再見事頭婆|英女皇伊利沙伯二世逝世 回顧英國在位傳奇一生

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倫敦白金漢宮證實,英女皇伊利沙伯二世(Elizabeth II)在英國當地時間9月8日駕崩,享年96歲。伊利沙伯二世是英國歷史上最為長壽的君主,她在2015年9月9日超越其高祖母維多利亞女皇在位63年零7個月的紀錄,成為英國史上在位時間最長的君主,同時也成為世界歷史上在位時間最長的女性君主及女性國家元首。作為史上首位迎接白金禧的君主,在英聯邦組織內一直擁有極高的聲望。她傳奇的一生見證了將近一世紀的變遷,既是皇室政治的象徵,也是英國、以致英聯邦人民團結的化身。

在位女皇七十年 見證英國政壇更迭

英女皇伊利沙伯二世於1926年4月21日生於倫敦,當時的她是時任約克公爵的長女,並無存在繼位的可能性。不過伯父愛德華八世(溫莎公爵)在1936年退位後,父親佐治六世(George VI)即位,伊利沙伯也成為皇位的推定繼承人。她的一生背負著皇室的榮光,二戰期間儘管英國飽受德軍的威脅,但皇室始終未有離英避難。成年後的伊利沙伯公主與無數的英國人民一樣,在1945年投身軍旅,成為皇室首位受訓的汽車修理員,支援前線的英軍作戰。

1947年伊利沙伯與出身希臘王室的表哥菲臘王子(菲臘親王)結婚。結褵74載以來,皇夫菲臘親王雖因心直口快而偶有爭議,但背後的男人始終是女皇的堅實支柱,直至2021年才分開。她的父親佐治六世於1952年駕崩後,作為推定繼承人的她於同年在倫敦西敏寺正式加冕,至今在位共70載。戰後,冷戰的兩強競爭對立局面確立,英國國力急劇衰弱,英女皇在1952年起臨危受命,而當時的英國首相是邱吉爾。歷經15任首相、14任美國總統後,她早前更任命英國第三位女首相卓慧思,完成了70年來的最後一項公務。

英女皇在位70年間經歷冷戰、去殖民化、英國權力下放、911事件、倫敦奧運及COVID-19等一系列的社會變遷。隨著時代的轉變,皇室制度的存廢也在英國國內存在多年爭論。不過外界的批評甚少針對女皇本人,她始終被視為是英國的定海神針。英女皇本人雖因保持政治中立而從不論政,也不會投票。但她所給予每一任首相的建議,得到首相們的高度讚譽。

事頭婆曾兩度訪港 貼地親民形象深受港人愛戴

英女皇任內經歷多次歷史性的外訪,1965年,她於戰後20年訪問西德,標誌著英德和解。在1986年,中英兩國同意移交香港主權後,英女皇偕同皇夫菲臘親王訪華,成為首位到訪中國的英國君主。她在北京會見當時的中共中央總書記胡耀邦、中國國家主席李先念和中共中央顧問委員會主任鄧小平等人,更登上了萬里長城。2011年,她成為一個世紀以來首位訪問愛爾蘭的英國君主,是次的破冰訪問被視為英愛友好的開端。

英女皇本人威望極高,受到各英聯邦王國民眾的廣泛歡迎,也是香港人所熟識的「事頭婆」、「女皇頭」,女皇的芳名與陪伴了三代港人。皇后碼頭雖不復存在,但她仍與一座醫院、體育館和中學常在。「事頭婆」在位的期間,她曾於1975年及1986年兩度來港訪問,1975年的她穿著粉紅色洋裝走過香港街市、屋邨,與為一睹芳容的市民只有一繩之隔,作風甚為貼地親民。她的「貼地」足跡曾遍佈香港大會堂、嘉咸街路邊攤、紅磡火車站、香港大學等地方,成為數代港人的集體回憶。即使香港期後經歷主權移交,女皇在港人心目中的形象依然崇高。

皇室子孫為女皇添煩惱

政治以外,英國皇室的內部事務也是女皇長久以來、無可避免的挑戰。胞妹瑪嘉烈公主的離世,到長子查理斯王子與戴安娜王妃分居、次子安德魯王子捲入性侵案、再到孫子哈利王子和其妻梅根宣佈不再擔任皇室高級成員,醜聞與八卦每每將皇室推到風口浪尖。不過女皇始終成為一股安定的力量,帶領皇室渡過難關,讓皇室至今仍然受民眾支持愛戴。對英國、英聯邦而言,英女皇伊利沙伯二世是團結眾人的象徵,也是個人行為操守的典範。

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