難捨中國?|蘋果據報印度增產遇阻礙 塔塔旗下工廠生產機殻僅一半質素達標

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受去年底中國河南鄭州工廠因新冠疫情封控停產,導致蘋果(Apple,美:AAPL)在三年半以來首次錄得季度收入下跌,該公司正尋求減少生產線對中國的依賴。但英國《金融時報》引述四名熟悉蘋果營運的消息人士報導,其試圖在印度增加產量的部署面臨阻滯。

消息指,蘋果一直在從美國加州和中國派遣產品設計師及工程師前往印度南部的工廠,培訓當地人並協助建立生產線。儘管蘋果自2017年以來一直於印度生產入門型號的iPhone,但去年開始在當地生產旗艦iPhone,投產至出貨時間只遲中國工廠數周,被視為收窄間距。

報導援引一名知情人士報導,蘋果在印度南部一間由塔塔集團(Tata Group)經營的外殼工廠,生產線上只有大約一半的零件狀態良好,可以送往蘋果的供應商富士康。

報導指,與蘋果的「零缺陷」目標相比,這個僅達到50%的「良品率」屬於表現欠佳。據兩名曾在蘋果海外業務部門任職的人士表示,該工廠正在制定提高熟練度的計劃,但前路漫漫。

中國廠商辦事快刀斬亂麻 印度拖泥帶水過度悠閒?

報導指,中國供應商和政府官員往往「不惜一切代價」取得iPhone訂單。有前蘋果員工描述中國的效率,稱他們曾試過估計某項任務可能需要數周時間完成,但第二日早上卻發現該工作已經以莫名其妙的速度完成。一名了解事態的前蘋果工程師表示,印度的業務並沒有以如此速度運行,甚至是「毫無緊張感」(There just isn’t a sense of urgency)。

一名參與蘋果業務的人士指出,受惠於區域全面經濟夥伴協定(RCEP),蘋果在東南亞的多元化發展更加順利,但該公司向印度擴張的過程緩慢,部分原因在於物流、關稅和基礎設施。

電子代工業諮詢公司Venture Outsource總裁Mark Zetter表示,印度這種慣性是多年問題。他憶述五年前為印度智庫Gateway House做研究時,發現當地代工廠經常聲稱可以滿足客戶的任何需求,但實際上卻在簽訂合約後緩慢應對客戶關切的事務,應對變化時也不夠靈活。

蘋果工程師有時住在印度南部泰米爾納德邦首府清奈(Chennai)市中心的酒店,該處距離工廠有兩小時路程,代表需要每日通勤四個小時,沿途Wi-Fi有時很差。蘋果拒絕置評。

印度有望超過中國成人口最多國家 手機製造業電子產品出口潛力大

儘管存在上述的初期問題,但分析人士表示,印度對蘋果而言潛力巨大。全球諮詢公司貝恩(Bain)估計,在政策支持和低成本的推動下,印度的製造業出口額或會增長一倍以上,將從去年4,180億美元,至2028年增至1萬億美元以上。據估計,僅電子產品出口一項,就佔年度增長率四成。

在蘋果本月初財報電話會議上,曾經15次提及「印度」一字,該公司行政總裁庫克(Tim Cook)表示極為看好印度,形容這個市場非常令人興奮,強調是公司的主要焦點,並確認很快便於當地開設第一間Apple Store。

據印度知情人士透露,塔塔集團雄心勃勃,目標成為像台灣公司一樣的全方位服務蘋果供應商,其計劃已得到印度政府的批准及支持。《彭博》上月引述消息報導,塔塔集團(Tata Group)即將接管印度南部班加羅爾(Bengaluru)以東一間大型工廠,這筆交易將使塔塔成為印度第一間本土iPhone製造商。

據該報導稱,塔塔已與該工廠擁有者台灣緯創資通磋商數個月,並希望在3月底前完成收購,雙方談判集中於塔塔獲得合資企業的多數股權上。緯創資通為台灣富士康的競爭對手,在經歷了2020年的勞工示威抗議後,正尋求退出印度。

印度電子業界:蘋果若早來五年 已坐享其成

與此同時,中印兩國因邊界爭端而關係緊張,印度當局禁止數十款中國應用程式,並對手機製造商開展稅收和其他監管程序,但儘管如此,據知情人士向《金融時報》透露,印度政府已初步批准蘋果的中國零部件供應商與印度合作夥伴成立合資企業,並開始營運。報導又提到,印度打算對鏡頭等手機零件提供進口關稅減免,以捍衛當地手機製造業的附加價值。

即使印度當局以至外資企業積極投資當地手機製造業,印度泰米爾納德邦(Tamil Nadu)的一名電子業行內高層表示,蘋果已太遲進軍印度,如果在五年前開始,便能早點實現生產線多元化,現在已可獲利了。

Source:綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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