波音受壓|波音777X至少2023年才獲認證 與空中巴士解決爭端掀訂單戰

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全球客機製造商龍頭之一的波音公司,其最新777X客機的交付計劃受阻。外媒報道指,波音被美國聯邦航空管理局(FAA)告知,777X客機尚未準備好進行重要的認證程序,警告到2023年年中前不會對飛機進行認證。其實波音受2018年起因737MAX客機連串事故而停飛元氣大傷,被競爭對手空中巴士步步進逼,蠶食了不少市佔率,雖然兩大客機生產商最近結束了長達17年的補貼爭端,但外界預期,隨着各國疫情開始放緩,波音與空中巴士料再掀起訂單爭奪戰。

路透社引述FAA通知波音的信件指,指波音旗下新型777X客機,未準備好進行重要的認證程序,在申請存在諸多問題,並引用很多關於缺乏數據及缺乏當局初步安全評估的憂慮。FAA表明,除非飛機符合安全和認證標準,否則不會批出任何認證。FAA更指出,實際上直到2023年中後期才會爲這款飛機認證。

777X客機原訂最快去年交付

波音其實自2013年起便開發777X客機,為波音寬體客機777的後續系列,客機引擎是歷來最大型的,並擁有雙引擎最大載客量。波音在2020年初正式試飛777X客機,原訂於去年或今年交付航空公司使用,但777X卻至今仍未獲FAA認證。

而777X一經獲認證,將會是737 MAX飛機發生兩宗致命空難後,波音首款獲認證的重要飛機。而歐洲監管部門曾經表示,會對777X飛機進行額外審查。波音發言人表示,在整個777X開發過程中,公司始終將安全列為首要任務。

其實波音737 MAX客機因2018年、2019年在印尼和埃塞俄比亞發生墜毀事故造成346人死亡後,在2019年被包括FAA在內的世界各地監管機構下令737 MAX停飛,737 MAX至今年才陸續在大部分歐美地區恢復服務。

737 MAX事故加重空中巴士威脅

而中國作為全球最大的客機市場,當局一直仍未批准737 MAX飛機回歸當地市場,這令波音公司倍感受挫。波音也因737 MAX的空難而元氣大傷,近年的訂單數字大減,遭到主要競爭對手、由歐盟的法國、德國、英國和西班牙四國的共同創立的客機生產商空中巴士步步進逼,蠶食市佔率。

空中巴士在1970年成立以來,製造的客機因高安全性以及高性價比深受市場青睞,機種也不斷推陳出新的機種,以穩定的步調逐漸發展成為波音公司的主要競爭對手,波音公司在民航機的市佔率不斷被空中巴士鯨吞蠶食,兩者作為民航機兩大龍頭,雙方幾乎在全球展開面對面的訂單爭奪戰。受2019年737 MAX停飛所影響,波音更自2011年以來飛機交付數量首次被空巴超越。

兩巨頭停火掃清訂單戰障礙

其實波音與空中巴士自2004年起便展開了補貼爭端,但美國和歐盟早前布魯塞爾舉行的峰會中共同宣布,就兩大客機製造商長達17年的爭端,達成「停火」協議。但《華爾街日報》日前報道指,停火協議其實為波音公司和空中巴士在美歐市場重新開始爭奪訂單掃清了障礙,眼下雙方都在制定戰略,以收復疫情期間旅遊業低迷造成的失地。

報道指,新冠肺炎疫情令多家航空公司在生存邊緣掙扎,波音和空中巴士的多宗訂單被取消或推遲。而波音之前已因737 MAX的重飛工作焦頭爛額,近期又放棄控股巴西航空工業公司的交易,空中巴士因此得到了反超機會。但在航空業整體被疫情重塑之際,這兩家「大到不能倒」的客機製造業巨頭也各自面臨難題。

報道指出,波音沒有申請美國面向航空業的救濟,轉而通過發債融資250億美元;空中巴士則需要削減支出,而分析師認為小型客機的市場將在疫情過後增長,而空中巴士的A320系列在這個市場幾乎沒有對手。

此外,兩家公司也都面臨供應鏈方面的挑戰,分析師認為,航空業的復蘇可能要經歷數年。但業內人士認為,雖然重啟道路漫長艱難,但由於領先位置過於明顯,波音和空中巴士在疫情結束後仍然會是該行業的龍頭公司。

Source: 路透社華爾街日報

Text by FORTUNE INSIGHT

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