區塊鏈「挖礦」是什麼回事,3分鐘讓你讀懂新世代「礦工」|李思聰|Fortune Insight

Observation

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有留意財經或 IT 新聞的讀者,肯定看過不少關於用電腦「挖礦」的報導。

究竟甚麼是「挖礦」?為甚麼挖礦能賺錢?

「挖礦」還衍生出不同的商業模式,如賣礦機,賣雲端挖礦服務、賣挖礦合同,儼如金融業的衍生產品一樣複雜。

我們就來看看「挖礦」是怎麼一回事。

公共鏈就像公園,每個人都能進去

我們認識的區塊鏈,其實可以分為「公共鏈」與「私人鏈」兩種,其運作原理可以有很大的差異,我們先來了解公共區塊鏈的特性。

顧名思義,公共區塊鏈是任何人都可以隨意加入,隨意將記錄直接寫上分散式帳簿,過程中資料毋須經過任何中間人,這就是去區塊鏈中心化的基礎。

舉例這就像一個大家都可以去散步休息的公園,你不需要買票,不用核實身份,只要你步進公園,就可以自由享用公園內的設施。

但由於進入公園並沒有登記任何身份,沒有公德或有犯罪企圖的人,可能會破壞公物,甚至在公園內進行不法行為,令公園變得不安全,慢慢變得無人問津。

主流加密貨幣如BitcoinEther,都是應用公共區塊鏈的例子;

而根據梅菲定律 (Anything that can go wrong will go wrong),一定會有人想盡辦法去偽造交易資料,甚至肆意竄改帳簿上的交易紀錄,藉此獲利。

挖礦是為了限制進入公園的人數,令到公園變得更加安全

在一個匿名的網絡上,要令帳簿上面的數據可信,主流加密貨幣例如BitcoinEther就加入了挖礦機制。

挖礦機制,就像在進入公園的大門外,張貼一道IQ題讓大家作答,題目只有一個答案,就算絕頂聰明的人,也要花上一個星期的腦力才可以解答出來,答中了才可以進入公園。

IQ題的特質是,一旦有人告知答案,你馬上會有種「原來如此」的感覺,這意味著任何人都可以核實答案的真確性。

這個「原來如此」的大悟亦會變成大家的一種共識,同意讓答中的人入園。

提高了進入公園的門欖,可以大大降低心懷不軌的人;而因為進園確實變了一件難事,獲准進入的人就會更加珍惜,共同維護公園的環境及設施。

加密貨幣同樣會提出謎題,牽涉龐大運算資源,並且只有一個正確答案。

只有知道這個答案的人才可以新增一個區塊,並其他用戶發出來的交易數據匯集,加在區塊鏈上。

通過確認答案的數值,大家都可以核實,證明這個區塊資料的真確性,並同步到每一個參與網絡的節點上。

挖礦不是白勞動,系統會以加密貨幣作為提供運算力的報酬

為了鼓勵參與者提供運算力,為網絡提供寫入數據,核對資料,保存帳簿等功能。

系統會獎勵這個成功解謎的節點,並將加密貨幣存入其戶口。

以上整個過程就稱之為挖礦,亦是挖礦可以賺錢的理由。

由此可見挖礦是一個聰明地運用代碼管理參與者行為的一個方式,並解決人與人之間重大信任問題的優秀方案。

不過現實永遠和理想有段距離,挖礦機制自然也會有其壞處,後續再談。

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