【白宮易主】拜登三次參選 曾與「第二年輕總統」擦身而過 今78歲終圓總統夢

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現任美國總統拜登(Joe Biden)於美國時間1月20日宣佈就職,此前他與前任總統特朗普(Donald Trump)鬧出一系列風波,最終都得以平息並順利交接。但拜登最令人注意的是,他以78歲高齡當選,不少人曾質疑他會否有心無力。這位年幼從政的美國總統,並曾一度被譽為「第二年輕總統」的人,不過繞著他身邊的醜聞,迫使他走了一條更遠的路,終於令拜登以78歲高齡當選,成為美國史上最老當選的總統。

1968年,拜登獲得紐約雪城大學法學院法學博士資格,並於共和黨員普利克特(William Prickett)領導的威明頓律師事務所擔任書記員。當時拜登指:「感覺自己是共和黨人。」及至1968年他被當地共和黨人招募,但由於拜登不喜歡當時的共和黨總統候選人及第37屆美國總統尼克遜(Richard Nixon),他便註冊為了獨立選民。在1969年末,拜登在特拉華州的新堡郡成功當選為郡議會議員,而他亦從1970年至1972年在議會工作,但同時堅持其法律工作。

在1972年,時任共和黨參議院議員博格斯正考慮退休,導致眾議員杜邦(Pete du Pont)和威明頓市長哈斯科爾(Harry Garner Haskell Jr.)不和。時任美國總統尼克遜為平息紛爭說服博格斯在全共和黨的支持下再次參選。而拜登則是唯一一位願意挑戰博格斯的民主黨人。由於拜登地位及資金都不及博格斯,當時市民及民調都認為拜登勝出的機會輕微。但拜登憑年輕、活力為賣點,最終意外地以以50.5%的選票取得參議員席位。

首之參選總統已被醜聞纏身

1987年6月9日,45歲的拜登首次宣佈參加1988年民主黨黨內總統選舉。由於他的形象溫和、不錯的演講能力,在黨內被認為是一個強力的候選人,若果拜登當選,他將成為僅次於甘迺迪(John Kennedy)之後第二年輕的總統。但此時,拜登的醜聞不斷湧現。拜登被指抄襲不同人士的演說,如英國工黨領袖尼爾·基諾克(Neil Kinnock)的演講,、勞勃·甘迺迪(Robert Kennedy)於1967年演講、約翰·甘迺迪的就職演說及、休伯特·漢佛萊(Hubert Humphrey, Jr.)1976年的一段話。拜登卻回應說,政治家們經常相互「借鑑」。

數天後,拜登亦被媒體曝光他在法學院時涉嫌抄襲,他當時引用了《福特漢姆法律評論》的一篇文章,但卻沒有提供足夠的注釋。拜登在事後被要求重修課程,並以高分通過。而他亦要求,特拉華最高法院的專業人員對該事件進行了審查,而得出結論是拜登沒有違反任何規則。

在選舉戰場上的拜登亦被揭經常誇大自己的生活,如他在大學裡獲得了三個學位、曾參加過民權運動。終於在1987年9月23日,拜登宣佈退出選舉,他揚言其候選人資格已經被他過去的不誠實陰影所占據。

二次參選失利但獲奧巴馬青睞成副總統

拜登的總統夢一直未有打消,終於在2007年1月,拜登宣佈參加2008年大選與奧巴馬(Barack Obama)競逐總統之位,67歲的拜登一直強調自己的外交比奧巴馬強﹐他形容奧巴馬:「我認為他可以做好準備,但我不相信他現在準備好了。總統職位可不是適合在職培訓的東西。」不過拜登在籌集資金上遇到了困難,而且亦難以吸引民眾參加他的集會,在面對歐巴馬和參議員希拉利兩位對手時,拜登變得亳無吸引力。在民主黨候選人的民調中,他的排名從未超過個位數。最終在2008年1月3日的第一場活動中,拜登在艾奧瓦州的黨選舉中名排第5,獲得略低於1%的州代表名額。但同日晚上他便退選。

在拜登退出總統競選後不久,奧巴馬私下告訴拜登有意招他入政府。但當奧巴馬首次邀請拜登擔任副總統時,拜登拒絕了奧巴馬。拜登擔心副總統職位與參議員一職相比代表著他在地位和話語權上的損失,但他最終改變主意,與協助奧巴馬管理美國達8年。  在2007年競選期間相互了解後,奧巴馬欣賞拜登的競選風格和對工人階級選民的吸引力,而拜登則開始相信奧巴馬是「貨真價實」。

三戰總統選舉終在風波下獲勝

在2019年4月25日宣布參選,77歲的拜登宣佈參選2020年總統選舉,但78歲的當選年齡,除打破列根(Ronald Reagan)77歲當選的紀錄外,令人更搶心的是他是否有心無力。同時對手更是不按常理出牌的特朗普。加上2020年新冠肺炎肆虐令總統大選帶來不少變數,包括郵寄選票等問題。此外,「老朋友」醜聞更在此時重返拜登身邊,包括其次子亨特拜登(Hunter Biden)涉嫌與烏克蘭天然氣能源公司不法交易問題,都一度令拜登陷入危機。

加上前總統特朗普認為點票結果有誤,一直力阻拜登當選,但在1月6日,美國國會最終清點了拜登與賀錦麗的選舉人票數,正式確認了其總統當選資格。

Text By FORTUNE INSIGHT

 

 

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