【白手起家】Forever 21 全盛時期年銷售額超過40億美元,如今卻破產。

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時裝品牌Forever 21上月在9月提交破產申請,以作債務重組,這家快時尚連鎖企業在文件中描述了自己的歷史。

引述有關法庭文件,以及包括三名高層在內的6名前僱員,分析這個在全盛時期銷售額超過40億美元,在全球擁有800多間分店、僱用超過4.3萬名員工的集團,如何走上破產這一條路。

申請文件強調了張氏家族所取得的不可思議的成功,公司創始人張東文和妻子張金淑夫婦於1981年從韓國移民到美國,白手起家建立了一家價值數十億美元的企業。他們的兩個女兒在「常春藤高校」獲得本科學位,她們都是公司的高層,暑假都是在Forever 21店鋪度過。Forever 21——得名於張東文認為21歲是「最令人羨慕的年齡」——的理念是確定服裝趨勢,然後與商家合作,以低廉的價格迅速將這些產品推向店鋪。

Photo from The New York Times

如今,作為破產的一部分,它將退出40個國家,關閉在美國的199家門店,佔總數的30%以上;前僱員和行業專家指出,張氏家族的封閉管理風格是其破產的一個重要原因。他們列舉了近年來災難性的房地產交易和該連鎖企業搞砸的營銷策略。

「對於創始人來說,這種傲慢很常見,但如果你已經成功了很長時間,這種傲慢就尤其致命,」密西根大學羅斯商學院(University of Michigan Ross School of Business)的管理學專家埃里克·戈登(Erik Gordon)說。「他們沒有董事會給他們進行實情核查,他們沒有股票分析師給他們進行實情核查。」

他補充道:「你可以在自己創造的泡沫中生活更長的時間,但之後泡沫會破滅。」

Forever 21最大的錯誤是在地產領域犯下的。在經濟衰退之前和之後的幾年裡,公司大舉擴張,決定開設大型旗艦店,在破產的百貨公司默文百貨(Mervyn’s)、以及Borders、西爾斯(Sears)和薩克斯百貨(Saks)等公司曾經佔據的巨大空間裡開店。

然而,新商品難以填滿商場貨架,接著就開始周轉不靈,當科技開始對美國的商場造成嚴重破壞時,Forever 21也陷入了長期租約的困境。《紐約時報》獲得的內部文件顯示,老默文百貨有七份租約要到2027年或2028年才到期,這比一般的租約都要長。

哥倫比亞商學院(Columbia Business School)零售研究主管馬克·A·科恩(Mark A. Cohen)說:「創始人和他的妻子經營得非常好,直到公司變得太大,他們靠自己沒法繼續經營好。」

在那些文件中,Forever 21表示,截至2015年,它的大部分國際門店都沒有盈利,過去一年,它在加拿大、歐洲和亞洲的門店平均每月虧損1000萬美元。總體而言,Forever 21門店的年入駐成本為4.5億美元。

Forever 21 數十年來一直保持高度神秘並由私人持股。文件稱,與他們最大的快時尚競爭對手不同,張氏家族從未將Forever 21上市,他們「放棄了許多有利於創造世代財富的機會」。Forever 21的失誤,再加上整個行業範圍內消費者品味和購物習慣的變化,將對該公司、其供應商和商場的數千名員工產生深遠影響。該連鎖店表示,它仍將經營數百家店鋪及其網站。張氏家族通過發言人拒絕就本文置評。

 

Source:The New York Times

Text by FORTUNE INSIGHT

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