世紀巨Deal玩完?|英國否決微軟690億美元收購動視暴雪 憂壟斷雲端遊戲市場 交易雙方揚言上訴

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英國阻止微軟(Microsoft,美:MSFT)以690億美元(約5,382億港元)收購廣受歡迎之第一身射擊遊戲(FPS)遊戲《決勝時刻》(Call of Duty,簡稱COD,中文又名《使命召喚》)的開發商動視暴雪(Activision Blizzard,美:ATVI),理由是憂慮此舉構成壟斷,阻礙新興的雲端串流遊戲領域的競爭。這個裁決意味着此筆Game史上規模最大的遊戲公司併購交易可能就此告吹,微軟已表示將提出上訴。

在與微軟的協議下,英偉達(Nvidia)的GeForce Now可以玩到Xbox和動暴遊戲。

微軟一直為其Xbox主機的用戶提供Xbox Game Pass遊戲訂閱服務,並為PC用戶提供PC Game Pass。英國反壟斷監管機構競爭和市場管理局(Competition and Markets Authority,簡稱CMA)擔心微軟或通過其遊戲訂閱服務打擊市場競爭,該公司早前承諾在《決勝時刻》未來新作發布的首日,即將其引入支援串流遊戲的Game Pass。Sony等遊戲巨頭均有相同憂慮,認為微軟會從此獨佔《決勝時刻》這套人氣系列大作。

微軟致力為收購動視鋪平道路,試圖通過與任天堂(Nintendo)、活閥(Valve Corp)、英偉達(Nvidia,又稱輝達,美:NVDA)和Boosteroid等串流遊戲平台提供者簽訂遊戲授權協議,以克服來自監管機構的障礙。該公司亦已經向將強烈反對是次收購的競爭對手Sony,提供了一份為期十年的《決勝時刻》授權協議,條件跟其他公司相若。

相關報導:微軟和Nvidia達成10年合作協議 Xbox和動暴遊戲在GeForce Now上架 以換取後者支持收購動暴

綜合《路透》、《彭博》及CNBC等報導,英國CMA周三表示,微軟在雲端遊戲市場開始快速增長之際佔據如此強勢的地位,可能會破壞對該市場的發展帶來關鍵影響的創新。CMA指出,雖然微軟承諾在收購動視暴雪後,在十年內向具市場領導地位的雲端遊戲平台提供動視價值數十億美元的《決勝時刻》遊戲授權,但認為有關補救做法並不能有效化解當局的憂慮。

「鑑於補救措施僅適用於指定的一系列(a defined set of)動視遊戲,這些遊戲只能透過指定的一系列雲端遊戲服務進行串流傳輸,它們又只能經由指定的一系列網店購買,微軟和雲端遊戲服務供應商之間存在重大的分歧和衝突風險,尤其是在市場快速變化的十年間。」CMA稱。據該機構估計,微軟擁有全球60至70%的雲端遊戲服務及競爭優勢,除了Xbox、PC作業系統Windows外,該集團更是雲端技術供應商Azure的擁有者。

微軟收購動暴以擴大在遊戲市場的佔有率。

負責是次反壟斷調查的獨立專家小組主席科爾曼(Martin Coleman)表示,微軟在雲端遊戲領域已經享有強大的地位,領先於其他競爭對手,這筆交易將加強這一優勢,使該公司有能力壓制後來的、以及創新型的競爭對手。Colema又指出,雲端遊戲正在快速增長,有可能改變遊戲業,讓機迷不再需要依賴昂貴的遊戲主機和電競機PC,能夠在打機的方式和地點上有更多選擇,意味着當局有需要在這個新興而令人興奮的市場中保護競爭。

CMA認為,兩間遊戲巨頭合併可能導致英國遊戲玩家的面臨價格更高、選擇和創新更少的情況。然而,CMA在本月稍早時考慮過新證據後,收窄了最初的審查範圍,將重點放在雲端遊戲而不是遊戲主機上。

微軟感失望揚言上訴 批英國當局錯誤理解市場運作

微軟副董事長兼總裁史密斯(Brad Smith)表示,集團仍然全力支持是次收購,並將提出上訴,又指CMA的裁決否定了化解競爭憂慮的務實途徑,並阻礙了英國的科技創新和投資。

Brad Smith又指出,微軟已經簽署了能夠讓動視暴雪的熱門遊戲在逾1.5億部設備上遊玩的合約,將繼續致力於透過監管補救措施來鞏固相關協議,該公司格外感到失望的是,當局經過長時間的審議仍有此一決定,似乎反映它錯誤理解了這個市場、以及相關雲端技術的實際運作方式。

Call of Duty是動暴的皇牌遊戲之一。

CMA表示,收購動視的交易會鞏固微軟在市場上的優勢,讓微軟能夠控制動視暴雪旗下《決勝時刻》、《鬥陣特攻》(Overwatch,中文又名《守望先鋒》)和《魔獸世界》(World of Warcraft)等遊戲。監管機構發現,兩間巨頭如不合併,動視未來能夠在雲端平台上自行提供這些遊戲。

微軟爭辯指,鑑於該公司能透過遊戲授權賺取收入,從Sony的PlayStation、任天堂和其他競爭對手的平台上奪去《決勝時刻》,在經濟上不會有利。Brad Smith上月對CNBC表示,微軟向Sony提供的十年協議,與任天堂所簽訂的協議相同,都是讓《決勝時刻》同時可在PlayStation和與Xbox上遊玩,且具有相同的遊戲功能,但Sony仍然反對併購交易。

CMA裁決目前對微軟股價影響不算顯著,該股仍升至一年多以來的最高水平,周三全日揚7.24%收報295.37美元。前一日,該公司公布首季收入和利潤均超過市場預期。

動視暴雪稱英國裁決不合理將上訴 相信交易有利競爭

動視暴雪行政總裁高迪(Bobby Kotick)在給員工的信中重申CMA的裁決遠非是次併購交易的最終命運,表示公司已向英國競爭上訴法庭提出上訴,對官司充滿信心,因為事實站在公司一方,這筆交易有利於競爭。

「在機器學習和人工智能領域蓬勃發展的時候,我們知道英國市場將受惠於微軟在這兩個領域的後備力量,以及我們即將把這些技術投入使用的能力。」Kotick補充稱:「相比下如果CMA的決定成立,將扼殺整個英國遊戲業的投資、競爭和創造就業機會。」

動視暴雪同日發布今年首季業績,每股盈利幾乎按年翻倍至93美仙,一年前盈利50美仙;淨收入從17.7億美元按年增長34%至23.8億美元,但股價周三暴挫11.45%至76.81美元。在業績報告中,動視認為CMA的決定「不相稱、不合理且與證據不符」(disproportionate, irrational and inconsistent with the evidence),並重申相信交易終會完成。

另外,動視暴雪發言人表示,CMA的決定傷害了經濟前景日益嚴峻的英國民眾,強調集團將重新評估在英國的增長計劃,稱:「全球大大小小的創新發明者都會注意到,儘管英國誇誇其談,她顯然是對外關門歇業(despite all its rhetoric — the UK is clearly closed for business)。」

Sony仍然反對微軟收購動暴。

英國競爭監管機構表示,任何潛在的補救措施都需要一定程度的監管督導,而且當局通常反對作出所謂的補救行為。《彭博》指出,自英國脫歐後,該國監管機構一直表現強勢,試圖發揮全球影響力,例如開始與大型科技公司較量,包括命令Facebook母公司Meta Platforms(美:META)撤銷收購大型GIF動態圖檔平台Giphy,因為擔心此舉或會扼殺GIF市場。

除了英國CMA,微軟仍需要說服其他監管機構不要阻止其收購動視。歐盟委員會繼續調查是次交易,以評估其是否損害競爭,定於下月22作出裁決;而美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC)亦以反壟斷為由提起訴訟,已安排在8月對該交易進行聽證會。

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