FI專欄|泰國擬低價賣地搶外資 何解要「暫緩」?|Rochelle Au

國際

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疫情放緩,多個國家已放寬入境措施,香港人極為喜愛的旅遊國家 — 泰國已開放給所有已接種疫苗及未完成接種疫苗的外國旅客入境,相比其他國家,泰國的入境措施相對比較寬鬆,何解?

一直仰賴旅遊業的泰國,自疫情爆發後已鎖國接近兩年,經濟大幅衰退,數千家酒店敵不過疫情紛紛倒閉及結業,失業率嚴重。最近不少朋友前往曼谷公幹及旅遊時發現曼谷已不見昔日繁華,而且甚少塞車,意味著經濟流動大大減少,有見及此,泰國商務部不得不開放國門,盡快令生活恢復正常,因為如果經濟未有復甦,政治局勢及爆發大型騷亂的機會將增加,對泰國經濟帶來更大打擊,所以泰國不得不大大放寬入境措施來吸引大量遊客振興旅遊業。

昔日繁盛的曼谷在疫情過後,數千家酒店倒閉,失業率高企,政府不得不大大放寬防疫入境限制。(Photo by Tan Kaninthanond on Unsplash)

疫情爆發前,泰國除了是港人旅遊首選之一,亦有不少人選擇在泰國投資買樓。泰國未有移民政策,但由於曼谷發展成熟,交通及配套完善,加上當地的國際學校均十分有名而且選擇亦多,最重要的是上車門檻低,的確吸引不少人選擇在泰國定居及投資,除卻香港投資者外,中國、台灣、日本等亞洲國家的投資者均喜歡在泰國置業,因為可作為渡假或退休時的一個落腳點。但疫情下,泰國經濟發展幾近停頓,泰國於去年GDP增長下調至1.2 – 1.8%,每月損失約1,000億泰銖(約港幣210億)。

泰國政府為了要振興經濟及與其他東南亞國家「搶人才」,巴育政府正草擬放寬外國人長期居留及購買屋地等政策,主要針對高收入的外國專才,並為四類外國人提供長期居留簽證,分別是具有一定資產的高收入人士、有一定資產的退休人士、目前於泰國工作的專業人士及高技術勞工,更提出為他們提供為期10年的簽證,若果以上人士於泰國境內投資至少數4,000萬泰銖(約港幣880萬)即可購買約接近兩萬平方尺的土地,泰政府希望藉此吸引更多外國投資者,以及重建國家經濟的措施。

但當地社會及輿論就「外國人購買屋地投資」措施引發極大迴響,反對派及泰國人民群起反對,指此舉無疑是「賣國」、「割地」,此舉將進一步削弱泰國人擁有房屋的機會,而且所設門檻極低其實對幫助經濟亦無效,有見及此,政府不得不急急煞停,表示待公眾諮詢後再決議。不過泰國首相巴育則指表示不是「撤回」,而是重新審視條文及衡量各界反應再推出。

泰國巴育政府草擬以低價賣地吸引外資引起國內極大反對聲音,不得不煞停。(Photo by Alex Block on Unsplash)

的而且確,作為東南亞第二大經濟體,泰國自開放投資及貿易後,經濟的確有顯著增長,不少海外投資者包括中國、美國及日本亦看準成本低廉考慮到泰國投資,不少工業用地售價亦有明顯升幅。政府以低價賣地是否對國家長遠經濟有利及是否能留住人才,似乎大部份人對此不以為然,外國投資者目前仍在觀望泰國旅遊業是否能先帶旺當地經濟,才再決定是否繼續於當地大型投資,畢竟東南亞多個國家與泰國都有不少相同之處,要如何突圍或許不應只局限於以低價賣地一項選擇,期待泰政府下一步經濟措施。

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