中國強力反制|內地8月起限制出口鎵和鍺 美國半導體廠商AXT緊急申請購買許可

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內地從下月起對兩種戰略金屬資源、半導體晶片生產關鍵材料鎵(Gallium)和鍺(Germanium)、以及它們的化合物實施出口限制。《路透》報導,美國半導體晶圓製造商AXT Inc(美:AXTI),將尋求繼續從中國購買鎵和鍺基板產品的許可證。

總部位於加州、在中國設有廠房的AXT表示,其內地子公司北京通美晶體(Tongmei)將立即著手申請相關出口許可證。AXT行政總裁Morris Young表示,正積極尋求必要的許可,並努力將任何對客戶的潛在干擾減至最低。

鎵和鍺廣泛用於電子產品半導體晶片

《彭博》指出,自然界中通常不會單獨發現鎵和鍺,這些「稀有金屬」(minor metals)通常是從鋅或氧化鋁等主流原料的精煉廠中產生,屬於副產品。鎵用於氮化鎵和砷化鎵化合物半導體,這兩種半導體適用於製造電力電子(power electronics)以至5G基站等產品。透過結合不同元素,這些半導體能提高電視和手機螢幕、光伏(太陽能電池板)和雷達的傳輸速度和效率。鍺則用於夜視鏡等紅外技術、光纖電纜和光伏,尤其是人造衛星均採用鍺基太陽能電池供電。

中國商務部、海關總署昨(3日)晚在官網發布關於對鎵、鍺相關物項實施出口管制的公告稱,根據《中華人民共和國出口管制法》、《中華人民共和國對外貿易法》、《中華人民共和國海關法》有關規定,為維護國家安全和利益,經國務院批准,決定對八種鎵及六種鍺相關物項實施出口管制,自8月1日起正式實施。

富瑞分析師:中國進行強力反制

報導引述富瑞(Jefferies)分析師指,目前全球80%的鎵和鍺由中國控制供應,認為這是繼中國5月宣布禁止內地企業向美國記憶體晶片廠商美光科技(Micron Technology,美:MU)採購產品以來,中國在中美科技戰中作出的第二次、且更為強力的反制措施。

美國和荷蘭將於今年夏季進一步限制晶片製造設備的對華出口,以防止相關技術落入中國軍方。富瑞分析師表示,中國最新的反制措施也可能是對美國或將收緊人工智能(AI)晶片對華禁令的回應,認為中美緊張局勢進一步急劇惡化的風險不低,是次舉措若不能改變中美關係,預計中國將實施更多稀土出口管制。

AXT表示,今年首季從中國購買的砷化鎵和鍺基板帶來約430萬美元的收入,主要用於消費、汽車、顯示器和工業應用。內媒財新網則援引海關數據稱,去年中國鎵產品的最大進口國是日本、德國和荷蘭。鍺產品的最大進口國為日本、法國、德國和美國。

兩種金屬非華獨有 惟加工成本高昂

《彭博》引述美國政府數據指,去年美國進口的金屬鎵和砷化鎵晶圓的價值僅約2.25億美元,反映市場規模不大。然而,歐盟今年對關鍵原材料的一項研究顯示,中國供應全球94%的鎵及83%的鍺,中方的限制措施對戰略行業仍可能產生深遠影響。

金屬產業情報供應商CRU表示,中國以外其他國家包括日本、韓國、俄羅斯和烏克蘭也生產鎵;鍺生產國則有加拿大、比利時、美國和俄羅斯。

CRU指出,雖然這兩種金屬都有代替品,但可能會增加成本,並影響相關技術應用的性能。雖然俄羅斯及烏克蘭、韓國及日本兩組國家,分別有生產鎵和鍺的能力(俄、烏的鎵多是來自生產氧化鋁帶來的副產品;日、韓的鍺則是鋅的副產品),但由於中國長期平價出口這些金屬,其他地區幾乎沒有相關開採設施,加工成本可能很高,德國和哈薩克亦因應中國產量的增加而有所減產。

《彭博》引述分析師預計,如果中方實施出口管制導致兩種金屬價格飆升,其他供應商的將增加產量以滿足需求。此外,金屬回收也是出路,美國地質調查局(USGS)表示,廠房廢料已佔了部份供應,而鍺廢料也可以從退役坦克和其他軍用車輛的窗戶中回收。

外交部:出口管制不針對特定國家

對於外媒有評論認為,是次出口管制是中國對美日荷尖端半導體設備出口管制、以及美國收緊AI晶片對華禁令的反制,外交部發言人毛寧在北京主持例行記者會時回應稱,中國始終致力於維護全球產供鏈的安全穩定,始終執行公正、合理、非歧視的出口管制措施。她稱,中國政府依法對相關物項實施出口管制,是國際的通行做法,不針對任何特定的國家。

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