罷工浪潮|生活成本高漲 新英揆將「冇得抖」 大律師、郵政工人罷工陸續有來

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英國執政保守黨即將於下月選出新黨魁擔任首相,但國內面對的「生活成本危機」嚴峻,除上週的鐵路工人外,亦有多個界別相繼發起工業行動。就在本週,英國大律師協會決定將原來的隔週罷工行動升級,於九月改成不間斷罷工;而郵政工人則已於週五開始其為期4日的罷工行動,為郵遞服務帶來混亂。面對巨大政治壓力,兩位候選人均承諾在當選後提供更多支援,為國民紓困。

批法援費不足 律師罷工升級

自今年六月起,英國刑事大律師協會(CBA)一直有發起隔週罷工,抗議法律援助費在過去十年間實際減少28%。CBA控訴,在過去的二十年內,大律師收入下跌近三成,成為專業刑事大律師首三年的平均年收入僅得12,200英鎊(約11.2萬港元),令不少初級刑事大律師離職,自2016年以來的離職比率達22%。CBA週一公布會員投票結果,指獲79.5%有份投票的大律師支持,決定於9月5日開始不間斷罷工。

根據《訊息自由法》公開的數據顯示,在6月27日至8月5日期間,一共有19日罷工,英格蘭和威爾斯共有6,235件法庭案件中斷,其中牽涉1,415宗聆訊。司法部政務次官迪內斯(Sarah Dines)在回應CBA會員投票結果時批評,這是一個不負責任的決定,考慮到政府已經將法援費提高15%,這將使普通大律師的年收入增加約7,000英鎊(約6.5萬港元),形容罷工行動的升級完全不合理。

加薪未及通脹 郵政工人罷工

另一方面,英國皇家郵政大約11.5萬名郵政工人則於週五開始其為期4日的罷工,其餘日子包括8月31日以及9月8日和9日。雖然資方提出追溯至今年四月的2%加薪方案,並承諾若工人同意改變目前的工作方式,將再提供相當於加薪3.5%的額外福利,但代表工人的通訊工人工會(CWU)「企硬」,要求加薪幅度要追得上目前逾10%的通脹率。

皇家郵政向客戶致歉,指罷工日將不會送達信件,包裹的派遞將被延誤,公司已制定應急計劃,以交付盡可能多屬於特快專遞和「追蹤48(Tracked 48)」服務的包裹,並在可能的情況下優先處理醫療藥物的運輸。受罷工影響,賀卡公司Moonpig建議客戶盡早訂購產品;花卉公司Bunches則表示將在罷工的日子改用速遞公司DPD的次日快遞服務。

新英揆將上台 承諾提供援助

執政保守黨預計將於9月5日選出新黨魁接替辭職的約翰遜(Boris Johnson)擔任首相一職。不過,不同界別的罷工一浪接一浪,再加上電費上限已確定將在十月大升八成至3,548英鎊,英國政府要面對的「生活成本危機」及其引發的影響愈見嚴峻。但由於現屆政府處於看守狀態,已經表明不會作出重大經濟干預,僅強調相信新首相會為國民提供額外支援,因此外界的焦點都落在兩位黨魁候選人身上。

二人均表示會在當選後提供更多支援,但拒絕詳述方案細節。黨魁大熱人選、外相卓慧思(Liz Truss)週五在《每日郵報》撰文指出,將在入主唐寧街後採取果斷行動提供即時援助,包括減稅以及暫緩徵收環保附加稅,但認為不應該在當選獲得政府所有數據分析之前的八月預先公開自己的財政計劃;而另一位候選人、前財相辛偉誠(Rishi Sunak)則認為減稅對低收入家庭及退休人士的幫助並不足夠,承諾提供「直接支援」,但在回應傳媒有關方案細節的提問時,只表示會在當選後盡快公布。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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