無碳航空|勞斯萊斯全電動飛機首航成功 標誌航空業向脫碳邁進

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英國飛機引擎製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce)宣布,旗下首架全電動飛機已於本週完成首航,將開始進行一系列飛行測試以收集其性能數據。今次飛行成功標誌著全球航空業邁向脫碳的一大步,亦為英國即將主辦的2021年聯合國氣候變化大會創造焦點。

勞斯萊斯是英國的航太科技公司,專門設計及生產航空動力系統,為全球第二大飛機引擎製造商,與同名汽車製造商本屬同一間公司,但於1973年分拆。

今次首航成功的電動飛機名為「創新精神(Spirit of Innovation)」,機長7.3米,由三個電動摩打提供動力,總功率超過500匹馬力。勞斯萊斯發布的聲明中表示,「創新精神」配置「有史以來為飛機組裝的最大功率電池組 」,預計最高航速最終可以達到每小時300英里(每小時483公里)。「創新精神」於本週三下午2時56分在英格蘭威爾特郡(Wiltshire)埃姆斯伯里(Amesbury)的英軍飛機測試場起飛,飛行約十五分鐘。

「創新精神」是勞斯萊斯「加速飛機電動化(ACCEL)」計劃的成果, 由英國航空航天技術研究所(Aerospace Technology Institute)、商業、能源及工業戰略部以及科技創新機構Innovate UK資助一半研究經費,而德國汽車製造商平治(Mercedes-Benz)的全資子公司YASA及航空初創公司Electroflight則有份參與。

根據國際能源署的數據,航空業的碳排放量在過去二十年急速上升,到2019年已達到接近1公噸,相當於燃燒化石燃料所產生的全球二氧化碳排放量的約2.8%。 世界自然基金會將航空業形容為溫室氣體排放來源中增長最快的源頭,亦是個人行為中碳密度最高的活動。因此,航空業對氣候變化的影響極為重要。

英國商業大臣關浩霆(Kwasi Kwarteng)對今次「創新精神」首航表示歡迎,指飛行成功是全球航空業過渡至更潔淨飛行的一大進步,亦顯示出英國在航天創新科技上仍然處於領導地位。

對於未來發展,勞斯萊斯表示會將ACCEL計劃的技術應用到電動直升機市場,亦會與意大利飛機製造商Tecnam及挪威航空公司Widerøe合作,開發全電動商務客機,預計於2026年投入市場。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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