塵埃未定|保守黨急推執政後第五任首相 辛偉誠上任即面臨四大政經難題

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辛偉誠(Rishi Sunak)上週二獲英皇任命,正式成為英國首位非白人首相,是當地兩世紀以來最年輕、同時亦是最富有的領導人。不過重要的是,作為保守黨執政12年後的第5任首相,辛偉誠發表就職演說時的一臉愁容就可以看得出,在「生活成本危機」嚴峻的背景下, 迎接新首相的並非蜜月期,而是包括要填補財政缺口、重拾市場信心、團結黨內派系,以及抵住提前大選的呼聲等多個棘手難題。

市場動盪稍緩 仍待秋季預算

前任首相卓慧思(Liz Truss)在未有任何財政承擔方案的情況下就公布450億英鎊「迷你預算案」,此舉震撼市場,英鎊兌美元匯價跌至史上低位,政府債券亦遭大幅拋售。辛偉誠在就職演說中坦承,卓慧思在經濟政策上犯下錯誤,自己當選為首相的部分原因就是要解決這些問題,承諾立即着手開展這項工作,並會將經濟穩定和市場信心置於本屆政府議程的重中之重。

市場對曾擔任財相的辛偉誠上台反應正面。英鎊兌美元週二上漲 1.77%至1.148,成為當日表現最好的主要貨幣。長期國債收益率跌至一個月來的低位,政府借貸成本得以改善。不過,當局需要填補的財政缺口達400億英鎊(約3,635億港元),能否重拾市場信心仍要觀望被升格並押後至11月17日公布的秋季財政預算案。

公共財政難題 削開支增稅收

要填補財政缺口的方法有兩個,分別是削減開支以及增加稅收。據《金融時報》報道,辛偉誠及其財相侯俊偉(Jeremy Hunt)正在探索高達每年500億英鎊的開源節流方案。而《彭博社》則指出,辛偉誠已經制定出一份有104項削減開支的清單,以使公共財政重回可持續發展的道路。不過,無論是開源還是節流,兩者都屬政治難題。

在開支方面,國民保健署(NHS)面臨巨大醫療積壓問題需要更多資金,俄烏戰事持續意味英國軍費難以下調,而前首相約翰遜(Boris Johnson)對保障退休金跟隨通脹上升的承諾亦成庫房的「緊箍咒」。在稅率方面,保守黨一直提倡低稅政策,視加稅為選舉的「票房毒藥」,這亦是為何卓慧思早前能夠當選黨魁的原因。因此,辛偉誠的方案能否獲執政黨支持仍有待觀察。

黨內派系分裂 內閣人選惹議

經過一輪政經動盪,保守黨議員雖然暫時團結起來推舉辛偉誠為黨魁,但黨內派系分裂問題仍然困擾新政府。為解決這一問題,辛偉誠的新內閣吸納保守黨黨內的多個派系,包括立場強硬偏右的柏斐文(Suella Braverman)任內政大臣、務實一國主義的喬芝蘭(Gillian Keegan)任教育大臣、作為約翰遜支持者的查學禮(Nadhim Zahawi)任保守黨主席等。

不過,內政大臣的任命卻惹來爭議。由於柏斐文早前是以違反官員守則為由向前首相卓慧思提出請辭,外界因此質疑其再獲任命屬不妥之舉,隨即成為反對黨以及黨內批評人士的攻擊目標。雖然辛偉誠力撐柏斐文值得給予第二次機會,可以為政府帶來經驗和穩定性,但工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)則指控,其任命是以官位換取支持的「檯底交易」。

缺乏民意授權 反對黨促大選

施紀賢及一眾反對黨派領袖自卓慧思辭職開始就要求當局提前大選。雖然按照英國的不成文憲法,於2019年選出的現屆國會會期仍剩下2年多的時間,但5年間經歷三任首相,新政府按政治倫理來說已經不再擁有當初的民意授權。根據YouGov的民調,有59%的英國民眾認為辛偉誠應該提前大選,比「派對門」醜聞時期的41%還要高。

不過,研究機構BMG的民調顯示,保守黨的支持率雖然在辛偉誠上台後有所改善,但仍然以26%歷史性落後工黨23個百分點,意味如果現在舉行大選,目前在國會坐擁357席的保守黨將只剩下大約100席。由於《2011年定期國會法令》已在今年三月廢除,提請解散國會舉行選舉的權力重新掌握在首相手中,預計辛偉誠不會在如此不利的情況下接受反對黨派的要求。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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