英國區選|選民投票懲罰約翰遜 執政保守黨痛失11個地區議會

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英國本週四舉行地方選舉,改選近7,000個地區席位,預計要到當地時間週日才可以完成所有點票。執政保守黨選舉失利,痛失11個地區議會的控制權,失落近500個議席。有保守黨地區領袖形容,今次的結果是選民利用選票懲罰深陷派對門醜聞應對生活成本危機不力的首相約翰遜(Boris Johnson)。而在野12年的最大反對黨工黨則形容,今次選舉將是該黨的一個轉捩點。同時,北愛爾蘭亦迎來變天,主張從英國獨立、與愛爾蘭統一的新芬黨(Sinn Féin)首次成為當地議會的最大黨。

本週四的英格蘭地方選舉改選33 個都會自治市鎮議會(metropolitan boroughs)的904席、21個單層級制地區自治議會(unitary authorities)的627席、60個地區議會(district councils)的1,011席、32個倫敦自治市鎮(London boroughs)的1,817席,再加上7個市長職位。而蘇格蘭的32個地區議會及威爾斯的22個地區議會亦於同日分別選出1,219席及1,234席。同時,北愛爾蘭議會亦改選全部90個議席。

保守黨失十區 矛頭直指首相

撇除尚待點票的最後一區,英格蘭的選情以執政保守黨最差,失落342個議席,並失去10個地區議會的控制權,其中最為矚目的是倫敦的選情。自1964年創立以來一直由保守黨控制的西敏市(Westminster)及班列(Barnet),以及被認為是前首相戴卓爾夫人「最愛」的旺茲沃思(Wandsworth)三個倫敦地區議會皆歷史性易手,首次由工黨奪取。

多位保守黨地區領袖都將矛頭直指首相約翰遜。屬於新設立的金巴倫郡(Cumbria)議會領袖馬林森(John Mallinson)認為,約翰遜需要負上很大部分的責任,因為選民覺得首相不值得信賴;而保守黨失去4席、維持懸峙狀態的樸茨茅夫(Portsmouth)議會領袖博舍(Simon Bosher)則不滿地區議員要為中央政府的問題「埋單」,直指約翰遜應該好好照鏡反省。

約翰遜受訪時則指今次結果屬好壞參半,雖然保守黨在部分地區經歷一個難熬的夜晚,但仍然在其他地區可以看得到進帳,在很長時間沒有投票給保守黨的地方更取得相當大的進步。面對黨內地區領袖對約翰遜的不滿升溫,保守黨高層紛紛出來護航,指執政黨在中期選舉中的表現一般都會較為遜色,又指現時並非撤換黨魁的合適時候。

工黨稱轉捩點 自民黨洗頹氣

反觀在2019年大選慘敗、經驗1935年以來最差選舉成績的工黨,在英格蘭見29席進帳,成功奪取4個地區議會的控制權。工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)表示,今次是一個很大的轉捩點,從上次大選來看,工黨已經重回正軌,可以向首相傳達一個訊息,就是英國值得一個更好的政府。

指今次選舉是轉捩點的不只有工黨,曾因與保守黨合組聯合政府而遭支持者唾棄、在2015年大選首次失落國會第三大黨地位的自由民主黨亦如此分析今次選舉結果。自民黨的英格蘭地區議席增加191個,並成功奪取3個議會的控制權。黨魁戴宏(Ed Davey)表示,選民已經受夠保守黨,並指自民黨已經成為保守黨所控制地區的真正挑戰者。

雖說反對黨派的選情較好,但仍然未有政黨能夠挑戰保守黨的地位。據《天空新聞》推算,若果今次地方選舉結果轉化為國會大選結果,保守黨將失去下議院多數席次,但仍可奪得278席,維持第一大黨的地位,而工黨則僅差7席,以271席排第二。

蘇格蘭民族黨 執政地位牢固

在蘇格蘭地區選舉方面,選情未見太大驚喜,蘇格蘭民族黨毫無懸念成為最大贏家,其地區議員總數增加22人,達到453人,連續11次在蘇格蘭各級選舉中獲勝。蘇格蘭首席部長施雅晴(Nicola Sturgeon)認為,在執政15年後仍然能夠取得如此成績,令人非常難以置信。 而蘇格蘭民族黨國會院內代表柏家輝(Ian Blackford)則重提2023年舉行獨立公投的承諾,指約翰遜或其他可能成為首相的人都不能剝奪蘇格蘭人民的選擇權利。

在全國選情失利的大環境下,原本為蘇格蘭第二大黨的保守黨失去63個地區議席,至214席大幅落後工黨的282席,令排名跌至第三。工黨及自民黨均雙隻增加20席,而在蘇格蘭議會中與蘇格蘭民族黨合組聯合政府的蘇格蘭綠黨亦有16席進帳。

在工黨根據地威爾斯,工黨一如預期維持當地最大黨地位,其地區議席數目增加66個,至526個。而保守黨則繼續成為最大輸家,除失去86席外,亦將唯一一個擁有控制權的萬茂郡(Monmouthshire)議會拱手相讓予工黨。

北愛爾蘭變天 脫英派首掌權

至於實行排序投票制的北愛爾蘭議會選舉,主張從英國獨立並與愛爾蘭共和國統一的新芬黨獲得的第一選擇票(first preference votes)最多,達250,388票,較2017年的議會選舉多出26,143票,在90席的議會中取得27席,首次打破親英聯合派(unionists)的壟斷,成為當地議會最大黨。副主席奧尼爾(Michelle O’Neill)表示,今次選舉為所有人提供一個機會,可以在公平、平等和社會正義的基礎上重新構想在這個社會中的關係。

相反,作為聯合派之首的民主統一黨(Democratic Unionist Party)則流失41,000張第一選擇票,至184,002票,以25席成為議會第二。同時,聯合派的選舉失利亦導致多名資深議員墜馬,包括民主統一黨的前教育部長威爾(Peter Weir)以及阿爾斯特統一黨(Ulster Unionist Party)的議員貝格斯(Roy Beggs)。民主統一黨黨魁唐納森(Jeffrey Donaldson)將選舉失利歸咎英國脫歐時簽訂的《北愛爾蘭協定》,指《協定》影響北愛爾蘭在英國中的地位,要脅倫敦政府作出修改,否則拒絕加入新政府。

按照《貝爾法斯特協議》,北愛爾蘭政府必須要以權力共享的方式運作,由親英聯合派及脫英民族派的最大政黨聯合執政,以保障兩派的代表性,維持北愛暴力衝突後得來不易的和平。因此,只要任何一方拒絕組閣,政府就會倒台。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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