【賭檯上的島國】英國「放任式」防疫政策成效成疑,CNN:約翰遜的做法猶如政治賭博。

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歐洲國家紛紛限制國民的活動,以減低武漢肺炎擴散速度,英國首相約翰遜政府周四卻公佈被形容為「放任式」的防疫政策。

未有如歐洲鄰國採取停課或禁止大型聚會等措施,只呼籲民眾注意衞生及出現病徵要在家自我隔離7天。目標是達到「群體免疫」(herd immunity)的防疫政策,意思是讓國內達到一定程度的染病人口,從而對新型冠狀病毒免疫。

美國有線新聞網絡CNN引述醫療政策專家,形容約翰遜此舉猶如一場政治賭博。CNN的分析文章表示,暫時對武漢肺炎未有足夠研究,只有時間可以證明誰是誰非。

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英國確診人數3月初開始大爆發,截至周六共有1,140人確診及21人死亡,但街上戴口罩的人依舊屈指可數。政府周四公佈的防疫措施與歐洲其他國家截然不同,沒有特別措施應對,美國有線新聞網絡形容約翰遜的做法矛盾,一方面指英國正面對「這一世代以來最嚴重的公共衞生危機」,國民要準備「失去摯愛的親友」,卻沒有如歐洲鄰國般實施相應的嚴格預防措施。

儘管專家估計英國可能有5,000至一萬人染病,但政府僅要求出現持續咳嗽或高溫症狀的人先行自我隔離7天,呼籲長者不要經常外出,未有特別提及額外配套政策。

約翰遜消極防疫政策,被批應對疫情不力。然而英國政府首席科學顧問瓦倫斯(Patrick Vallance)上周五辯護時表示,英國人要獲得群體免疫,大約60%的人口將需要受到感染以獲得免疫力。此番言論惹學術界爭議, 大部份學者批評約翰遜政府未意識到疫情的嚴重程度,有些學者則讚賞政府拒絕跟從歐洲鄰國政策的勇氣。

報道指,英國政府未有實施嚴格「社交疏離(social distancing)」措施,相信是因為政府預計疫情的高峰會在三個多月後出現,而人們很難在逾三個月的時間徹底改變生活習慣。暫時沒有加大限制國民活動的動機。

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政府醫療專家希望把疫情的高峰由4月推遲到夏天,以避開醫院負擔最重的流感旺季。

醫學期刊 The Lancet主編批評政府放任民眾染病的政策,「我不是大驚小怪,但意大利疫情發生的事是真實的,而政府還未做好準備應對疫情。武漢肺炎是嚴重的疫症,我們需要及時及果斷的「社交疏離(social distancing)」及封城措施。」

文章分析,有關武漢肺炎的研究有限,約翰遜政策的成效仍是未知之數。但英國與其他國家的防疫措施格格不入,約翰遜可說是把他的政治生涯擺放在賭檯之上。

倫敦經濟學院全球醫療政策助理教授溫漢姆(Clare Wenham)估計,英國政府不希望引起民眾恐慌,以及希望公眾配合防疫措施才沒有大動作,「約翰遜沒有如特朗普般做事及關閉邊境,我們知道這是沒有效果的,他現在採取一個相當權宜之計—但是,這是一場賭博。如果他們誤判情況就是一場政治賭博,如果所有實施停課、禁大眾旅遊及大型集會的國會出現確診人數下降,而英國上升的話—這是賭博」。

Source :CNN
Text by FORTUNE INSIGHT

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