【殯葬業未來?】CNET報道新興的太空葬禮,將骨灰送入太空軌道。

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社會日漸開明,不再奉行傳統葬在祖父身旁的思想。美國媒體CNET報道新興的太空葬禮,窺見未來殯葬服務的面貌。

CNET訪問了一個使用此服務的家庭。2017年,當史提芬臨近死亡時,家人一致認為太空葬是最好的送行方式。他的妻子Christine憶述,即使天氣寒冷,史提芬都經常拉著她到外面去看夜空。他會用名叫「Heavens Above 」的應用程式追蹤行星、彗星、衛星等太空事物。

他會说,「你看到了嗎?它就在那裡,一小片微弱的亮光劃破長空。」Christine說。他對太空最興趣。

看來太空葬禮最適合他了。他的女兒拿出手機,快速搜索了一下,找到一家叫Celestis的公司。

去年6月,150多名Celestis客戶的遺體,包括史提芬的一部分骨灰,被送上SpaceX公司的 「獵鷹重型 」火箭,從佛羅里達州肯尼迪航天中心發射的 「獵鷹重型 」火箭飛入地球軌道。他的另一部分骨灰將登上定於2022年起飛的Luna 02號。Christine說,「若他知道自己身在太空,一定會感到十分興奮。」

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史提芬家庭並非個別例子,越來越多人視太空為最後的安息地。Celestis這樣的公司提供了一系列的體驗,從將人的骨灰送入太空的 「地球升起 」服務,到地球軌道和遠離地球的選擇。價格從2,500美元到12,500美元左右,與美國的葬禮平均費用約9000美元相若。

這項服務吸引了包括《 Star Trek》Gene Roddenberry和太空人Gordon Cooper在內的知名客戶。

1994年創辦Celestis的聯合創始人兼總裁Charles Chafer表示,由於火化率不斷提高,以及對文化和宗教傳統的重視程度不斷下降,太空葬禮越來越受歡迎。

作為Celestis的軌道服務的一部分,發送的灰燼是作為所謂的 「二次有效載荷 」飛行,意味著商業供應商的航天器,被送入太空本來是用於其他目的。這些有效載荷足夠小,以至於在軌道壽命結束後重新進入地球時就會完全燃燒起來,其壽命從幾個月到幾百年不等。Chafer說,這與公司不增加太空垃圾的承諾是一致的,這一點很重要。

到目前為止,Celestis公司已經從卡納維拉爾角(Cape Canaveral)、馬紹爾群島(the Marshall Islands)和加那利群島( the Canary Islands)等地進行了16次發射。計劃在未來兩年內進行5次發射。

「隨著此趨勢加快,科技的步伐正在加快」Chafer说。 為了準備發射,技術人員將裝滿骨灰的小膠囊粘在一個金屬套筒裏。然後,他們將這個套筒用螺栓固定在運載火箭或衛星上。該公司要求客戶給予多一倍骨灰,以防萬一發生故障。如果Celestis公司不需要再運送參與者,它會將備用骨灰撒在發射場附近。

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Celestis提供了一個實時跟蹤器,這樣親屬們可以看到親人在太空中的位置。這是Joe Rust經常用來跟蹤在2013年死去的弟弟Alex的工具,他的骨灰也在 「獵鷹重型 」號上發射。幾周前,Alex在澳大利亞上空飛行。喬Joe 拍了一張截圖,發給了住在那裡的弟弟,並告訴他 「抬頭看」。

若知道Alex的生活方式,要求送他的骨灰上太空並不意外。2008年,他辭去了芝加哥貿易局的工作,搬到了佛羅里達州。他用他的小貨車從Craigslist上換了一艘帆船,前往巴哈馬群島,然後在接下來的4年裏環遊世界。後來,他去了印度,在那裡感染了傷寒,29歲時去世。

Alex最初希望他們的工程師哥哥,一個工程師,能造一個火箭,將他的骨灰送入太空。由於這不大可能,Joe研究了一下其他的選擇,找到了 Celestis。Joe回憶道,他提出的葬禮方式令我感到有點可笑。直到現在家人都未能接受他過世的事實想,他過著非常冒險的生活,總是在危險邊緣徘徊,所以家人會認為亞歷克斯是無敵的。

去年夏天,Alex的幾十位親戚和朋友參加了火箭發射,還有被他的冒險經歷所鼓舞,但素未謀面的粉絲。 Joe說,「按照Alex的喜好,我們把它辦成了一個派對。」

Source:cnet
Text by FORTUNE INSIGHT

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