大敵當前|減稅政策急轉彎揭內閣分裂 環團示威反助卓慧思團結執政黨

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曾在電視訪問中斬釘截鐵表示會堅持上月所提出的減稅方案,但卓慧思(Liz Truss)政府在一日後就「轉軚」,宣布撤回取消45%所得稅最高稅率的計劃。撤回的決定不但未有贏得掌聲,反而引起本應遵守「集體問責制」的內閣官員分歧。不只是對撤回決定,對於福利支出是否跟隨通脹上調,以及英皇應否出席聯合國氣候變化大會(COP27)等問題上都罕見出現官員公開發表異見的情況,黨內分歧浮上水面。不過,卓慧思在保守黨年度黨大會遇上環保團體示威,有評論指這反而成為黨內團結的助力。

堅持減稅方案 翌日撤回政策 

英國上月23日公布的50年來最大規模減稅政策引起市場波動,英鎊匯價一度急挫至史上新低,英倫銀行亦被迫出手回購國債。國際貨幣基金(IMF)甚至罕有發聲明批評,指當局的政策不但無助解決「生活成本危機」,更會加劇國內貧富懸殊問題。外界其中一個焦點落在撤銷年所得超過15萬英鎊(約128萬港元)的45%所得稅最高稅率,提案被轟為「劫貧濟富(reverse Robinhood)」。卓慧思上週日到《BBC》接受專訪時被問及會否撤回相關減稅項目時,斬釘截鐵地拒絕,強調當局的計劃「正確」。

不過時隔一日,當局的立場就180度反轉。財相關浩霆(Kwasi Kwarteng)週一宣布撤回取消45%所得稅最高稅率的提案,指該提案已經令早前公布的一系列措施失焦,強調當局已經傾聽民意,了解當中的憂慮。不過,有其他內閣大臣則持有不同看法。內政大臣柏斐文(Suella Braverman)在出席右派報章《每日電訊報》的活動時表示,對財相「轉軚」的決定感到失望,對黨內那些「發動政變」破壞首相權威的人更加失望。地區升級大臣夏簡勤(Simon Clarke)亦表示認同,指柏斐文的說法如往常一樣十分有道理。

內閣官員分歧 罕有公開爭論

由於內閣實行「集體問責制」,因此內閣官員公開展現不同立場的情況罕見。不過,這個情況對上台僅滿一個月的卓慧思新政府來說卻已經屢見不鮮。前首相約翰遜(Boris Johnson)在任時曾承諾福利支出會跟隨通脹上調,當卓慧思被問及相關問題時,一直拒絕給予相同承諾,亦沒有排除扣除通脹後出現實際褔利支出減少的情況。不過,屬於內閣官員的下議院領袖莫佩琳(Penny Mordaunt)向《泰吾士報》網台表示,自己一直都支持福利支出追上通脹,亦認為跟隨通脹上調是「合理」的做法。

據上週的《星期日泰晤士報》報道,由於卓慧思的反對,在擔任皇儲時期一直關注環保議題的英皇查理斯三世(Charles III)打消出席下月在埃及舉行的聯合國第27屆氣候變化大會的念頭。報道刊出後,屬於卓慧思內閣的第26屆大會主席岑浩文(Alok Sharma)向傳媒表示,希望看到英皇陛下出席,形容這是從世界各國收到的訊息,強調查理斯三世不只是英國的元首,亦是不少處於氣候變化前線的國家的元首。有分析指,新政府在壓力下「跪低」,加上內閣官員公開表達相反的立場,或會為執政保守黨議員在其他議題上倒戈「壯膽」。

演說遇上示威 反助黨內團結

在保守黨黨紀日漸鬆散,更有人私下討論首相去留問題的情況下,外界對卓慧思能扭轉局面的期望甚低。不過,當卓慧思在週三黨大會的演說中途遇上綠色和平示威打斷發言時,會場內的氣氛就出現改變。卓慧思在演說中指責,由工黨、蘇格蘭民族黨、自民黨、工會、反脫歐人士和環保活動家組成的「反增長聯盟」只喜歡抗議而不喜歡做事,只懂加稅、監管和干預,形容這是「錯誤、錯誤、錯誤」,強調不能屈服於「支持衰退」的聲音。

資深記者吉姆森(Andrew Gimson)認為,綠色和平的示威為卓慧思提供一個「敵人」以及一個「危險時刻」,成功團結在場的保守黨黨員。但《ITV》政治主編佩斯頓(Robert Peston)指出,卓慧思的演說看似「成功」只是因為現時已經處於無法更差的局面,而且黨內有不少資深成員、明日之星均缺席今次黨大會,因此卓慧思能否真正團結保守黨仍有待國會復會。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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