【浪費食物】疫情下餐廳、酒店停業,《紐約時報》:美國上萬噸新鮮農產品掩埋田裏銷毀。

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過去數週全球都擔心超市供應不足,市民紛紛搶購日用品及食物。然而接下來,美國的許多大型農場被迫將上萬噸賣不出去的新鮮食品銷毀。

據紐約時報報道,有農民把上千加侖的新鮮牛奶倒入池塘中,挖了好幾條大溝把100萬磅的洋蔥掩埋。

餐廳關閉、酒店停業和學校停課讓一些農民失去了一半以上的買家。即使美國人都在家裏吃飯,超市食品銷售額躍升,但遠不足以消化幾週前種下、提供給學校和企業的易腐食品。

結果造成數量驚人的浪費。據美國最大的奶製品公司美國奶農(Dairy Farmers of America)估計,奶農們每天傾倒高達1400萬升牛奶。單是一個養雞場每週就銷毀75萬枚未孵化的雞蛋。

很多農民表示,他們已將部分賣不出去的食物捐給了食物賑濟處(food banks)和「流動送餐車」(Meals on Wheels)等慈善項目。儘管人們對食物有極大需求,但慈善機構的冰箱和志願者有限,不可能保存太多易腐食品。

此外,榨取牛奶或收割農作物、加工,然後將牛奶及農產品運到食物賑濟處或其他需要幫助的地方需要一定成本。在農場失去了一半客戶時,帶來極大的財務壓力。農民說,將大量過剩食物出口也行不通,因為許多地方的人也在大流行病的中掙扎,而最近的匯率波動使出口無利可圖。

R·C·哈頓農場的共同農場主保羅·艾倫(Paul Allen)說,「太讓人心疼了。」該農場位於南佛羅里達和喬治亞州,銷毀了數百萬磅大豆和捲心菜。

然而,艾倫和其他農民把新鮮蔬菜犁回地裡的同時,他們仍要重新播種同樣的農作物,希望等到收穫下一茬蔬菜時,經濟復甦。但如果餐廳仍停業的話,新種下的農作物須被銷毀。

Photo From Newyork Times

農民們開始對全國的消費習慣有了最實時的了解。第三代洋蔥種植戶謝·邁爾斯(Shay Myers)說,「沒有人在家裡炸洋蔥圈」,農場位於奧勒岡州和愛達荷州交界處。

邁爾斯說,難以解決新鮮食品供應過剩的問題。他最大的客戶、福尼亞和紐約的餐廳停業後,他的農場不再把洋蔥裝進50磅重的袋子,而是可以在超市出售的小袋子裏。

他也開始將一些洋蔥冷凍起來,但農場的冷藏的空間有限。

在別無選擇下,邁爾斯將數萬磅洋蔥掩埋,任由它們在溝裡腐爛。他說,短時間內很難找到那麼多的新分銷管道,將所有洋蔥賣掉。

Source:nytimes

Text by FORTUNE INSIGHT

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