聖誕惡夢|英國保守黨補選大敗失近二百年議席 約翰遜面臨黨內逼宮壓力日增

Feature

149

英國首相約翰遜(Boris Johnson)以及執政保守黨近月深陷特權風波,包括上月包庇黨員爭議,以及最近曝光而且不斷發酵的首相府派對聚會事件,重挫政府支持度。雖然保守黨在兩週前的國會補選能夠力保不失,守住倫敦東部的議席,但得票優勢大幅收窄,敲響警號。而到本週,一個自創立以來一直屬於保守黨、亦支持脫歐的選區舉行補選,結果由反對脫歐的自由民主黨勝出,震撼英國政壇。約翰遜表示為補選大敗負起責任,加上早前在「疫苗通行證」問題上遇到後座議員大規模倒戈、對歐談判代表辭職,預料在聖誕假期內要面對的黨內壓力將會越來越大。

彭德森案而起 保守黨失票倉

事源資深保守黨議員彭德森(Owen Paterson)因為受薪遊說問題,今年十月被國會下議院標準委員會裁定需要暫停議員職務30日,但由於拒絕接受裁決,引起巨大政治風波,最後決定辭去議員一職,黯然退出政壇。

彭德森的辭職觸發英格蘭北什羅普郡選區的補選。自1832年劃出選區以來,該議席一直都屬於保守黨。而當區選民大多支持脫歐,與約翰遜政府立場一致,因此2019年大選時的保守黨得票率達62.7%,可算是當局的「安全議席」。

不過,自由民主黨在本週四成功推翻保守黨超過兩萬票的優勢,歷史性勝出補選,而保守黨的得票率則壓縮到只有31.1%,流失23,412票。當選人摩根(Helen Morgan)發表勝選演說時向約翰遜喊話,指首相的派對已經結束。

保守黨主席杜永敦(Oliver Dowden)指結果反映選民已經受夠,而資深後座議員蓋爾(Roger Gale)則認為今次補選是對首相表現的公投,警告約翰遜不要再犯錯。約翰遜週五回應傳媒提問時表示,會謙卑接受選民的決定,為政府所做的一切承擔責任。

防疫惹來不滿 執政黨員倒戈

但打擊約翰遜領導的不只有補選大敗,執政黨後座議員在國會內的倒戈亦重挫首相地位。保守黨一直以來都主張「小政府」,高舉自由主義,反對政府介入限制個人自由。但由於疫情關係,當局自去年開始以公共衞生為由實施多項防疫措施,例如強制配帶口罩及聚會限制等,當時已經引起不少黨員不滿

而鑑於近日變種病毒Omicron的個案急升,約翰遜本週決定啟動「B計劃」,包括強制使用「疫苗通行證」進入大型場所、要求醫護接種疫苗、擴大強制配帶口罩範圍等,隨即惹怒保守黨議員。前下議院領袖利雅華(Andrea Leadsom)炮轟當局不能以「不如其他國家專制」來正當化措施,而後座議員曼格尼爾(Anthony Mangnall)則警告當局不要再恐嚇民眾。

到本週二表決時,本應在下議院擁有80席優勢的約翰遜遭遇到前所未有的後座議員倒戈,有99名執政黨員投票反對政府。「B計劃」最後是在依靠反對黨票數的情況下才獲得通過。工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)表示,保守黨的倒戈證明約翰遜現時非常虛弱,無法履行政府的基本職能。

據《星期日郵報》報道,英國對歐談判首席代表弗羅斯特(David Frost)亦因不滿現屆政府的施政方向,包括「疫苗通行證」、加稅,以及不惜具額成本仍要推行的「淨零」碳排放計劃,週六憤然請辭離開政府。消息令一向忠實支持約翰遜的黨內脫歐派大為震驚,形容現時的情勢不只令人擔憂,更是一場災難。

聖誕仍可發動 黨魁不信任案

約翰遜曾經帶領保守黨執掌大倫敦政府,勝出多場選舉,更成功造就英國脫歐,因此一直被黨內視為「長勝將軍」。不過,上任以來的「大政府」政策令約翰遜與傳統保守派意見相左,加上近月醜聞爭議不斷,而且補選大敗,令「長勝將軍」的神話不再,黨內的不滿聲音更是日漸高漲。

約翰遜的首相之位源自於所擔任的執政黨黨魁一職,而保守黨黨魁是可以由黨內後座議員組成的「1922委員會」投票撤換。換言之,約翰遜的相位是掌控在「1922委員會」手中。按照規定,如果有超過15%的保守黨議員,即54人,提交對約翰遜的不信任信函,撤換黨魁的不信任投票將會啟動,屆時約翰遜則需要獲得181名議員支持才能留任。

由於「1922委員會」的領導層全體都有參與週二的表決倒戈,令外界對黨內逼宮的猜測不斷。而據《每日電訊報》的報道,保守黨後座議員週三被告知,即使聖誕休假期間無法親身提交不信任信函,亦可以電郵方式發送,意味約翰遜在放假期間仍可能要面對逼宮危機,不能鬆懈。

據了解,早前提及的資深後座議員蓋爾在補選大敗後已經致函「1922委員會」。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

Fortune Insight 聯乘 《華爾街日報》推出全新訂閱計劃「FI Prime Plus」,只需WSJ官網原價三分一價錢,即可同時暢讀《華爾街日報》全網內容和Fortune Insight大部份收費內容
按此訂閱:https://prime.fortuneinsight.com/web/wsj

Subscribe FORTUNE INSIGHT Telegram: 
http://bit.ly/2M63TRO

Subscribe FORTUNE INSIGHT YouTube channel:
http://bit.ly/2FgJTen

Fortune Insight Prime x《華爾街日報》全新訂閱計劃

FOLLOW US