【美中關係】聯邦貿易委員會對抖音發起調查,指控違反兒童私隱協議。

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美國聯邦貿易委員會(The Federal Trade Commission)及法務部(Justice Department)正尋求對熱門社交媒體應用TikTok(抖音的國際版)發起指控,控告TikTok未有遵守2019年為保障兒童私隱而實施的協議。

TikTok在國際上深受年青人的熱迎,聯邦貿易委員會及法務部對它的指控是TikTok在發展上遇到的最新障礙。由於TikTok與中國的親密關係,美國國家安全委員會最近正在調查TikTok在美國的投資。

美國國務卿蓬佩奥(Mike Pompeo)週一稱,美國「確實地正在尋求」(certainly looking at)禁止TikTok在美國的營運,理由是它與中國政府分享資訊。TikTok對此表示否認。

一名馬薩諸塞州科技政策協會(Massachusetts tech policy group)的會員及其他消息人士表示,他們參與了由美國聯邦貿易委員會及法務部召開的獨立會議,會上指控TikTok未有遵守在2019年2月所頒佈的協議內容。

數碼民主中心(Centre of Digital Democracy)、「數碼自由童年運動」(Campaign for a Commercial-Free Childhood)及其他組織在五月,向聯邦貿易委員會投訴TikTok未有遵守協議,刪除與13歲以下及年青用戶相關的影片和個人資料,以及其他的違約行為,要求美國聯邦貿易委員會進行調查。

TikTok發言人稱,TikTok「對所有用戶的安全都非常認真」,並補充指TikTok在美國「為13歲以下的用戶提供特別為年青觀眾設計的額外安全及私隱保護。」

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「數碼自由童年運動」主任David Monahan稱,來自聯邦貿易委員會及法務部的官員已經與TikTok代表以視訊會面和進行討論。聯邦貿易委員會以往負責促成與TikTok的協議,法務部則負責為聯邦貿易委員會將法律文件歸檔。Monahan稱,「在與聯邦貿易委員會的對話中,我感到他們正在研究我們在投訴中提出的事宜。」

另一個身份保密的消息人士確認,律師已經與法務部及聯邦貿易委員會的官員見面,討論有關對TikTok違反協議的憂慮。

聯邦貿易委員會拒絕回應事件,法務部並未有就事件作出即時回應。

容許用戶製作短片的TikTok在美國年青社群中漸趨受到歡迎。TikTok去年透露,在美國的 2,650萬月活躍用戶(monthly active)中,有約6成是16至24歲的年青人。

美國參眾議員亦對TikTok處理用戶數據牽涉到的國家安全問題愈加擔憂,他們擔心中國法律中對當地公司「支持及與由中國共產黨控制的情報工作合作。」的要求 。

TikTok是由中國公司字節跳動(ByteDance)擁有的短片社交媒體應用程式。美中之間因貿易、科技及新冠肺炎而導致雙方的緊張關係升級,是其中一間以中國為基地而受到影響的公司。

在美國強烈的監管及審查下,TikTok聘用了迪士尼的Kevin Mayer擔任行政總裁,試圖展示一個更加國際化的形象,並在美國加洲(California)及新加坡等地設立了辦公室。

美國副總統彭斯(Mike Pence)週二(8/7)稱,美國將對威脅美國安全的中國企業「繼續採取強硬的立場」(continue to take a strong stand),當中包括TikTok

Source:Reuters
Text by Fortune Insight

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