再度換相|失信市場 連環轉軚 惹怒黨員 回顧卓慧思極速下台之路

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曾表示「已經準備好變得不受歡迎(I’m prepared to be unpopular)」的卓慧思(Liz Truss),在上任後僅六週就成功打破紀錄,成為史上支持率最低的英國首相。不僅是民望極速插水,在下台速度方面亦是史無前例。回顧過去的一個多月,卓慧思經歷英女皇駕崩英鎊及債市動盪施政碰壁轉軚、內閣重臣跳船等重大事故,最終導致在當選執政保守黨黨魁45日後的上週四(20日)宣布請辭,比當初競逐黨魁的54日選舉過程還要短,成為英國有史以來在任時間最短的首相。

9月5日:挾住黨員支持 擊敗黨團心水

經過從七月下旬就開始舉辦的12場全國巡迴競選活動,時任外相卓慧思以81,326票(57.4%),在執政保守黨全體黨員投票的最後一輪決選中擊敗獲得60,399票(42.6%)的前財相辛偉誠(Rishi Sunak)當選黨魁,並於翌日獲已故英女皇伊利莎白二世(Elizabeth II)任命,接替被內閣迫宮後請辭的約翰遜(Boris Johnson)出任首相一職。

主打「減徵稅、增開支」的卓慧思雖受保守黨基層黨員歡迎,但在國會黨團中的支持微弱,不少議員都質疑政綱不切實際,屬童話式政治。不過,卓慧思不但沒有向黨團伸出橄欖枝,反而只招攬支持者入閣,包括任命親密戰友關浩霆(Kwasi Kwarteng)為財相。而反對聲音卻被排除在外,例如前運輸大臣夏博思(Grant Shapps)則透露,自己被告知是因為在競選時支持辛偉誠而與官位無緣。

9月8日:宣布凍結電費 女皇駕崩打岔

為應對40年來最高通脹所引發的嚴峻「生活成本危機」,卓慧思宣布推出能源價格保證,凍結家庭電費上限2年,而商用電力費用則維持6個月不變。雖然反對黨派一再追問有關措施的財政承擔問題,但卓慧思僅表示會適時公布,未有提供更多細節。

國會的相關辯論同日被英女皇駕崩的消息打斷,全國隨即進入10日哀悼期,國會議程全部暫停,改為悼念伊利莎伯二世。而卓慧思則陪同新皇查理斯三世(Charles III)巡訪英國4個構成國,留下財相關浩霆在倫敦撰寫緊急「迷你預算案」。

9月23日:宣讀迷你預算 震撼金融市場

財相關浩霆(Kwasi Kwarteng)宣讀題為《2022年增長計劃》的「迷你預算案」,宣布告別過往的高稅時代,推行50年來最大規模的減稅政策,包括將所得稅最高稅率從45%降至40%,以及取消上調目前19%的公司稅至25%的計劃,圖以「震撼療法」刺激經濟成長。

不過,投資者對當局在高通脹下透過供應側向經濟注入資金的做法大感憂慮,加上方案並未列出籌措資金的細節,觸發市場信心危機,導致英鎊匯價崩潰,急跌至史上最低位,政府債券亦遭大幅拋售。債市動盪令英國退休基金陷入破產危機,迫使英倫銀行在28日宣布出手救市。

10月3日:旗艦政策轉軚 焫著右翼盟友

「迷你預算案」在公布後被轟為「劫貧濟富(reverse Robinhood)」,特別是將所得稅最高稅率降至40%的提案。當局一直堅稱提案「正確」,卓慧思甚至在10月2日接受《BBC》專訪時斬釘截鐵地拒絕撤回該項提案。不過時隔一日,當局的立場就180度反轉,關浩霆宣布轉軚,撤回該項提案,指做法是要避免整份「迷你預算案」失焦。

轉軚的決定不但未有贏得批評者的掌聲,反而引起原本為政策護航的內閣官員及右翼傳媒不滿。內政大臣柏斐文(Suella Braverman)在出席右派報章《每日電訊報》的活動時公開表示失望,而地區升級大臣夏簡勤(Simon Clarke)亦有和應,進一步打擊卓慧思政府的威信。

10月10日:提前公布數據 堅稱立場未變

當局原定於十一月下旬發布中期財政計劃以及預算責任辦公室(OBR)的獨立經濟預測數據,但關浩霆在黨內的壓力下「跪低」,宣布提前於10月31日發布。但此舉又再引來黨團燥動,因為當日剛好是萬聖節,有議員認為此一時機會為傳媒大造文章提供材料,可以預視第二日的頭版標題會以「可怕、恐怖」形容當局的計劃。

關浩霆之後轉到華盛頓出席國際貨幣基金組織(IMF)的會議,在接受傳媒訪問時堅稱政府的方向沒有改變。被問及能否繼續擔任財相時,關浩霆則強調「絕對、百分之一百不會離任(Absolutely, 100%. I’m not going anywhere.)」。

10月14日:關浩霆遭革職 新財相掌實權 

然而,關浩霆未完成華盛頓行程就提早返英,在與卓慧思會面後「被辭職」。同日,卓慧思在記者會上宣布再轉軚,恢復提高企業稅至25%的計劃,並任命在黨魁選舉中支持辛偉誠的前外相侯俊偉(Jeremy Hunt)為新財相。不過,該記者會歷時僅8分鐘,只接受4個提問,非但未能有效安撫市場,其表現更被黨內認為是強差人意,令情況變得更壞。

鑑於經濟情況嚴峻,侯俊偉上台後隨即以緊守財政紀律為由,宣布撤回「迷你預算案」中的大部分減稅措施,連能源價格保證都大縮水,措施有效期縮短至6個月。侯俊偉的大刀闊斧成功穩住市場,30年期及20年期國債收益率均下跌約40個基點。可是,這同時意味卓慧思的「減徵稅、增開支」願景正式「壽終正寢」,不少報章都以「仍在位但沒掌權(in office but not in power)」來形容卓慧思。

10月19日 :內閣重臣跳船 混亂惹怒黨員

內政大臣柏斐文上週三突然宣布辭職,指自己違反官員守則以私人電郵辦公,強調犯錯後假裝沒有犯錯不是嚴肅的政治,借意批評卓慧思一直未有為引起市場動盪而承擔責任。而據《每日郵報》報道,柏斐文在辭職前曾因移民問題與卓慧思「高聲吵鬧」爭辯90分鐘,外界因而認為柏斐文實際的請辭原因並非犯錯違規,而是不滿卓慧思。內政大臣結果由夏博思接任。

國會當晚就禁止水力壓裂法(fracking)開採天然氣進行表決,惟出現大混亂。卓慧思政府要求保守黨議員在有違2019年政綱承諾的情況下,否決反對黨提出的相關禁令,更將該表決定性為對政府的信任投票,令不少議員陷入兩難。可是,在表決前的總結發言,官員卻指該表決並非信任投票,引發更大的混亂,甚至一度傳出管理黨團紀律的黨鞭已經請辭。雖然卓慧思最後贏得表決,但混亂狀況就成為壓垮保守黨議員的最後一根稻草,紛紛公開要求首相下台。

10月20日 :卓慧思終請辭 反對黨促大選

據悉,去信黨團「1922委員會」的保守黨議員早就達到15%的迫宮門檻,但委員會主席布雷迪(Graham Brady)以卓慧思上任未滿一年為由,認為門檻需要提高至50%,擋住黨內要求下台的呼聲。不過,卓慧思在與布雷迪見面,了解到黨團的普遍意見後,最終於上週四下午1時半宣布辭去黨魁職務。

卓慧思的請辭意味英國本週內將選出今年第三位保守黨黨魁,亦是現代憲政史上首次在沒有國會選舉的情況下,在單一國會會期內第二次更換首相,引起新英揆沒有民意授權的爭議。工黨、自民黨、蘇格蘭民族黨等反對黨派一致敦促當局提前大選,批評目前的狀況是「混亂的旋轉門(revolving door of chaos)」,需要由選民打破這一局面。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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