禍不單行|約翰遜厄運未止 英鐵路工會發動三十年來最大罷工

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今個六月對英國首相約翰遜(Boris Johnson)來說,可謂「福無重至,禍不單行」。在週一遭到執政保守黨逼宮,驚險勝出黨內信任投票後,當地鐵路工會週二宣布,將在本月底發動自1989年以來最大規模的罷工行動,再為約翰遜帶來巨大挑戰。有消息指,當局為應對罷工浪潮,或會立法要求工業行動期間必須提供最低限度鐵路服務。

高通脹下凍薪 改革惹來猜疑

為避免鐵路公司在疫情期間倒閉,英國政府早於2020年三月起暫停執行鐵路特許經營協議,變相臨時國有化鐵路營運商。而財相則在同年十一月宣布排除醫護在外的公務機構全體凍薪,並於翌年維持決定。在這個背景下,疫情後經濟復甦帶動需求上升,加上國際能源價格自去年起持續攀升,英倫銀行及英國商會均預測當地通脹率到年底將達到10%,造成所謂的「生活成本危機」,令連續兩年不獲加薪的鐵路工人相當不滿。

再加上,由於政府對鐵路的補貼從疫情前的每年40億英鎊(約386億港元)大增至150億英鎊(約1,450億港元),財政部認為必須削減相關開支,要求鐵路營運當局將營運成本降低約一成。運營鐵路基礎設施的國有企業鐵路網公司(Network Rail)因而表示,希望通過「工作場所改革」,每年節省至少1億英鎊。該說法令工會相信,改革方案意味公司將關閉售票處,並作出大規模裁員。

全國鐵路罷工 倫敦地鐵響應

有見及此,擁有4萬名成員的英國鐵路、海事和運輸工人全國聯盟(RMT)於上月25日進行表決,以71%的投票率,89%的支持票通過決議,決定發動罷工。到本週二,該工會正式公布罷工細節,確定13個鐵路運營商旗下的工人將於本月21日、23日和25日進行罷工。工會秘書長林琦(Mick Lynch)表示,面對生活成本危機的同時,工人不是面臨失業危機,就是要被迫凍薪,這個情況不可接受,批評資方在政府的支持下未有認真對待勞方的擔憂。

除此之外,另一工會Unite 亦於翌日週三宣布,其倫敦交通局(TfL)和倫敦地鐵的1,000 名成員將於21日參與工業行動,與RMT的首日罷工同時進行,就削減薪酬及退休金問題抗議。而營運泰晤士連綫(Thameslink)、大北方鐵路(Great Northern)、南方鐵路(Southern)及格域機場快綫(Gatwick Express)的GTR工人則沒有發動罷工,但表示會以按章工作方式示威。

影響範圍廣泛 實際長達七日

三日的罷工將涵蓋相信會是自疫情以來當地鐵路最繁忙的日子,影響包括兩場國會補選、格拉斯頓伯里當代表演藝術節(Glastonbury Festival)、在曼徹斯特(Manchester)舉行的英國田徑錦標賽,以及在倫敦海德公園(Hyde Park)舉行的艾爾頓約翰(Elton John)和滾石樂隊(The Rolling Stones)音樂會。

外界普遍預期,罷工日早上7時至晚上7時期間,受影響鐵路只能維持兩成服務。而雖然罷工分開三日進行,但由於當中間隔只有24小時,導致包括列車維護等通宵工作無法進行,或需要提早進行,間接影響沒有罷工的日子,變相令整段受影響時間實際長達7日。

當局威脅修例 批評工會急進

運輸大臣夏博思(Grant Shapps)就當局的緊縮要求解話,指疫情已經改變國民出行習慣,車票銷量減少25%,納稅人介入維持鐵路運作的成本高達160億英鎊(約1,550億港元),相當於每戶600英鎊(約5,800港元),因此必須立即採取行動,讓該行業可以處於可持續發展的基礎上。夏博思亦批評,RMT在談判才剛開始的時候就宣布罷工日期是操之過急,形容罷工的決定令人難以置信地失望,敦促工會返回談判桌,以共同努力建設一條更好、更現代化、以乘客為中心的鐵路。而作為資方的鐵路網公司行政總裁海恩斯(Andrew Haines)則表示,理解生活成本有所增加,但工會亦必須承認公司是一個公共機構,任何加薪都必須讓納稅人負擔得起。

政府消息人士透露,在RMT公布罷工詳情後,落實要求在工業行動期間必須提供最低限度鐵路服務的2019年大選政綱就被提上內閣議程,意味相關立法計劃或會提早推出。下議院交通委員會主席、資深保守黨議員梅里曼(Huw Merriman )亦呼籲當局盡快立法,指鐵路是一項必不可少的服務,如果當局認為在疫情下保持鐵路運作是正確的做法,在工業行動期間保持其運作亦肯定正確。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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