財政報告|英國遇60年來最大生活水平跌幅 財相被批稅項左加右減無助紓困

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受疫情及供應短缺打擊,加上俄烏戰爭的影響,英國將迎來40年來最高通脹率,形成嚴峻的生活成本危機,預計將要面對自1956年有記錄以來最大的生活水平跌幅。英國財相辛偉誠(Rishi Sunak)週三發表政府財政報告,宣布一系列紓困措施,並承諾在兩年內減稅。不過,鑑於當局仍未改變去年的加稅決定,朝野皆有聲音批評今次措施只屬少修少補,不足以紓解民困。

生活成本大升 辛偉誠急派糖

英國財相辛偉誠週三發表有「迷你預算案」之稱的春季財政報告(Spring Statement),向國會匯報自去年秋季預算案以來的最新經濟狀況以及政府的對策。一般而言,財政報告只有在經濟情況有需要的情況下才會有新措施公布。

不過,預算責任辦公室(Office for Budget Responsibility)表示,全球經濟受新一波Omicron疫情及供應瓶頸打擊,再加上俄羅斯入侵烏克蘭令石油及天然氣價格急漲,預計通脹率將在 2022年第四季達到接近8.7%的峰值,為40年來最高,遠高於去年十月預算案時預測峰值的 4.4%;而經通脹調整後的家庭可支配收入則下跌2.2%,意味國民的生活水平將面臨自1956年有記錄以來的最大跌幅。

為紓解生活成本急升帶來的壓力,辛偉誠宣布推出多項紓困措施,包括:

  • 將國民保險金的入息門檻從年收入9,880英鎊(約102,000 港元)提高至年收入12,570英鎊(約130,000港元);
  • 將向小型企業提供的就業津貼從4,000英鎊(約41,300 港元)增加到5,000英鎊(約51,600 港元);
  • 燃油稅將每升降低5便士,並維持至2023年三月;
  • 向地方地府的家庭支援基金額外注資多5億英鎊(約52億港元),以協助弱勢家庭等。

辛偉誠同時承諾,將在在本屆議會結束前,即2024年,將入息稅的基本稅率從20%調低至19%。

不足以紓民困 朝野不滿高漲

然而,首相約翰遜(Boris Johnson)去年宣布提高國民保險金比率的變相加稅方案一直備受爭議,而今次財政報告只將入息門檻提高,未有為方案再作更改,就引來朝野不滿。執政保守黨後座議員德拉克斯(Richard Drax)指出,財相的做法只是「在邊緣少修少補」,未足夠減輕國民的稅務負擔;另一位保守黨議員奧爾德斯(Peter Aldous)則表示,今次財政報告只是將早前的加稅壓力抵消,但通脹的升幅仍然會令國民的消費能力顯著下降。

反對黨派則批評當局未有接納一直所提倡的暴利稅(windfall tax)。工黨影子財相里夫斯(Rachel Reeves)表示,按照工黨一月時所提出的暴利稅方案,現時徵收的話可以籌集超過30億英鎊(約310億港元),用以幫助低收入家庭、老年人及企業,斥責財相選擇站在石油和天然氣企業的一方,繼續為其創紀錄的利潤辯護。

民間智庫則批評今次財政報告的措施仍然不足。財政研究所(Institute for Fiscal Studies)所長保羅約翰遜(Paul Johnson)表示,辛偉誠的紓困措施總值約為50億英鎊(約516億港元),規模不算大,而在疫情、脫歐及俄烏戰爭的背景下,措施不足以保護貧困家庭的生活水平;據決議基金會(Resolution Foundation)的分析指出,從今年四月起,將有130萬人陷入「絕對貧窮」;而政策研究中心(Centre for Policy Studies)則批評財相繼續推行去年公布的變相加稅方案,但認同將提高國民保險金入息門檻可將紓緩一定壓力。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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