【一決高下】中國央行或成全球首間推出數字貨幣的央行;同一時間,Facebook推「Libra」挑戰美元地位

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中國全國人大財經委員會前副主任黃奇帆在周一(10月28日),於上海的一場金融峰會上表示,中國人民銀行對於數字貨幣的研究已趨於成熟,中國央行很可能是全球第一個推出數字貨幣的央行。

中國從多年以前便開始計劃用數字貨幣取代人們攜帶的現金。臉書(Facebook)在今年6月發佈了數字貨幣「Libra」的白皮書後,數字貨幣計劃正緊鑼密鼓地加速進行。上周,中共最高級別的政治局官員罕有地就區塊鏈進行了一次集體學習,中國領導人在這次學習中強調要「加快推動區塊鏈技術在中國的發展」。

即使如此,這個數字貨幣的很多關鍵細節仍不清楚,包括是否將採用區塊鏈技術。

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「人民銀行對於『DC/EP』的研究已經有五六年,我認為已趨於成熟,中國人民銀行很可能是全球第一個推出數字貨幣的央行,」黃奇帆在首屆外灘金融峰會上說。黃奇帆口中的「DC/EP」即是中國人民銀行計劃中的數字貨幣項目,它是數字貨幣/電子支付(Digital Currency/Electronic Payment)的縮寫。

這種數字貨幣將和人民幣等值,並可以與人民幣自由兌換。更重要的是,它據稱可以在沒有互聯網的情況下使用,但和比特幣等基於區塊鏈技術的現有加密數字貨幣不同的是,央行可能是貨幣的發行者。儘管該貨幣可能將由中國的央行——中國人民銀行發行,但對普通民眾來說,他們需要打交道的對象仍然是國有和商業銀行。

「只要你我手機上都有『DC/EP』的數字錢包,那連網絡都不需要,只要手機有電,兩個手機碰一碰,就能把一個人數字錢包裏的數字貨幣,轉給另一個人,」中國人民銀行數字貨幣研究所所長穆長春在今年8月的一堂在線公開課上說。

中國人民銀行的官員表示,該數字貨幣將採用雙層運營體系,人民銀行將首先對接商業銀行,而商業銀行再具體負責對接普通民眾。

「因為移動支付的普及,我們已經實現了貨幣的電子化,即便以後推行數字貨幣,在支付這個環節對大多數人來說是無感的,」哈爾濱商業大學金融學客座教授江瀚對BBC說。「反而是銀行和金融機構的感受會更明顯,包括銀行櫃員可能不用再點鈔。」

Photo from BBC

在中國央行推進數字貨幣計劃之際,Facebook CEO朱克伯格(Mark Zuckerberg)則因為名為「Libra」的數字貨幣計劃,在過去幾個月持續遭到「拷問」。

多名美國國會眾議員指責Libra試圖挑戰美元地位,歐洲多國的央行行長也宣佈抵制。在最近一次聽證會上,扎克伯格反駁稱,「如果Libra不做這件事,中國央行的數字貨幣將會做。」

朱克伯格的擔心自然也可以反過來用於北京。儘管臉書長期在中國遭到屏蔽,但Libra有可能開創一個新的全球性金融體系,讓各國的央行不再是唯一的權威。

「如果Libra 被大家所接受,變成一個通行的支付工具,那麼再過一段時間以後,發展成一個世界級的超主權貨幣,也是完全有可能的。」穆長春在公開課中坦誠地說,「為了保護自己的貨幣主權和法幣地位,我們需要未雨綢繆。」

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儘管北京一直嚴厲打擊虛擬貨幣交易,並在2017年9月宣佈加密貨幣「上市」的過程ICO「本質上是一種未經批准非法公開融資行為」。在這種憂慮下,中國當局一直保持著對數字貨幣的研究。2014年,在中國人民銀行前行長周小川的領導下,央行成立了數字貨幣研究小組。2018年6月,深圳金融科技有限公司成立,該企業由中國人民銀行數字貨幣研究所100%控股。

當然,除了國外這些「虎視眈眈」的競爭者,中國的央行也面臨著國內民營企業所帶來的壓力。

「中國央行不想落後於支付寶和騰訊等國內實力強大的玩家,它們已經讓中國央行的大部分現金沒有可用之地,」美國彼得森國際經濟研究所研究員馬永哲(Martin Chorzempa)對BBC說。

中國人民銀行在最近的一份報告中稱,截至2018年末,中國使用電子支付的成年人比例為82.39%。即使在農村地區,這一比例也超過七成。

Source:BBC

Text by FORTUNE INSIGHT

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