創業道路|Airbnb創立至今15年 市值達760億美元 創辦人母親曾嘲「你只是失業」

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在創業的道路上,最艱難的事莫過於如何抵受周邊人的不看好,堅定地邁向目標並取得成功予以回應。Airbnb創辦人及CEO Brian Chesky近日在史丹福大學商學院分享他創立Airbnb的故事,表示公司在成立初期時便已受到眾人的冷嘲熱諷,就連自己的母親也不看好。

在還是擔任設計師時候,Brian Chesky和大學朋友Joe Gebbia一起在舊金山生活。有一次舊金山舉行研討會,兩人將家裏的三張氣墊床出租給參會人員,便意識到「出租自己家」的商業模式。一開始的時候,身邊總有意見認爲不會有人願意出租自己的家給陌生人;更甚就連Chesky的母親也向他潑冷水,表示他不是企業家,「你只是失業(No, you’re unemployed)」。

Brian Chesky承認母親的擔憂是合理的;他的父母都是社工,母親希望他從事收入高的工作,而他偏偏選擇了創業這條路。

在第三位共同創辦人Nathan Blecharczyk加入後,Airbnb在2008年正式推出網站。不幸,一推出便遇上環球經濟衰退。三位創辦人花耗大量時間,在紐約市各處拍攝出租屋的照片,以便了解客戶體驗。Brian Chesky表示,他從來都不關心賺錢的問題,他只關注公司效率和客戶體驗。

後來Airbnb獲得了紅杉資本的注資,業務開始上軌道。2011年2月,通過Airbnb出租的日數已超過100萬日。

2017年的時候,Airbnb的估值為310億美元。2020年,Airbnb決定正式上市,不料上市前的幾個月遇上疫情,業務額大減八成。Brian Chesky形容「就好像一架時速120公里的18輪大貨車突然刹車….(like being an 18-wheeler going 80 mph when you slam on the breaks)」,「僅幾個星期,各大媒體已在揣測『Airbnb是否要完結了?(Is this the end of Airbnb?)』」。

爲了求生,Airbnb的管理層當時採取裁員、減薪及削減市場營銷預算等措施,以免公司全面崩潰;就連設計、財務和市場部也被合併為一個部門。Airbnb最終在2022年成功實現了40%的利潤,如至今市值已達766億美元,Brian Chesky的净資產亦達93億美元。

資料來源:CNBC
Text by FORTUNE INSIGHT

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