逼宮壓力|約翰遜兩度致歉 圖推民粹政策保相位 首相府「派對門」醜聞持續發酵

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英女皇遵守防疫規定獨坐教堂,在菲臘親王葬禮上送別皇夫的畫面仍然深刻地印在英國國民的心裏,但原來在葬禮前一晚,首相府職員卻無視防疫規定大開派對,彷如置身兩個不同世界。

首相府「派對門」自去年十二月起就不斷發酵,愈來愈多證據及指控浮上水面,事件更牽涉到首相約翰遜(Boris Johnson)本人,令約翰遜不得不於本週先後向國會及英女皇道歉。輿論的不滿聲音高漲,在野黨派群起炮轟約翰遜無恥,更有執政保守黨議員加入反對派行列,要求首相下台。據報,約翰遜內閣正計劃推出一系列「民粹」政策挽回民望,以保住相位。

傳媒揭「派對門」 調查一度受阻

「派對門」的序幕是由《每日鏡報》於去年十二月初揭開。報道指唐寧街首相府在2020年年底,曾在室內舉辦兩次「派對」聚會,有大約40至50人參加。由於當時正值英國處於防疫封鎖時期,因此涉事聚會被指違反防疫規定。

約翰遜當時強調獲得府邸職員確認,首相府內並沒有舉辦過「派對」。但其後有影片流出,顯示唐寧街發言人斯特拉頓(Allegra Stratton)在模擬記者會上與同僚開玩笑,聲稱首相府內舉行的只是「有紅酒和芝士的商務會議」,引發輿論撻伐。斯特拉頓最終辭職,而約翰遜亦宣布委派時任內閣秘書長凱斯(Simon Case)調查「派對」指控。

不過一週之後,網媒《佳霍士(Guido Fawkes)》在凱斯的調查報告即將出爐之際,揭發凱斯本人有份於2020年十二月在自己辦公室舉辦兩次聚會。凱斯因而退出調查,約翰遜則下令擴大調查範圍,改派資深公務員格雷(Sue Gray)接手。

本週現新指控 下台呼聲不斷

到本週一,英國電視台ITV打破聖誕假期後的平靜,揭發首相的首席私人秘書雷諾斯(Martin Reynolds)曾向多達100人發出電郵,廣邀首相府職員於2020年5月20日到首相府花園參加聚會,並提醒出席者要「自備酒水(bring your own booze)」。報道指,聚會當日最終有約40人出席,當中包括約翰遜。

報道刊出後引起各界嘩然,一直沉默的約翰遜週三出席國會下議院首相質詢時間時致歉,公開承認有份出席聚會25分鐘,以慰勞府邸職員。約翰遜表示,當時相信該聚會屬「公務活動」,後悔當時未有意識到,即使聚會「技術上」合法,但會有數百萬人不如此認為,因此向下議院及已無法見到摯親的人表達「由衷歉意」。

在首相質詢時間中,共有來自4個政黨的8位議員要求約翰遜辭任首相,而一向會在質詢辯論時叫喊助威的執政保守黨議員卻一片寂靜。在野工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)炮轟首相一而再,再而三說謊,侮辱國民智慧;蘇格蘭民族黨院內代表柏家輝(Ian Blackford)怒斥約翰遜無恥;自由民主黨黨魁戴宏(Ed Davey)則質問,事到如今為何只有斯特拉頓一人引咎辭職,直指約翰遜應負起責任下台。

一週兩度致歉 逼宮壓力日增

面對眾多批評,約翰遜並沒有作出更多的辯駁,只表示希望大家可以留待格雷完成調查後,按報告所列出的事實進行問責。內閣官員其後空群而出,紛紛到各大傳媒列舉約翰遜的「功績」,例如成功帶領英國脫歐、積極推動疫苗接種等,勸籲公眾給予當局一點空間,靜候格雷的報告。

但事隔兩日,週五又有新指控浮上水面。《每日鏡報》報道,疫情期間首相府的派對多不勝數,府邸職員會帶同行李喼到附近超市酒櫃掃貨,定期在府內舉辦「酒聚星期五(wine time Fridays)」狂歡派對;而《每日電訊報》亦指出,在去年英國哀悼菲臘親王的逝世時,首相府有職員在葬禮的前一晚舉辦通宵派對。約翰遜隨即透過發言人表示,官員已經正式向英女皇道歉,形容事件十分遺憾。

「派對門」醜聞愈演愈烈,保守黨草根支持層對約翰遜漸漸失去耐性,更出現退黨潮,令保守黨議員面對極大逼宮壓力。至今,已經有5位議員公開要求約翰遜下台,其中包括蘇格蘭保守黨領袖羅斯(Douglas Ross)。根據黨規,只要有54位國會議員致函黨團「1922委員會」,就可以發動黨魁信任投票,屆時約翰遜需要獲181位議員支持才能保住相位。

圖推民粹政策 保住首相之位

有分析認為,由於議員在國會週末休會時都會回到所屬選區會見選民,輿論的影響到時將發揮重要作用,因此週末是約翰遜能否保住相位的關鍵時刻。在消息人士向《星期日泰晤士報》透露,致函「1922委員會」的保守黨議員數目到週六已經增至32人,距離信任投票門檻漸近。

眼見首相之位受到威脅,約翰遜正計劃推出一系列措施挽回民望。據《星期日泰晤士報》報道,約翰遜打算實施首相府「酒禁」以終結唐寧街的酒聚文化、凍結電視授權費兩年以解「生活成本危機」之急、動用軍隊應付非法移民偷渡潮、維持1月26日放寬防疫措施的決定等。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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