【武肺變種】英國現武肺病毒變異種B.1.1.7 倫敦與英國南部進入最高戒備「第四級封鎖」

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英國首相約翰遜(Boris Johnson)19日晚間因英格蘭東南方出現COVID-19病毒變異種「B.1.1.7病毒株」的大流行,急令倫敦都會區與英格蘭南部進入最高戒備的「第四級封鎖」(Tier 4)。消息不僅讓英國民眾極度錯愕,荷蘭、比利時、義大利等歐盟11國與加拿大,更即刻中斷英國航班;以法國為首的邊境鄰國,更緊急於21日0時起封鎖英國海陸空邊境;同時本就因脫歐談判難產而高度緊繃的英國通歐重鎮多佛港更身處變種疫區前線,而於週日開始無限期封港閉關。

引發全國高度緊張的COVID-19變種病毒株,目前被命名為「B.1.1.7」。根據英國衛生部與WHO的追蹤資料,這支變異最早被是在2020年9月20日,於英格蘭東南沿海的「肯特郡」(Kent)被發現,之後此株病毒快速蔓延,以倫敦疫區為例,11月時有28%的新增病例為B.1.1.7,到了12月初則直衝到62%。

B.1.1.7的各種特徵卻讓英方的防疫團隊極為擔心,因為與過往其他變異病毒株相比,B.1.1.7的變異幅度更為劇烈,特別在「棘蛋白」(Spike protein)更為明顯。但當前已投入使用的「輝瑞-BNT」與「Moderna」兩大主力mRNA疫苗,卻都是「教導人體辨識新型冠狀病毒的棘蛋白」來產生抗體,因此B.1.1.7的出現與大流行,或會影響疫苗的防疫功能與效力。除了疫苗疑慮以外,B.1.1.7的特殊強項,還包括了增加70%的傳染率,以及更快的病毒增生率、更高的病毒負載量(viral load)。這讓各方專家繃緊了神經。

面對各方的緊張反應,德國聯邦衛生部長斯帕恩(Jens Spahn),20日晚間也在《德國電視二台》的專訪中安撫民心。此一說法雖然得到了英國約翰遜的附和,但與保守黨政府關係緊密的英國右翼大報《每日電訊報》卻表示:「各國政府們說的『沒有證據』,不是字面上的意思,只是因為我們還在分析、眼下尚無法判明而已。」

Source : 聯合新聞網

Text by FORTUNE INSIGHT

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