【逆襲人生】從貧民窟男孩躍成擁有1500億身家的富翁,Whatapp創始人Jan Koum的創業之路!

Strategy

7,594

要說誰從Facebook的巨大成功中獲益最多,大概沒幾個人能超過WhatsApp聯合創始人Jan Koum

現年41歲的Koum在蘇聯時代的烏克蘭長大,從小時候連自來水都用不上,到最終開發了一款擁有12億用戶的通訊應用,躋身為淨資產近95億美元(約合港元1,500億)的成功人士,Koum的成功來之不易。

Photo From Internet

2014年,Facebook190億美元天價收購了WhatsApp,使得Koum成為Facebook董事會一員,並且Koum的身價亦青雲直上,淨資產約有95億美元。

然而,Koum不是一直這麼富有。他生於1976年烏克蘭的一個貧困家庭。

他是這樣描述基輔的家鄉的:「那裡非常破敗,我們的學校甚至沒有室內洗手間。想象一下烏克蘭的冬天,零20°C,小孩子不得不穿過一個停車場去上廁所。社會異常封閉,封閉到何種程度?讀一下《1984》就知道了。但是生活在那種環境下,也算是一種歷練。」

16歲之後,Koum和他母親移民到美國,遠遠地離開了那個共產主義和反猶太主義的環境。他們住在加州山景城的一處小公寓里,靠著救濟糧度日。

高中的時候,Koum通過從當地小店購買的手冊自學了計算機,每讀完一本之後他就還回去一本。

Photo From Internet

雖然他自己坦白,在高中他是一個問題學生,「差點沒畢業」,Koum最後還是入讀了聖何塞州立大學,然後以安全測試員在安永公司工作。

1997年,在為永安公司工作時,Koum遇到了早期雅虎員工Brian Acton。六個月後,Acton幫他在雅虎謀得了一份安全工作。

在雅虎時,Koum加入了一個叫做「w00w00」的精英安全黑客團隊,該團隊成員還包括NapsterShawn Fanning以及另外幾十名成員。當一名加拿大小伙對雅虎發起大量阻斷服務攻擊時,Koum請求團隊成員給予建議和幫助。

Koum隨後在雅虎工作了9年,直至基礎設施工程經理。2007年,他和Acton倆人一道辭職,然後周遊了南美洲。

當他們旅行結束後,KoumActon又一起申請了Facebook的工作。諷刺的是,他們被拒絕了。

賦閒期間,Koum開始仔細思考接下來他要做什麼。這時候,一個想法忽然出現在他腦海中——讓人們在手機上更新狀態。2009224日,在他生日那天,他成立了WhatsApp。那年夏天,他和Acton決定把產品變成一個即時通信應用。

Photo From Internet

就這樣,未來的WhatsApp初步成型。WhatsApp的第一個「辦公室」是幾個由倉庫改成的小隔間,還是和Evernote共享的。到了冬天,員工不得不裹著厚厚的毛毯來禦寒。

受雅虎的影響,ActonKoum有著相似的產品理念:拒絕廣告。

Photo From Internet

從一開始,KoumActon就非常關注用戶隱私。Koum說:「我們希望對用戶信息知道的越少越好……我們不是廣告推動的產品,所以我們不需要個人信息數據庫。」

沒有借助任何營銷或公關,WhatsApp開始飛速發展,特別是在極度依賴短信的欠發達國家。

2012年,WhatsApp引起了Facebook首席執行官馬克·扎克伯格的注意。扎克伯格給Koum打了一個電話。隨後兩人見了面,喝了咖啡還一起去遠足。Koum和扎克伯格一直保持著聯繫,經常一起遠足,討論互聯世界等話題。

20142月份,扎克伯克邀請Koum共進晚餐,期間,他向Koum提出了收購邀請。Koum慮了幾天,然後在情人節那天,冒然拜訪了扎克伯格家,打斷了扎克伯克的妻子的情人節晚餐。然後他們討論了很長時間的收購條款。

Photo From Internet

簽署最終收購文件的前夜,Koum遲遲未睡,一遍又一遍地和紅杉風投的團隊仔細檢查合同,後者參與了WhatsAppA輪融資。凌晨230回家的路上,Koum的車突然爆胎,險些讓他喪命。

第二天,帶著某種象徵性的前進,Koum在他前福利辦事處門口簽下了Facebook的收購協議。福利辦事處離WhatsApp在山景城的總部只有幾個街區的距離。

突然之間,也就是20142月,KoumWhatsApp的股份飆升至68億美元。而他的淨資產日後還將隨著Facebook的股價不斷上漲。

Koum加入了Facebook的董事會,同意只拿1美元的象徵性年薪以及價值幾十億的股票期權。他將繼續在山景城的那個毫無特徵的辦公室里帶領WhatsApp前進,那個辦公室里Facebook的總部只有幾公里遠。

WhatsApp的團隊買了好幾瓶水晶香檳愉快地慶祝Facebook的收購交易順利達成。公司的第一個員工Igor SolomennikoyInstagram上發佈了慶祝照片,不過這些照片後來被刪除了。據說,一瓶水晶香檳的售價大概在200美元左右。

收購宣佈後幾天,KoumWhatsApp的聯合創始人Brian Acton飛往巴塞羅那參加了世界移動大會。在那裡,Koum在一個名叫Boujis的酒吧里大肆慶祝了交易的成功和他自己的38歲生日。

即便現在他已經身價幾十億,Koum仍然保持著勤儉節約的生活方式。因為機票不能改簽,而且還是用常客里程購買的機票,他不斷催促Facebook盡快完成交易,以免耽誤他去巴塞羅那的航班。

WhatsApp被收購幾個月後,Koum經過慎重考慮投身慈善事業,悄無聲息地為硅谷社區基金會捐贈了5.56億美元。

他還向開源操作系統FreeBSD捐贈了100萬美元。「某種方式上,FreeBSD幫我走出了貧困,」Koum那時寫道,「我能獲得雅虎的工作機會,一個重要原因是他們使用FreeBSD,並且那也是我選擇的操作系統。」

儘管他很富有,Koum始終保持著低調的職業生涯。他表示,把WhatsApp賣給Facebook僅改變了他10%不到的人生,他仍然居住在原來的房子里,擁有不變的朋友。

Source: BI 

Text By Fortune Insight

Subscribe FORTUNE INSIGHT Telegram: 
http://bit.ly/2M63TRO

Subscribe FORTUNE INSIGHT YouTube channel:
http://bit.ly/2FgJTen

FOLLOW US