行行出狀元|高中畢業31歲美國狗美容師獲獎無數 店鋪年收入超一千萬

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在這個學歷至上的時代,要如何闖出生機?來自巴西的一名狗美容師僅高中畢業,卻依靠他的一門手藝闖出新機,開寵物美容店年收入超過一千萬港元。

作為狗隻美容師,現年31歲的加布里奧·費托薩(Gabriel Feitosa)擅長狗隻美容,透過使用純素、對寵物友好的染料將動物變成藝術品。

費托薩在2018年開設寵物美容店,進軍價值13億美元(即約100億港元)的全球寵物美容市場。他及其10名員工現時每天為大約20隻狗進行美容,每月至少為500隻狗進行美容。他將傳統的美容技術結合獨特設計,現時已在社交媒體上積累了一批追隨者,在TikTok和Instagram上分別有超過200萬及40萬名粉絲。這些複雜的設計通常需時3到5個小時,價格每次由500美元到1200美元不等(即約港元4000元至9000元)。

興趣轉化成職業

費托薩自12歲起便對寵物美容感興趣。小時候,他會幫忙帶姐姐的小狗去家附近的寵物美容店。他看著美容師幫小狗沐浴、剪毛、吹風感到非常驚奇有趣。年幼的他難以相信美容師可以靠「幫小狗打扮遊玩」而賺取收入,他當即決定向美容師拜師,放學後開始學習如何幫小狗洗澡。

高中畢業後,他決定全職投入寵物美容行業。費托薩一邊在美容店內工作,一邊在室內的職業訓練學校教授狗隻美容技術,分享實際工作經驗。

23歲那年費托薩接到一個在美國加州的實習機會,接下來的三年他由巴西遠赴美國,為不同的美容師工作,在美國各地參加狗隻美容比賽及展覽。結婚後,他在聖地牙哥找到一份狗隻美容的兼職,在為了生計又另外同時兼職貴賓犬飼養員。

幾個月後,費托薩的老闆有意以4萬美元(即約31萬港元)賣掉狗隻美容部分業務和儀器,並收以每月約8500的租金。費托薩樂然接受,榮升老闆後他開始獨立經營一家寵物美容店。

享受客人面上的笑容

2021年,費托薩成功躋身美國電視選秀節目「Pooch Perfect」決賽,令他在社交網站上一炮而紅。來自美國各地的人都將他們的寵物帶來,僅為讓費托薩進行改造。他亦開始在寵物收容所和醫院免費為流浪狗和治療犬進行改造。

「這些設計和改造看起來可能很無必要地華麗,但路上見到這些狗的人們總會充滿驚喜和開心。我喜歡看到他們的笑容,亦喜歡我的工作。」

由12歲的小孩到年收入超過一千萬的老闆,回顧過去,費托薩相信成功是依靠一系列行動——一系列追隨你的熱誠和目標的行動。幫狗隻打扮或許是最無厘頭的一個職業,一個人高中畢業選擇去追隨12歲時的童年夢想,這絕不符合世俗對成功道路的定義,「但如果你真的享受,你自然會願意投入更多的精力和時間去做,其實成功和財富便自然而來。」

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