英王加冕|查理斯三世據報要求從簡 慶典料最多花1億英鎊公帑 英國人均出幾錢埋單?

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今個周末5月6日,英國將成為全世界焦點,英王查理斯三世將於西敏寺大教堂加冕,屆時倫敦以至全美國將展開為期三日的慶祝活動,公共假期更訂於下周一(8日)。

但如此盛大慶典正逢英國經濟困於滯脹、國民生活成本沉重的嚴峻時刻,費用由英國政府資助,所涉開支全是納稅人金錢,難免惹來微言。白金漢宮並未提供加冕儀式使費的具體數額。CNBC報導,據聞查理斯三世希望慶祝活動從簡,要求儀式時間將更短、規模更小但同時具有代表性。這種舉措也是他精簡君主制計劃的一部份。

例如,在西敏寺舉行的儀式約有2,000名貴賓出席,約莫是英女皇伊利沙伯二世加冕大典出席人數的四分一,整個流程也將由數小時縮短至約一小時。不過,據英國廣播公司(BBC)引述非官方估計,本周末舉行的國王遊行(The King’s Procession)和周日在溫莎堡舉行、星光熠熠的音樂會,預計將耗費公帑達5,000萬至1億英鎊。以截至2021年中英國人口普查所得出之約6,733萬總人口計算,人均須付出約1.5英鎊為英王加冕「埋單」。

這個金額,可能比英女皇在1953年登基時花費更鉅,當年耗資150萬英鎊,換轉成今日物價約為5,000萬英鎊。當然,這也遠高於1937年用於佐治六世加冕典禮的45萬英鎊,該筆使費在今日價值約2,480萬英鎊。

近幾季的英國經濟環境,說是水深火熱也不為過。目前,英國去年第四季國內生產總值(GDP)增長0.1%,比2019年底的水平低約0.6個百分點,是七國集團(G7)中唯一未能從新冠疫情引發的經濟衰退中復甦的經濟體。與此同時,英國通脹持續高企,3月整體通脹升10.1%,食物和飲品成本以45年來的最快速度上漲。

CNBC引用YouGov最新一項民意調查顯示,51%受訪者認為加冕典禮不應由政府資助,而18%人無表態。另外,下周一的公眾假期估計會令英國經濟蒙受13.6億英鎊的生產力損失。

然而,政府方面堅稱,加冕慶典活動將為當地企業帶來數百萬美元的收入,近年深受重創的零售、旅遊和酒店業尤其受惠。據估計,公眾假期通常帶來約15%的每日零售額增長。另外,酒店業貿易協會UK Hospitality表示,英王的加冕典禮或會為該行業帶來3.5億英鎊的提振,加上本月的另外兩日銀行假,以及13日在利物浦舉行的歐洲歌唱大賽,可能會產生總額達10億英鎊的刺激。

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