【人口老化】中國取消一孩政策仍阻擋不了生育率下降,全因中國人重視物慾?

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中國生育率下降,經濟增長受到國家人口老化問題威脅。

中國領導長期因人口急速增長問題而困擾。如今,他們的憂慮截然不同:國家有著全球最低的生育率,而且最近的數據顯示,這個情況比想像更嚴峻。

隨着年齡中位數不斷上升,供養退休人員的勞動人口越來越少,正成為中國經濟悄悄冒起的問題。

1970年,中國的年齡中位數比美國低接近10歲。到了2015年,中國的年齡中位數已高於美國。中國於2015年底取消了一孩政策,但是期望中的出生人口上升情況沒有成為現實,歸究於人民重視物質生活。獨生子女政策於1980年正式實施,當時擔心的是人口過快增長。

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中國國家統計局今年1月公布,去年中國大陸總人口增至13.95億人,2018年全年出生人口1,523萬人,這比2017年出生人口少200萬人,較官方預期數字2,100萬人少約3成。國家衞生健康委員會最近公布的一份年鑑中的一項指標顯示2018年生育數據更低,只有1,362萬。

這兩個政府機構對於新生兒數量的統計方法不同,國家衞健委使用醫院數據,而統計局通過地方調查進行推算。整體來說,2016年以來國家衞健委的生育數據略高於統計局數據。2018年國家衞健委數據遠低於統計局數據,這是個值得注意的問題。國家衞健委表示,兩個數據的差距是因為對流動人口的統計不同,但沒有詳述。統計局未回應傳真發送的提問。

中國決策者深明不斷上升的退休人數可能耗盡家庭儲蓄,拖累經濟增長。然而,計劃生育政策仍然沒有取消。雖然生育率較低,而且政府預計2030年起中國人口將開始下降,但仍然規定一對夫妻可最多生育兩個孩子。中國政府認為,技術進步和自動化將有助於提高生產率,對年輕勞動者的部分需求將得到解決。雖然官員們也採取了旨在鼓勵生育的措施,但是他們表示,不願急促改變存在已久的政策。

一些人口學家說,扭轉這一趨勢為時已晚:一位中國研究人員表示,如果他的估算是正確的,那麼中國的人口規模已開始萎縮。威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)科學家易富賢通過收集育齡女性人數、入學人數等其他數據得出了對出生率的估計值。利用這種方法,他估計去年全年出生人口僅為1,000萬人左右,並且認為總人口數正在下降。雖然很少有人口學家贊同易富賢的結論,但很多人都認為,人口見頂時間將比中國政府預測的更早到來。

總部位於北京的獨立智庫全球化智庫(Center for China and Globalization)特邀高級研究員塈全球投資的對沖基金公司的合夥人黃文政表示,中國在未來二、三十年發展還能維持不錯的水平,但如果不能解決人口結構問題,將會面臨大麻煩。

一些人士則完全不作估測。人口學家、前國家計生委專家委員梁中堂表示,權威數據只能來自政府。他認為如果政府數據不可靠,其他估測數據(比如易富賢的數據)亦不會可靠。計生委以嚴格執行獨生子女政策而知名,其採用的方法包括強制墮胎和絕育等。梁中堂指出,過去國家統計局會調整新生兒數據,以補上其認為地方官員漏報的出生數據。

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易富賢則繼續呼籲中國取消所有生育限制。他表示,各種跡象都顯示將出現人口危機,政府沒有理由繼續控制生育。

為了支持中國誇大人口數據的論點,易富賢指出了新生兒與在校學生數據之間的差異。以2000年為例,統計局統計的新生兒數量為1,771萬,而到2014年,14歲在校中學生人數只有1,426萬。即使考慮到2000年約3%的嬰兒死亡率亦難以解釋兩者之間的巨大差距。2018年中國嬰兒死亡率為0.61%。

一些地方數據的不規範為新生兒數據仍然不可靠的說法提供了依據。據當地衞生部門的數據顯示,在西南大城市重慶,新生兒數量在2019年前五個月下降了44%。6月份,新生兒數量大幅增加,一個月就超過了前五個月的總和。重慶有關部門沒有解釋導致新生兒數量大幅波動的原因,亦沒有回覆查詢。

梁中堂預測,再進行一輪或兩輪人口普查後,將會出現一個真實的出生人數數據;中國每10年進行一次人口普查,下一次普查是在明年。梁中堂說,沒有必要再偽造數據了。

Source:The Wall Street Journal

Text by FORTUNE INSIGHT

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