【極地之爭】從軍事、天然資源到地理優勢,格陵蘭有何魔力叫中美兩虎相爭?

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近日,特朗普揚言想要買下位處冰天雪地的格陵蘭島(Greenland),更透過社交媒體推特(Twitter)發文笑言保證不會把特朗普大廈建設在格陵蘭島的土地上。

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格陵蘭島位處北極圈,是丹麥轄下的一個自治島嶼,丹麥首相佛瑞德里克森(Mette Frederiksen)更就特朗普購島意願指出:「格陵蘭島不是丹麥的。格陵蘭屬於格陵蘭。」。

格陵蘭島佔地 200 萬平方公里,既是世界第 12 大領地,更是全球最大的島國,比香港足足大了 2000 倍,島上人口卻只有 5.6 萬人。而當中主要是島上的原居民因紐特人,造就了格陵蘭島全球最低的人口密度。

而美國也非唯一一個對格陵蘭島垂涎的經濟體。中國作為美國主要競爭對手,也一直力圖拉近與格陵蘭島的關係。由不計 3000 公里距離自稱「近北極國家」,到國營企業中國交通建設公司(01800)積極投標格陵蘭機場擴建案(終在今年 6 月放棄),足見中方對格陵蘭島的企圖心不比美國小。格陵蘭島到底何以得到全球兩大經濟體垂青,甚至矢志納入囊中呢?

兵家必爭之地

早在第二次世界大戰,1943 年間,美國就在格陵蘭島北部建立起一座龐大的軍事基地——圖勒空軍基地(Thule Air Base),用以防衛來自亞洲的攻擊。而圖勒空軍基地亦在後來的美蘇冷戰起了重要軍事作用,作為美國防衛蘇聯進攻的第一道監測防線。

而這道防線隨極音速導彈(Hypersonic Missile)科技發展,再受美國重視及關注。極音速導彈特性在於其時速快至每小時 6,200 至 2.5 萬公里,難以在其落下前進行終端攔截,而必須趁其進入高空前進行攔截。是以,格陵蘭能對美國防務起重大作用,可能亦成了特朗普意欲買島的考慮之一。

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豐富天然資源

格陵蘭長久以來有 80% 的領地受冰封,但隨全球暖化、冰川融化危機湧現,格陵蘭冰層下所蘊藏的豐富天然資源也備受注目。這些天然資源包括礦產、純淨水、海鮮資源、再生能源等等。

要數當中最重要的資源,莫過於島上的稀土礦產。據專家估計,格陵島可能蘊藏有約 3,850 萬噸的稀土氧化物,約佔現時全球其他地方稀土氧化物總量的三分之一,格陵蘭政府目前卻只以 2 條主要礦脈分別採掘藍寶石及斜長岩。相信這亦解釋了美國對格陵蘭島的野心,畢竟中國抗美的其中一張王牌正是稀土資源。

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經貿捷徑

而對中國而言,除了天然資源及軍事地勢外,格陵蘭島的地理位置更關乎中方近年大力推動的「一帶一路」計劃。中國貨船現時要到達北美東岸地區,需循太平洋航線取道巴拿馬運河。若循北極西北航道(Northwest Passage)經白令海峽、格陵蘭島等北冰洋地區,至少能將航程縮短三分之一,對「一帶一路」有莫大幫助。

2018 年 1 月,中方就發表《中國的北極政策》白皮書,希望與各方共建「冰上絲綢之路」。

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丹麥對中、美回應

格陵蘭島受到中、美兩大經濟體的關注,丹麥政府均分別回應希望格陵蘭島不受外政干預:

對於中交建積極投標格陵蘭機場擴設項目,丹麥自由黨外務發言人邁克爾詹森(Michael Aastrup Jensen)就直言不願在國境後院出現專政共產主義。

丹麥首相佛瑞德里克森亦狠批特朗普的買島狂言荒謬,更表明格陵蘭是非賣品。

Sources: BBC

Text by Fortune Insight

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