National Energy Action, NEA)警告,如果政府不出手干預,處於能源貧窮狀態的英國家庭將從去年的400 萬戶增至破紀錄的600萬戶。而決議基金會(The Resolution Foundation)亦指出,連同國民保險金的增加,數百萬家庭將在2022年面臨「生活成本災難」。

能源對策爭論 執政黨現分歧

事實上,英國家用電費中只有五分之一是在能源供應商的控制範圍內,其餘的費用包括有天然氣批發成本以及政府的徵稅。以目前電費上限1,277英鎊計算,政府會收取220英鎊,其中159英鎊是為可再生能源計劃提供資金的環保稅,61英鎊為增值稅,分別佔總帳單13%及5%。

因此有聲音要求當局取消相關稅項,以減輕消費者的負擔。由20名資深保守黨議員組成、不滿英國急於落實「淨零」碳排放目標的淨零審查小組(Net Zero Scrutiny Group, NZSG)呼籲,當局應透過取消電價增值稅及暫免環保稅,讓普通家庭可以節省超過200 英鎊電費(約2,120港元)。

而116 位支持當局落實「淨零」目標的保守黨議員則組成保守環境網絡(Conservative Environment Network, CEN) ,反對取消增值稅的提案,指做法是變相資助化石燃料,敦促當局改以一般稅收資助環保項目,改善房屋的隔熱系統,以長遠減低電費並減少碳排放,估計可以減少年度電費 500 英鎊(約5,300港元)。

當局不願減稅 未有具體方案

當局指出,一刀切取消增值稅會惠及富戶,做法並不可取;而暫免環保稅則違背當局減少依賴化石燃料的政策方向,亦非選項。目前,當局傾向擴大現時一次性支付140英鎊(約1,480港元)的「暖房折扣」(Warm Home Discount)計劃,有針對性地向更多低收入家庭提供財政支援。

能源公司Ecotricity創辦人文斯(Dale Vince)亦提出建議,認為當局應該向北海天然氣供應商徵收暴利稅,指天然氣供應商在今個冬季一直大賺,而該筆資金是意外之財,因此收取暴利稅的做法公平合理。

英國財政部尚未提出任何具體方案,但有消息人士向《BBC》透露,當局希望可以在下週作出決定,而公布四月新電費上限的2月7日則是提出紓困方案的最後死線。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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