【年度10大科學家】22歲「神童」曹原最新物理發現轟動國際;主導「基因編輯嬰兒」賀建奎同列榜上。

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世界頂尖學術期刊、英國《自然》雜誌(Nature)在12月19日發佈了2018年度影響世界的十大科學人物,發現石墨烯超導角度的「神童」曹原,以及因世界首例基因編輯嬰兒而飽受爭議的賀建奎名列其中。

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22歲的天才少年曹原出現在榜單的第一位。2018年3月5日,《自然》背靠背發表了兩篇以曹原為第一作者的石墨烯重磅論文。

這名中科大少年班的畢業生、美國麻省理工學院的博士生發現當兩層平行石墨烯堆成約1.1°的微妙角度,就會產生神奇的超導效應。

這一發現轟動國際學界,直接開闢了凝聚態物理的一塊新領域。如今,正有無數學者試圖重復、拓展他的研究。

在相關的特寫文章中,曹原稱自己「並不特別」,大學還是讀滿了4年,只是跳過了中學階段的一些「無聊東西」。

雖然每年《自然》十大人物的封面圖片都是一個巨大的數字「10」,但具體樣式和底紋都會融入當年的科技熱點進行設計。

比如,2016年的封面圖片形如漣漪,暗示當年最大的科學成果引力波的發現。被外界評為「人工智能元年」的2017年的封面圖片則融入了計算機代碼的元素。

今年的封面圖片明顯指向曹原的成果。數字「10」中的「0」被處理成一個正六邊形,宛如構成石墨烯的碳環結構。

再仔細看,整個數字「10」由2層蜂窩狀的小小正六邊形填塗而成,分別為紅色和藍色,兩層之間有微小的夾角,使得圖像出現了重影。這點出了賦予石墨烯超導能力的「魔角」。

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得一提的是,《自然》年度十大人物只是選取當年對科學界產生最大影響力的人物,並不一定是正面形象。

2017年的榜單中就出現了一名「反派」——美國總統特朗普任命的環保署署長斯科特·普魯特(ScottPruitt)。

這名氣候變化懷疑論者入職後瓦解了奧巴馬政府的一系列環保遺產。今年榜單中的「反派」則由「基因編輯嬰兒」事件的主角、南科大副教授賀建奎擔任。

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賀建奎在11月宣佈兩名經CRISPR編輯基因的雙胞胎女嬰降生,儘管現代輔助生育技術足以患有艾滋病的父親生出健康的孩子,賀建奎依然決意用編輯胚胎基因的方法來試圖達到免疫艾滋病的目的。

外界普遍擔憂,兩個孩子的一生將被未知的健康風險籠罩。打開基因編輯倫理的「潘多拉魔盒」更令國際科學界議論紛紛。

不過,這名半路出家的基因編輯學者已不在媒體發聲。「他在世界舞台上登場得匆匆,消失得也匆匆。」《自然》的特寫文章寫道,而這篇文章的標題叫做《CRISPR流氓》。

除了兩名華人以外,上榜的年度人物還有:

  • 考古學家薇薇安·斯隆(VivianeSlon)。她發現了一具9萬年前「混血兒」的骸骨:這名史前女孩的母親為尼安德特人,父親為丹尼索瓦人。
  • 物理學家傑西·韋德(JessWade)為科學領域里的平權而努力,創建了數百個女性科學家的維基百科詞條。
  • 羅伯特-楊·施密茨(Robert-JanSmits)推出了「S計劃」,這是一項推進科研論文開放獲取的大膽倡議,掀起了科學出版業的巨浪。
  • 芭芭拉·雷凡特(BarbaraRae-Venter)用開源的DNA數據找出了1970到80年代犯下數十宗性侵、殺人案的「金州殺手」。
  • 天文學家安東尼·布朗(AnthonyBrown)的團隊公開了蓋亞太空望遠鏡追蹤到的十億顆恆星的數據集,迅速改變了人類對銀河系演化的認知。
  • 日本宇宙航空研究開發機構科學家吉川真領導的「隼鳥2」號探測器將前往餃子狀的小行星「龍宮」採樣並返回地球。
  • 氣候專家梅森-德爾莫特(ValérieMasson-Delmotte)在政府間氣候變化專門委員會領導發佈了一份重要的調查報告,警告再過幾十年,地球氣溫就會來到改變生態系統的轉折點,珊瑚礁面臨滅頂之災。
  • 馬來西亞能源、科技、環境與氣候變化部長楊美盈(YeoBeeYin)帶頭提倡減少一次性塑料的使用。

Source: Nature

Text By Fortune Insight

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