人體晶片植入|Neuralink據指涉不當動物實驗 令動物大量死亡或被當局調查

人體晶片植入|Neuralink據指涉不當動物實驗 令動物大量死亡或被當局調查

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全球首富馬斯克(Elon Musk)在上周發布旗下神經科技公司Neuralink的發展大計,引起全球關注。但有外媒揭露,Neuralink涉不當動物實驗,或遭到當局調查。

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Neuralink一直希望透過晶片植入,去幫助癱瘓的人再次行走,並治愈其他神經系統疾病。《路透》引述兩位了解調查情況的消息人士稱,聯邦檢察官的調查重點是Neuralink有否違反動物福利法案(Animal Welfare Act),該法案規定研究人員如何對待和測試部份動物。該報綜合對數十份Neuralink文件及訪問20多位現任及前任員工,揭發Neuralink在進行動物實驗時不當,令動物大量死亡。

Neuralink一直希望透過晶片植入,去幫助癱瘓的人再次行走,並治愈其他神經系統疾病。

實驗過程或不當  令大量動物死亡

《路透》查閱多份Neuralink的文件顯示,自2018年起,Neuralink共殺死約1,500隻動物,包括逾280隻羊、豬和猴子。消息人士稱,以上數字是粗略估計,因為Neuralink沒有準確記錄實驗和殺死的動物數量。

報導指,動物死亡總數不一定表明Neuralink違反法規或研究標準。不少醫療保健公司經常使用動物來做實驗,而且這些動物通常在實驗完成後被殺死,以致可以解剖屍體以進行研究。

《路透》引述Neuralink的現任和前任員工表示,由於馬斯克要求加快研究進度,令動物死亡數量高於需要的數量。《路透》確定四項涉及86隻豬和兩隻猴子的實驗,三名消息人士指,這些實驗因人為錯誤,不得不進行重複測試,導致更多動物被殺死。他們將錯誤歸咎於高壓的工作環境,以致測試人員準備不足。

有員工對此不滿並向內部發信,稱有必要徹底改革動物實驗的方法。該員工表示,匆忙的日程安排導致員工準備不足和壓力過大,他們要不斷追趕「死線」,更會在手術前的最後一刻做出改變,從而增加動物的風險。

Neuralink聲稱一年多前成功將晶片植入猴子的腦中,並讓猴子學會玩遊戲,甚至螢幕上示範「心靈感應打字」。

馬斯克不斷施壓研究進度

亦有員工批評馬斯克不斷施壓員工要加快研究進度,馬斯克曾多次告訴員工,要想像自己頭上綁著一枚炸彈,動作必須更快。更有員工透露,馬斯克曾暗示如未能取得更多進展,威脅將關閉公司。

5名從事相關動物實驗的人員透露,自己曾於內部提出擔憂,希望採用更傳統的測試方法,即每次在一隻動物實驗中測試一種元素,並得出相關結論後,才進行更多的動物實驗。但由於在馬斯克催促進度下,相關的訴求並未得到公司的正視,結果是,整體上更多的動物被進行實驗和殺死。

不過,報導無法確定聯邦調查的範圍有多大,也無法確定是否涉及員工透露的有關動物試驗。

馬斯克曾稱不喜歡用動物進行研究

Neuralink於2016年成立,但公司的研究進度不理想,多次錯過獲監管機構批准開始人體臨床實驗的最後期限,更落後於對手,例如Synchron,馬斯克的不耐煩不斷增加。在上周的發布會,馬斯克冀能在未來六個月內進行人體實驗。

不過,亦有員工反駁,與其他研究機構相比,Neuralink對待動物方面相當好。一位前僱員稱,公司高層曾提議在德克薩斯州奧斯汀的設施中建造一個「猴子的迪士尼樂園(Monkey Disneyland)」,令實驗動物可以在那裡漫遊。在公司成立初期,馬斯克更稱,希望在三藩市總部的猴子是住在「猴子的泰姬陵(Monkey Taj Mahal)」中。另一位前僱員回憶表示,馬斯克說他不喜歡用動物進行研究,但想確保它們活著的時候是「最快樂的動物」。

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