【左手回水右手抽水】 疫情嚴重打擊本港經濟,陳茂波:不排除開徵銷售稅

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持續未完的社會運動及武漢肺炎疫情嚴重打擊本港經濟,財政司司長陳茂波「回水」一萬元後,宣告不排除開徵銷售稅。陳茂波在接受外電訪問時表示,政府不排除開徵銷售稅,明白社會各界對開徵銷售稅存有爭議,會密切與公眾溝通以確保徵稅政策能夠妥善執行。

港府在上年度(2019/20財政年度)錄得387億財政赤字,並預期連續五個財政年度都會錄得赤字,(2020/21年度)至(2023/24年度)每年赤字約為500億。

去年六月持續至今的反送中運動,致使中國旅客來港消費大減。年初中國更爆發武漢肺炎,港府因應疫情宣告關閉十二個中港口岸,中國旅客人數進一步下跌至每日僅餘約1000人次,每日外地遊客亦下降至不足3000人次。內憂外患夾擊之下,企業紛紛減薪、要求僱員放無薪假期甚至裁員,依賴中國遊客消費的本地零售餐飲業更面臨倒閉潮。

社會事件持續未得解決,外圍經濟亦因武漢肺炎疫情變得不明朗,本港短期政經環境難以樂觀。旅客數字短期無望顯著回升,本地零售、飲食及服務業銷售恐難出現如2003年受惠自由行般的V型反彈。港府若選擇在此時強推消費稅,非但難以增加財政收入,更有可能進一步打擊已經面臨崩潰的本地經濟,使普羅大眾逐漸艱苦的生活百上加斤,進一步引爆民怨。

2003年本港爆發沙士以後,港府同樣錄得財政赤字。時任財政司司長唐英年以擴闊稅基為由,任內試圖實施銷售稅,最後卻在反對聲音中宣告撒回。2004年12月唐英年於公開論壇「香港經濟峰會2005」呼籲各界「無須為銷售稅預設立場,不要支持,也不要反對」,為開徵銷售稅鋪路。06年7月正式向立法會投交銷售稅諮詢文件,最後卻因社會壓力於同年12月宣佈腰斬作罷。

今天的港府無論是民意認受還是經濟狀況,都比唐英年擔任司長時更惡劣。陳茂波「放口風」不排除開徵銷售稅,恐怕會引起社會各界的大力反對,甚至未到立法會審議程序便要又一次宣告「壽終正寢」。

 

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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