技術偷渡?|美國自駕貨車初創TuSimple解僱CEO侯曉迪 被指與中資企業Hydron共享機密

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《華爾街日報》引述知情人士透露,美國自動駕駛貨車初創企業TuSimple(中文名稱:圖森科技,美:TSP)近日受美國聯邦調查局(FBI)、美國證券交易委員會(SEC)及美國外國投資委員會(CFIUS)調查,涉及與具中國背景的貨車運輸初創企業Hydron的關係。TuSimple或曾向該公司不當地提供資金及轉讓技術;而調查主要對象,即TuSimple行政總裁、技術總監兼共同創辦人侯曉迪,也可能因未適當清楚披露與該公司的關係,而違反了受信責任和證券法。美國證券法規定,關聯方交易,即公司或有關係的人之間的財務利益交易,必須予以披露。

侯曉迪或涉參與TuSimple與Hydron共享機密資訊

TuSimple發言人較早前稱,侯曉迪從來不是Hydron員工,也從未從Hydron獲取報酬,在該公司沒有財務利益。但最新發展,TuSimple周一表示董事會已於周日解僱侯曉迪,侯曉迪被罷免一事,跟董事會成員的一項持續調查有關,該項調查「令董事會認定,有必要更換行政總裁。」負責運營的執行副總裁Ersin Yumer,將於董事會物色侯曉迪的繼任者期間擔任臨時行政總裁,Yumer曾於Aurora Innovation(美:AUR)、Uber(美:UBER)和Argo AI從事自駕技術方面的工作。

該公司證券公告則表示,董事會的調查發現TuSimple今年與Hydron共享了機密資訊。Hydron的業務主要在中國,並由中國投資者提供資金。在TuSimple與Hydron達成商業協議前,TuSimple並未向董事會報告與Hydron共享機密資訊的決定。TuSimple稱不知道Hydron是否分享或披露了有關機密資訊。

侯曉迪在領英(LinkedIn)上發布聲明,堅稱自己無辜,沒有理由被解僱。他說,不幸的是董事會的決策過程和結論充其量是值得懷疑,而隨着真相大白,他相信自己作為CEO和董事長的決定、以及對TuSimple的願景,將得到證明。侯曉迪又指,他完全配合董事會的調查,沒有甚麼需要隱瞞,更想澄清一點,他從根本上否認任何不當行為的說法。

受連串利淡負面消息打擊,TuSimple股價周一下跌了近46%,收報3.43美元。該公司股價今年以來累挫逾90%。

TuSimple與Hydron同出一源 關係藕斷絲連 員工資金均糾纏不清

Hydron為一間中國投資者提供資金的初創公司,由TuSimple共同創辦人陳默於2021年創立。公司介紹宣稱正在開發自動氫動力卡車。根據公開文件披露,Hydron於中國內地、香港和美國特拉華州均設有公司實體,計劃在北美打造以一間中國國有控股汽車製造商子公司的車型設計為基礎的氫動力卡車。知情人士透露,Hydron的業務主要在中國內地,陳默大部份時間都在當地。

聯邦調查人員還在調查TuSimple是否與Hydron共享在美國開發的知識產權,以及該行為有否透過向海外競爭對手提供有價值的技術,從而欺騙TuSimple的投資者。《華爾街日報》早前報導其他知情人士則表示,TuSimple董事會也是早於7月已啟動公司內部調查,調查公司是否在中國孵化培育了Hydron,包括是否在沒有通知監管機構、董事會或股東的情況下,向該初創公司提供資金和轉讓技術。

報導引述知情人士稱,Hydron創立時招募了多名TuSimple的員工,有些是高級職位的員工,並使用了TuSimple的專有技術和知識產權。部份員工繼續在TuSimple工作,同時又為Hydron服務,有些還獲得了Hydron的股份。TuSimple於證券公告中確認,有公司員工為Hydron工作,但董事會對此事全不知情,有關安排也沒有獲得董事會成員批准。據指,員工從中獲得的薪酬不到30萬美元。

《華爾街日報》獲得Hydron 6月份的一份商業演示材料,顯示示TuSimple是Hydron的第一個客戶,並稱TuSimple將從Hydron購買數百輛配備自動駕駛技術的氫動力貨車。氫氣車輛由車上的燃料電池提供動力,電池從氫氣燃料中產生電力和水,因此不需要從外部來源充電,也不排放溫室氣體。TuSimple發言人早前表示,已考慮一項從Hydron購買貨車的協議,但目前不是Hydron的客戶,TuSimple既不持有Hydron的股份,也不參與Hydron的商業決策。

TuSimple於2015年起於中國和美國加州兩地運營,並擴展至德州和亞利桑那州。根據公司新聞稿和監管公告,侯曉迪負責美國業務,而陳默先前領導中國業務,指揮數百名員工,並擔任TuSimple董事長。公告顯示,陳默今年放棄了董事會席位和在TuSimple的其他領導職責,不過其近身者稱他仍在參與TuSimple的中國運營。TuSimple發言人則表示,陳默不再是公司受薪員工。

然而,FactSet數據顯示,執掌Hydron的陳默為TuSimple的最大股東,持有該公司約11.8%股份。侯曉迪在被解僱後表示,還沒有出售任何TuSimple的股票,更會盡可能多地繼續持有。FactSet則顯示,侯擁有該公司約11.3%股份。

TuSimple屢受美國監管當局調查 主要循國家安全方向進行

美國和中國均視自動駕駛系統為關鍵技術。美國總統拜登9月頒布行政命令,要求加強審查對美國科技公司的外國投資。該命令宣布支援自駕系統的人工智能、以及氫能技術,都是國家安全的基礎,可見重視程度之高。

侯曉迪疑似「暗通」陳默的Hydron公司,或未能履行董事長和行政總裁的信託責任,當中涉及的未披露交易可能對投資者造成損害。但這實非美國監管當局對TuSimple的首次調查。負責審查外國對美國公司的投資是否構成國家安全風險的跨部門委員CFIUS,去年也調查過TuSimple,對該公司有頗大的監管舉動。

根據一份監管公告及部份前員工說法,CFIUS今年稍早進行了干預,勒令TuSimple禁止其中國子公司獲得該公司的大部份美國數據和技術。據前員工表示,TuSimple大多數駐中國員工,先前都可以獲得美國員工創造的源代碼和其他專有技術。TuSimple發言人則稱,公司高度重視與CFIUS的協議並已落實該安全要求;公司正在探索中國子公司的替代方案,包括潛在的出售,認為這符合其股東的最佳利益。

CFIUS在2021年進行的調查,還牽涉新浪董事長曹國偉(Charles Chao)所控制的兩成TuSimple的A股股份。知情人士表示,曹國偉也是Hydron的投資者,他和侯曉迪、陳默的關係亦比較密切,更為他們提供了一些諮詢建議。曹國偉沒有回應《華爾街日報》置評請求。

CFIUS今年初要求曹國偉及新浪前財務總監張懌(Bonnie Zhang)同意放棄他們在TuSimple董事會的兩個席位,並要求該公司更好地保護其數據和技術。TuSimple同CFIUS達成協議,在2月份提交給SEC的一份文件中表示,CFIUS已確定不存在尚未解決的國家安全問題關切。TuSimple任命了一名前美國國家安全官員為公司董事,作為該協議的一部份。

TuSimple獨立董事Brad Buss,已接替侯曉迪上任為該公司新董事長,他在周一在發予員工的電郵中表示,公司會繼續努力實現讓商業自動駕駛貨車在美國高速公路上行駛的目標,必須繼續做出必要的艱難決定,以保持TuSimple在長期成功和長期穩定的軌道上前進。

Source:綜合報導
Text by FORTUNE INSIGHT

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