NASA|木衛三周圍發現水蒸氣 有機會因表面冰昇華釋出

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據最新刊於《自然天文學》的研究,天文學家首次利用美國太空總署(NASA)哈勃太空望遠鏡發現,木星衛星木衛三「蓋尼米德 (Ganymede) 」大氣存有水蒸氣的證據。天文學家相信,當木衛三表面的冰昇華時,就會從固體變成氣體形成水蒸氣。

早前研究顯示了間接證據,證明太陽系中最大的衛星,含水量是較地球海洋總和多。然而,因木衛三溫度太低,以至於表面水份都凝結成固體,木衛三的海洋是位於地殼下方約160公里,所以水蒸氣不是從海洋蒸發而成。過去曾有天文學家認為,木衛三的地下海洋可以容納水生外星生命。

天文學家最近重新檢查了過去20年的哈勃望遠鏡觀測結果,才找到水蒸氣存在於木衛三的最新證據。

在1998年時,哈勃太空望遠鏡的成像光譜儀,拍攝了木衛三的第一張紫外線圖像,顯示出該衛星有稱為極光帶的彩色帶電氣帶,進一步證明木衛三具弱磁場。

2018年支持NASA朱諾號(Juno)任務的大型觀測計劃部分中,瑞典皇家理工學院天文學家Lorenz Roth領導的團隊著手以哈勃太空望遠鏡去測量該衛星的原子氧含量,並結合了來自2種儀器的數據,分別是2018年哈勃宇宙起源光譜儀,及1998至2010年哈勃成像光譜儀(STIS)檔案圖像。

令團隊驚訝的是,是次觀測竟與1998年數據的原始解釋相反,他們發現木衛三的大氣中幾乎無任何原子氧,則代表了對於這些紫外線極光圖像的明顯差異。

所以Roth在NASA最新發出的聲明中解釋,現時只觀察到分子氧,相信是由帶電粒子侵蝕冰面時產生,測量到的水蒸氣就來自較暖冰冷區域的水蒸氣熱逸出(thermal escape)引起的冰昇華。

Source:綜合報道

Text By FORTUNE INSIGHT 

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